Elders in de wetenschap, 31 januari 2014

Eterna
KREDIET: EteRNA

Elke week publiceert Science een paar artikelen die waarschijnlijk interessant zijn voor lezers met een carrière. Maar omdat die artikelen niet op Science Careers staan, kunnen onze lezers ze gemakkelijk over het hoofd zien.

Om dat te verhelpen, wijzen we elke vrijdag op artikelen die verschijnen in Science het gedrukte magazine en de andere Science- family publicaties ( Science Insider, Science NOW, Science Translational Medicine Sci. TM en wetenschapssignalering ) die een relevantie of stukjes advies bevatten voor lezers die geïnteresseerd zijn in het bevorderen van hun carrière in de wetenschap. (Houd er rekening mee dat hoewel artikelen in Science Insider en Science NOW door iedereen kunnen worden gelezen, artikelen in Sci. TM, Science Signaling en Science een AAAS-lidmaatschap / Science- abonnement of een sitelicentie vereisen.)

Dit moet een nieuw record worden: een paper in de Proceedings van de National Academy of Sciences had meer dan 37.000 auteurs.

Biedt een nieuwe theorie over groepsvorming die maandag wordt beschreven bij Science Now een les in samenwerking? Het nieuwe model is gebaseerd op twee eenvoudige regels, die de auteurs van de studie wederkerigheid en vergankelijkheid noemen of zoals auteur Matthew Hutson het zegt: "je krabt mijn rug, ik krab de jouwe; en een vriend 'S vriend is mijn vriend. " Groepsvorming, vonden de auteurs, is relatief ongevoelig voor de omvang van deze neigingen; wanneer beide aanwezig zijn, vormen hechte groepen insiders en bijgevolg outsiders onvermijdelijk. Van bijzonder belang is dat groepsvorming geen gemeenschappelijke belangen of andere overeenkomsten vereist. Het is waarschijnlijk dat identiteit en culturele gelijkenis groepsvorming op belangrijke manieren moduleren, maar "eenvoudige affectieve reacties op helpen en schade zijn voldoende om groepsvorming te modelleren."

De vorming van samenwerkingsgroepen is natuurlijk zeer nuttig in elke professionele omgeving, met name onderzoek. De nieuwe studie reduceert de dynamiek van de vorming van dergelijke groepen tot essentie, en constateert dat het afhangt van twee vertrouwde eigenschappen: collega's helpen en vrienden van vertrouwde collega's vertrouwen.

Er is een duidelijk bijbehorend nadeel: de krachten die leiden tot de vorming van groepen insiders laten mensen onvermijdelijk buiten en leiden tot het creëren van tegengestelde groepen. Maar dit ben ik aan het praten, geen resultaat van het onderzoek onderzoekers kunnen ervoor kiezen om inclusief te zijn.

Er kunnen voor biomedische wetenschappers veranderingen komen als gevolg van inspanningen bij de National Institutes of Health (NIH) om de reproduceerbaarheid van preklinisch onderzoek te verbeteren. Op maandag in Science Insider rapporteerde Jocelyn Kaiser over deze inspanningen, die NIH-directeur Francis Collins en hoofd adjunct-directeur Lawrence Tabak beschrijven in een commentaar in de natuur : "[T] hij controleert en balanceert die eens zorgde voor wetenschappelijke trouw. " Ze beschuldigen het probleem van slechte training, een nadruk op provocerende conclusies in kranten, een gebrek aan experimentele details en een te grote nadruk op publicaties in impactvolle tijdschriften.

NIH start verschillende pilootprojecten, waaronder een trainingsmodule die jonge onderzoekers wil leren hoe ze betere experimenten kunnen ontwerpen en checklists in medische stijl die beoordelaars kunnen gebruiken om het ontwerp van voorgestelde experimenten te controleren. NIH kan zijn biografische schetsvereisten wijzigen om de bijzondere bijdragen van wetenschappers te benadrukken, in plaats van publicaties. Het bureau wil ook meer wetenschappers financieren via langetermijnbeurzen en peer review anoniem maken.

Dit moet een nieuw record zijn: een paper in de Proceedings van de National Academy of Sciences had meer dan 37.000 auteurs. Nog interessanter zoals John Bohannon schreef in de News & Analysis-sectie van deze week is dat slechts 10 van de auteurs professionele wetenschappers zijn. De rest zijn spelers in een videogame EteRNA, dat is voortgekomen uit een eerdere game genaamd Foldit waarin spelers voorspellingen doen over hoe RNA-moleculen zullen vouwen en ze vervolgens op afstand testen in een echt, geautomatiseerd laboratorium. De enorme auteurslijst, het innovatieve medium en het spraakmakende tijdschrift maken van dit werk een mijlpaal in de opkomst van citizen science.

• De rollen van wetenschapper en advocaat kunnen soms in conflict lijken te zijn. Maar zoals aangetoond in het News Focus-profiel van Kai Kupferschmidt van David Nutt, een neuropsychofarmacoloog aan het Imperial College London en een adviseur van de Britse regering over drugsbeleid, kan het combineren van de twee rollen zinvol zijn als het goed wordt uitgevoerd. Nutt lijkt een ideaal rolmodel voor aspirant-wetenschapper-pleitbezorgers, die opkomt voor rationele, praktische, wetenschapsgestuurde beleidsbenaderingen in plaats van de veel meer gangbare moralistische, ideologiegestuurde aanpak. Als je op een principiële manier opkomt voor die principes, is er waarschijnlijk niet veel conflict met je wetenschappelijke rol.

Niet iedereen houdt echter van hem, omdat hij niet moralistisch genoeg is. Nutt wil een synthetische alcoholvervanger maken met alle gebruikelijke voordelen, maar zonder de negatieve gezondheidseffecten. "We weten dat mensen van alcohol houden, ze houden van ontspanning, ze houden van het gevoel van dronkenschap, " zegt hij. "Waarom laten we ze niet gewoon toe om het te doen met een medicijn dat hun lever of hun hart niet gaat rotten?" In de visie van Nutt wordt deze alcoholvervanger geleverd met een tegengif zodat je nuchter kunt worden voordat je naar huis rijdt. Maar sommige mensen houden niet van het idee om de negatieve gevolgen te verwijderen van wat zij als zondig gedrag beschouwen.

• U kunt grote ontdekkingen doen, ongeacht uw carrière, en u kunt nooit weten wanneer het gaat gebeuren. Op 21 januari ontdekten Steve Fossey van University College London en vier van zijn studenten een supernova tijdens een avondtelescoopworkshop. "Het ene moment eten we pizza en vijf minuten later hebben we geholpen een supernova te ontdekken, " zei een van de studenten. De supernova, genaamd SN2014J, bevindt zich op 12 miljoen lichtjaren van de aarde, waardoor hij het dichtst in zijn soort is om in 4 decennia te worden ontdekt. Andere telescopen over de hele wereld bevestigden al snel dat het een type Ia supernova was, een van de helderste gebeurtenissen in de kosmos.

• Degenen die denken dat de tol van wetenschappelijk wangedrag beperkt is tot de wetenschap, moeten een artikel in het European Heart Journal (EHJ) lezen waarin beweerd wordt dat besmet onderzoek van de laboratoria van Don Poldermans, de "schande cardioloog die in het Erasmus MC in Nederland was, kan hebben geleid tot de dood van "maar liefst 800.000 mensen in Europa. Of misschien moeten ze gewoon het nieuws- en analyseartikel van deze week door Gretchen Vogel lezen, omdat het EHJ-artikel binnen 24 uur na publicatie van de site werd gehaald.

Blijkbaar was het artikel niet door vakgenoten beoordeeld, maar het wordt nu herzien en herzien. De auteurs, Darrel Francis en Graham Cole van Imperial College London, hopen dat het binnenkort opnieuw wordt geplaatst. Poldermans weigerde commentaar te geven en zei dat hij zou wachten op de nieuwe versie.

"Poldermans, een vooraanstaand onderzoeker die meer dan 300 kranten publiceerde, werd in november 2011 ontslagen nadat een universitair onderzoek concludeerde dat hij zich schuldig had gemaakt aan wangedrag, inclusief de fabricage van gegevens, " schreef Vogel. Twee van zijn studies hadden invloed op de behandelingsrichtlijnen van 2009 van de European Society of Cardiology, waarin het gebruik van β-blokkers werd aanbevolen bij "patiënten die een operatie ondergaan waarbij het hart niet rechtstreeks is betrokken".

Critici van het nieuwe werk zeggen dat het cijfer van 800.000 enorm is opgeblazen, maar de auteurs verdedigen het cijfer en zeggen dat het gebaseerd is op een meta-analyse van gepubliceerde gegevens, waaruit blijkt dat mensen die het medicijn nemen een kans van 27% hebben om te sterven.

• Ten slotte roept Martyn Poliakoff, minister van buitenlandse zaken van de Royal Society of London, in het hoofdartikel van deze week op tot wereldwijde actie om de mobiliteit van onderzoekers tijdens hun reizen naar conferenties en buitenlandse laboratoria te waarborgen:

De geschiedenis van belangrijke wetenschappelijke doorbraken is bezaaid met verslagen van baanbrekende Solvay-conferenties, Faraday-discussies, Gordon Research-conferenties, enzovoort, waar sleutelideeën voor het eerst werden geformuleerd. Jonge onderzoekers moeten reizen om hun horizon te verbreden en hun vaardigheden op te bouwen door de wetenschappelijke culturen en benaderingen in verschillende landen te ervaren. De meeste landen, waaronder het Verenigd Koninkrijk, erkennen dit en verwelkomen jonge wetenschappers bij aankomst. Niettemin stuurt het bureaucratische visumlabyrint nog steeds een subliminale, zo niet expliciete boodschap van Stay at home.

* Topafbeelding: EteRNA-spelers winnen punten door experimenten in te dienen bij een echt lab en de gegevens te gebruiken.