Opgeleide vrouw - Hoofdstuk 46: Afleveringen in crisisbeheersing

Ik ben baaaaaaaaaaaaack en de hel is weer losgebroken. Deze keer is het leven interessanter gemaakt (vertaling: stressvol) door de verrassende exit van niet-afgestudeerde school van niet één maar twee van mijn goede vrienden. Beide zijn vrouwen op mijn afdeling, en beide zijn ver in hun grad-schoolopleiding, de ene een vierde jaar en de andere een vijfde jaar. Ze informeerden me over hun beslissingen binnen een week na elkaar nadat ik terugkwam van mijn Europese escapade.

Deze aflevering is de laatste in een lange reeks dingen die 'levenservaring' worden genoemd en die mijn productiviteit op school en mijn algemeen gevoel van welzijn constant in beweging houden. Als chroniqueur van de sage van de graduate school schrijf ik meestal vanuit verschillende niveaus van ellende met af en toe een lichtpuntje, wat naar mijn mening vrij typerend is voor de grad-schoolervaring. De heldere plekken zijn momenten waarop ik mezelf uit de modder haal - mijn eigen modder en die van anderen - veeg het vuil weg en merk op dat de wereld er nog steeds is, dat ik nog steeds een polsslag heb, en dat, eerlijk gezegd, het had erger kunnen zijn.

Deze nieuwste aflevering verraste me. Ik wist dat ze allebei ellendig waren - wie niet? We hadden ons allemaal voorgesteld te vluchten en alles achter ons te laten - de mislukte projecten, de delinquente collega's, de gekke adviseurs en de disfunctionele afdeling - maar voor mij was het alleen maar fantaseren. Ik besefte niet hoe dicht deze twee collega's bij de rand waren. Nu moet ik omgaan met de impact die hun vertrek op mijn leven heeft. Ik ben meestal de NMP - niet mijn probleem - persoon. Ik probeer behulpzaam te zijn zonder erbij betrokken te raken. Maar deze crisis liet me hoog en droog achter, omdat een groot deel van mijn ondersteuningsnetwerk uit het zicht verdween.

Niemand wind door graduate school. Als je denkt dat je dat hebt gedaan, heb je een heleboel dingen om je heen genegeerd, wat, nu ik erover heb nagedacht, een behoorlijk goede vaardigheid is om te hebben. Er gebeurt van alles terwijl je op de graduate school zit - alle hierboven genoemde dingen, evenals experimentele mislukkingen, persoonlijkheidsconflicten, slechte adviseurs, collega's die zich slecht gedragen, gezondheidsproblemen, geldproblemen, uit elkaar gaan, familieproblemen en - soms - -rampen van epische proporties; vraag het maar aan die afgestudeerde studenten van Xavier of Tulane, of liever, die vroeger bij Xavier waren. Als je het laat, zal dit spul je energie laten zuigen en je geest vertroebelen.

Inkomende crisis!

Als je bekend bent met deze serie, weet je dat deze twee niet de eerste mensen zijn die zijn gestopt sinds ik met de graduate school begon. George (hoofdstuk 24) verliet mijn groep voor zonnigere weiden in zijn tweede jaar, na een slechte run met zijn kwalificerende examens en Daphne (hoofdstuk 25) maakte kort daarna de overstap naar een andere groep. Die afwijkingen inspireerden me om mijn communicatieserie (hoofdstukken 27-30) te schrijven waarin ik manieren besprak om de crises af te wenden die studenten elke dag bombarderen. Enkele conclusies uit die serie, waarvan ik wou dat mijn geliefde overleden collega's effectiever hadden geprobeerd:

  • Je hebt de macht en de plicht om met je adviseur / vriend / familielid te praten voordat een situatie uit de hand loopt. Of ze luisteren of niet is een ander verhaal.

  • Alles wat er in je lab of je leven gebeurt, gaat niet over iemand anders die je haat of wil dat je lijdt. Het heeft waarschijnlijk niets met jou te maken; het is hun probleem, niet het uwe, waardoor ze zich zo gedragen. Maar zelfs als het slecht is, ben je verantwoordelijk voor hoe je reageert.

  • Het is altijd handig om je eigen gedrag te bestuderen. Waarom? Omdat jij - niet zij - degene bent die disfunctioneel is. Misschien gaat het toch over jou.

  • Zelfs als je het goed hebt gedaan en alle mogelijke risico's en gevolgen hebt geminimaliseerd, gaat er iets mis. Reken er op.

Soms is het moeilijk om je eigen advies op te volgen. Ik ben vergeten dat er iets mis kan en zal gaan (laatste punt). Dit gaat niet over mij, ik weet het (tweede punt). Maar met deze specifieke crisis en deze twee vrienden, was er niets dat ik kon doen om te voorkomen dat ik mijn hoofd in shock en ontzag sloeg.

Ik zag de wolken zich voor hen vormen, maar diezelfde wolken bedekten ook mijn hoofd. Bovendien hadden we zoveel tijd in het proces geïnvesteerd; voor mij zou het gek zijn om nu te stoppen.

Maar voor mijn twee vrienden was het krankzinnig om door te gaan. De eerste vriend besloot dat ze genoeg had gehad; er wachtte een leven op haar waarvoor geen Ph.D. nodig was, en hoewel ze een ondersteunende adviseur had, kon ze het niet uitstaan ​​om een ​​jaar of 18 maanden te wachten op haar onderzoek om te draaien en op dingen om te beginnen werken. Hoewel ik het niet met haar eens was - ik vond dat ze had moeten blijven en haar dat had verteld - was het tevergeefs. Toen ze eenmaal had besloten, was dat het. Grad school was voorbij, en ze was binnen een maand verdwenen.

De andere vriend was al een tijdje in beweging. Midden in mijn eigen verlangens om te vertrekken, negeerde ik haar tekenen: het herziene CV dat de afgelopen jaren had geëlimineerd - hoe had ik die aanwijzing gemist? - en het zoeken naar werk dat steeds meer tijd kostte. En misschien, diep van binnen, realiseerde ik me wat ze van plan was, maar ik bleef het gewoon negeren totdat ik een telefoontje kreeg dat het einde aankondigde.

Ik bleef hopen dat ze van gedachten zou veranderen, maar haar adviseur was van meer kwaadaardige variëteit en haar onderzoek kwam nooit helemaal van de grond. Voor haar was het gewoon deze vraag: waarom meer tijd doorbrengen met mensen en dingen die haar ellendig maken? Ze vond haar antwoord.

Ik was op zijn zachtst gezegd overstuur. Ik heb ook met deze dingen geworsteld en ben tot nu toe tot een andere conclusie gekomen. Ik heb ook een leven dat ik graag wil leiden. Ik weet dat ik me minder ellendig zou kunnen voelen. Maar uiteindelijk heb ik besloten te blijven, niet omdat ik een vraatzucht ben voor straf, maar omdat ik de referenties nodig heb.

Jezelf beheersen door een crisis

Hoe kunnen we studenten, die al ontmoedigd zijn, omgaan met dergelijke dilemma's? Het negeren van de problemen, vooral de grote, zal niet helpen. Het is alsof het controlelampje in uw auto gaat branden. Of je gaat er nu mee om of over nog eens 10.000 mijlen, wanneer de man met de sleepwagen je auto over de snelweg sleept met dikke rook die uit je motorkap golft. Net zo erg als het negeren van de stress, is de aanwezigheid ervan erkennen (of begraven) met het gebruik van drugs, alcohol, televisie of andere illegale, geestverruimende middelen. Dit betekent uiteindelijk alleen maar meer schade. Het zijn tijden als deze waarin een knik in de matrix ons toelaat - afhankelijk van hoe dicht we bij het epicentrum van de waanzin zijn - om onze eigen situaties en motieven te inventariseren. Wanneer het leven gebeurt, kunnen we afstemmen of afstemmen, onderzoeken, soms twijfelen, soms genieten van de beslissingen die we hebben genomen.

Net als alle anderen heb ik andere persoonlijke incidenten gehad die mijn basis hebben geschud, maar ik ben er doorheen gekomen en ben sterker geworden in het proces. Toen mijn grootvader bijna een jaar geleden plotseling overleed, maakte de eulogie van mijn oom me verdrietig, maar herinnerde me eraan hoeveel mijn familie opofferde, zodat ik de kansen kon krijgen die me zijn gegeven; het was niet zo lang geleden dat het beste dat ik kon zijn de hulpmeisje van iemand anders of een lerares op de lagere school was. Kort na die begrafenis verloor de moeder van mijn beste vriendin een lange strijd tegen kanker en ging ik naar huis om mijn vriend te helpen met de begrafenisregelingen. De basis van onze vriendschap is vernieuwd en versterkt en we zijn dankbaar dat we elkaar kunnen aanmoedigen wanneer het moeilijk wordt. (Ze zit ook op de graduate school.)

Een tijdje was ik na dit alles emotioneel uitgeput, slapend om te ontsnappen aan het denken, me terug te trekken van elke activiteit die leek te belasten, afgezien van het werk. Soms denk ik dat een pauze waarschijnlijk gunstig zou zijn geweest, maar de schuldgevoelens op school en de wens om af te studeren en verder te gaan met mijn leven schoten aan en ik ging door. Ik heb geluk gehad, denk ik. Zelfs met alle dingen die om me heen gebeurden, bleef ik vooruitgang boeken. Ik ben er absoluut zeker van dat dit - het feit dat mijn werk relatief goed is gebleven - het verschil heeft gemaakt. De geheimen van mijn succes: succesvol onderzoek en selectief geheugenverlies.

Wat voor geheugenverlies? Weet je nog dat ik zojuist zei dat er slechte dingen gebeuren op de graduate school, of je het nu merkt of niet, en hoe het niet opmerken misschien niet zo erg is? Ik heb een vorm van coping ontwikkeld die ik selectieve geheugenverlies noem: nadat het is afgelopen - wat het ook is - moet je misschien een paar dingen vergeten, tenminste voor een tijdje, zodat je kunt doorgaan. Het tellen van elke overtreding, elk probleem, elke zorg - en ze in gedachten houden - creëert gekke, lelijke mensen met zweren en een slechte houding. Hoewel grad-studenten erg slimme mensen zijn met uitstekende herinneringen, is het catalogiseren van crises geen vreselijk goed gebruik van hersen-RAM.

Verwijder dus sommige van uw crises nadat u ze hebt aangepakt. Dat laatste deel is belangrijk: je moet er op de een of andere manier mee omgaan, anders blijven ze daar, je kwellend, net onder de oppervlakte. Omgaan met de crisis kan verschillende dingen met zich meebrengen; Ik ben geen expert, dus hier zijn drie mogelijkheden.

Constructief de bron van de waanzin confronteren . Ruzie maken met je collega's over hoe slordig ze zijn, draagt ​​niet bij aan een gelukkige laboratoriumomgeving, maar praten over oplossingen waarover iedereen het eens kan zijn, is een stap in de goede richting.

Een brief schrijven over een situatie die stress heeft veroorzaakt. Het verzenden ervan kan meer stress veroorzaken, dus ik raad het niet noodzakelijk aan om het te doen, maar als je ooit de gelegenheid hebt om de situatie te bespreken, kan schrijven je helpen je argument te kristalliseren, zelfs als je het niet verzendt.

De crisis bespreken met ondersteunende mensen . Praten met vrienden waarvan je merkt dat ze leeglopen, helpt niet; je moet iemand vinden die zal luisteren, het oordeel opschort, terwijl je wat stoom afblaast.

Doe wat nodig is en leer wat voor jou werkt. Geloof het of niet, de crises en stress zullen niet stoppen als je eenmaal bent afgestudeerd. Nu leren omgaan met een crisis zal ons later goed van pas komen. En dat betekent een manier vinden om los te laten als je eenmaal hebt gedaan wat nodig is.

Ik ben in het reine gekomen met het afscheid nemen van mijn vrienden. Het heeft even geduurd, maar ik heb hun beslissing kunnen ondersteunen. Ik heb eindelijk een manier gevonden om erover te praten zonder boos te zijn of me verraden te voelen. Ik ben er misschien niet blij mee, maar het is hun leven, niet het mijne, en vasthouden aan de waanzin zal mij of hen niet ten goede komen.

Als iemand tips of suggesties heeft over het managen op de graduate school, stuur ze dan mee. Ik zou graag delen! Bedankt aan iedereen die door de jaren heen heeft geschreven. Als ik u niet individueel heb kunnen bereiken, weet u dat uw opmerkingen en aanmoedigingen zeer worden gewaardeerd.

Gelukkige Holidaze voor iedereen en voor iedereen een broodnodige vakantie!

--- Micella, eroverheen, wachtend op de volgende bult in de weg ...

Suggesties voor crisismanagement? E-mail -mail

Micella Phoenix DeWhyse is een pseudoniem.