Olifantenstammen zijn voedseldetectoren op lange afstand

Richard Du Toit / Minden Afbeeldingen

Olifantenstammen zijn voedseldetectoren op lange afstand

Door Victoria DavisAug. 6, 2018, 10:50 uur

De slurf van een olifant is het Zwitserse zakmes van aanhangsels: het wordt gebruikt om te ademen, communiceren en zelfs objecten op te tillen. Nu vindt een nieuwe studie een ander gebruik - voedsel opsnuiven over lange afstanden.

Onderzoekers weten al lang dat olifanten en andere plantenetende zoogdieren hun avondeten zoeken met hun ogen. Maar wetenschappers van de Adventures with Elephants-faciliteit in de buurt van Bela Bela, Zuid-Afrika, wilden weten of ze hetzelfde met hun koffers konden doen. Dus verzamelden ze 11 planten gegeten door wilde Afrikaanse olifanten ( Loxodonta africana ), waarvan er zes van de dieren hielden en waarvan vijf lang niet zo aantrekkelijk waren.

In één experiment moesten de olifanten hun reukvermogen gebruiken om te kiezen tussen twee kleine monsters planten verborgen in zwarte plastic bakken. De olifanten hadden de neiging om 'voorkeursplanten' te kiezen terwijl de andere optie een niet-voorkeurssoort was, maar ze hadden een moeilijkere tijd om te kiezen of beide planten ofwel 'voorkeurs' of 'niet-voorkeurs' waren. In een tweede experiment werden de olifanten in een Y gezet -vormig doolhof, met een verschillende plant aan elk uiteinde van twee 7-meter lange armen. In deze formulering kozen ze altijd de voorkeursplant boven de minder gewenste soort, melden de onderzoekers in Animal Behaviour. Ze waren zelfs in staat om onderscheid te maken tussen planten die nauw samenvielen op de schaal van de liefde-haat.

De resultaten suggereren dat Afrikaanse olifanten plantenaroma's van een afstand kunnen detecteren, schrijven de onderzoekers, met behulp van hun stammen om door het landschap te navigeren en de beste plaatsen te vinden om het diner op te graven.