Daling van buitenlandse kandidaten maakt zich zorgen over Amerikaanse technische scholen

Chinese studenten leren over Amerikaanse universiteiten op een onderwijsbeurs van 2015 in Beijing.

Han jitao / Imaginechina via AP-afbeeldingen

Daling van buitenlandse kandidaten maakt zich zorgen over Amerikaanse technische scholen

Door Jeffrey MervisFeb. 14, 2017, 15:30 uur

Te midden van de onzekerheid over het Amerikaanse immigratiebeleid, is een feit een rilling door het Amerikaanse hoger onderwijs: sommige Amerikaanse afgestudeerde programma's in engineering, hebben wetenschap geleerd, zien dit jaar een scherpe daling van het aantal aanvragen van internationale studenten.

Universitaire bestuurders maken zich zorgen dat de dalingen, tot wel 30% ten opzichte van het 2016-niveau in sommige programma's, een weerspiegeling zijn van de toegenomen angst bij in het buitenland geboren studenten dat de Verenigde Staten zijn grenzen aanscherpen. Een aanhoudende neergang, zeggen ambtenaren, zou een bedreiging kunnen vormen voor het wereldwijde leiderschap van de VS op het gebied van wetenschap en techniek door de beschikbare hoeveelheid talent voor academisch onderzoek te verkleinen. Het kan ook innovatie in de industrie belemmeren, aangezien de meeste in het buitenland geboren ingenieursstudenten na hun afstuderen banen bij Amerikaanse bedrijven aannemen.

"Het is een steile daling", zegt Philippe Fauchet, decaan engineering aan de Vanderbilt University in Nashville, van de daling van 18% die zijn afdeling heeft gezien in internationale aanvragen voor afgestudeerden toen de deadlines van vorige maand verstreek. "Je eerste gedachte is: 'Zijn wij het alleen?'" Voegt Tim Anderson, technisch decaan aan de Universiteit van Massachusetts in Amherst toe, waar internationale toepassingen voor de elektrische en computertechnische afdelingen dit jaar met 30% daalden. Maar nadat hij met andere decanen heeft gesproken, gelooft Anderson dat het een patroon is.

Gezien de timing, vermoeden hij en anderen dat de oorzaak de anti-immigrantenretoriek van president Donald Trump is tijdens de campagne en zijn verkiezing, in plaats van het reisverbod van het Witte Huis van 27 januari tegen zeven landen met een meerderheid van moslims, die nu in legale zin is. En de decanen vragen zich af of de impact door de volgende stap in het toelatingsproces zal rimpelen. Fauchet merkt op dat acceptatiebrieven de komende weken uitgaan, "en wanneer we de aanbiedingen doen, wie weet hoeveel [studenten] zullen verschijnen?"

Een wereldwijde talentenpool

De ongeveer 200 hogescholen en universiteiten die het grootste deel van het door de overheid gefinancierde onderzoek doen, strijden om een ​​talentenpool die steeds internationaler wordt. Op de Cornell University bijvoorbeeld is het aantal aanvragen van internationale studenten de afgelopen 5 jaar jaarlijks met 30% toegenomen, zegt decaan Barbara Knuth, terwijl de binnenlandse aanvragen met 9% per jaar zijn gedaald. Als gevolg hiervan, zegt ze, vormen internationale studenten nu tweederde van de afgestudeerde sollicitanten van Cornell.

Scholen voor technische opleidingen en computerwetenschappen zijn vooral afhankelijk van internationale studenten en trekken in sommige gevallen tot 90% van hun buitenlandse kandidaten. En hoewel studenten met tijdelijke visa slechts 19% van alle Amerikaanse afgestudeerde studenten uitmaken, vormen ze 55% van degenen die technische en informatica studeren, volgens de inschrijvingsgegevens van 2015 van de Council of Graduate Schools (CGS) in Washington, DC

Het zal enkele maanden duren voordat CGS definitieve statistieken over internationale toepassingen voor 2017 samenstelt. En sommige universiteiten weigerden hun cijfers aan Science te verstrekken, misschien uit angst dat dit hun reputatie zou kunnen schaden en concurrenten een voorsprong op de werving zou kunnen geven. Maar veel scholen vertelden de wetenschap dat ze zich zorgen maken.

Bij Vanderbilt is het totale aantal internationale studenten dat zich aanmeldt voor engineering masterprogramma's met 28% gedaald ten opzichte van 2016, en het aantal op zoek naar engineering Ph.D's daalde met 11%. Dartmouth College zag een 30% duik in internationale toepassingen voor zijn eerbiedwaardige masteropleiding in engineering management (MEM), een professionele graad. Dat is nog nooit eerder gebeurd in de 25-jarige geschiedenis van het programma, zegt technisch decaan Joseph Helble.

We kunnen bijna 60 studenten verslaan. En mij is verteld dat 30 studenten gelijk zijn aan $ 1 miljoen aan collegegeldinkomsten.

Kevin Moore, Colorado School of Mines

Aan de Purdue University in West Lafayette, Indiana, een van de grootste technische scholen van het land, zijn de engineeringtoepassingen in het algemeen met 3% gestegen, zegt directeur van Graduate Admissions Lee Gordon. Maar toepassingen voor de afdeling elektrotechniek en computertechniek daalden met 8, 2%, en toepassingen van studenten uit het Midden-Oosten die geïnteresseerd zijn in engineering, zijn met 12% gedaald.

Aan de University of California (UC), Irvine, zijn de algemene internationale aanvragen op hetzelfde niveau als vorig jaar, zegt Frances Leslie, decaan van de graduate school. Internationale toepassingen voor zijn school voor informatie en computerwetenschappen zijn zelfs met 9% gestegen, dankzij een nieuw professioneel masterprogramma. Maar de engineering is met 10% gedaald.

Cornell s Knuth zegt dat internationale applicaties met 2% zijn gestegen over de universiteit. Ze gaf geen uitsplitsing voor engineering, maar merkte op dat aanvragen uit Iran en Pakistan respectievelijk 10% en 23% daalden.

Financiële impact

Dergelijke dalingen kunnen een grote impact hebben op de bedrijfsresultaten van een universiteit, hoewel het niet eenvoudig is om de omvang ervan te berekenen. De federale overheid subsidieert zwaar afgestudeerd onderwijs in de wetenschappen en techniek, dus de meeste promovendi hoeven zich geen zorgen te maken over collegegeldrekeningen. Maar universiteiten genereren aanzienlijke inkomsten uit professionele masteropleidingen, een subset van alle masteropleidingen. En in die programma's betalen internationale studenten aan openbare universiteiten collegegeld die veel hoger zijn dan voor studenten in de staat.

Kevin Moore, technisch decaan aan de Colorado School of Mines (CSM) in Golden, legt uit hoe dingen op zijn campus kunnen spelen. Dit jaar zijn de internationale applicaties van CSM met 19% gedaald, zegt hij. En bijna 9% van de 698 buitenlandse aanvragers komen uit de zeven landen die zijn bekroond in het reisverbod van Trump, wat de sterke geschiedenis van de school weerspiegelt in het aantrekken van studenten uit olierijke landen. Als een vorm van het verbod wordt gehandhaafd, kunnen die studenten zich niet inschrijven. En als het aantal aanvragers dat dit najaar op de campus terechtkomt, stabiel blijft, kunnen we bijna 60 studenten afnemen, zegt Moore. Er is mij verteld dat 30 studenten gelijk zijn aan $ 1 miljoen aan collegegeld.

We zullen proberen mensen ervan te verzekeren dat de Verenigde Staten nog steeds een vrij land zijn, en dat we ze graag bij ons instituut willen hebben.

Tim Anderson, Universiteit van Massachussetts

Universitaire ambtenaren hebben een aantal opties, omdat de vraag het aanbod bij afgestudeerde topprogramma's ver overtreft. Zelfs met de scherpe daling van dit jaar, bijvoorbeeld, heeft Dartmouth Helble bijna zes kandidaten voor elk van de 50 slots van het MEM-programma. Zulke ratio's geven beheerders de mogelijkheid om studenten toe te laten die eerder niet hebben gesneden, inclusief meer binnenlandse studenten.

Maar docenten zijn niet blij om de lat te verleggen als dit de kwaliteit van de talentenpool zou verlagen. In plaats daarvan zijn sommige decanen van plan om het streven naar topaanvragers op te voeren. "We gaan meer doen, " zegt Anderson, zoals het hebben van een adviseur of een huidige student contact opnemen met een buitenlandse aanvrager die is geaccepteerd. "We zullen proberen mensen gerust te stellen dat de Verenigde Staten nog steeds een vrij land zijn", zegt hij, "en dat we ze graag bij ons instituut zouden hebben."

Tegelijkertijd willen ze geen beloftes maken die ze niet kunnen nakomen. "Onze juridisch adviseur heeft ons verteld om het toelatingsproces normaal voort te zetten en dat het illegaal is om te discrimineren op nationaliteit", zegt Leslie van UC Irvine, die opmerkt dat de 400 Iraanse studenten dit jaar deel uitmaken van de pool van bijna 15.000 afgestudeerde aanvragen. “Maar we hebben geen controle over wat er in Washington gebeurt. En we hebben onze faculteit gewaarschuwd om een ​​lagere opbrengst te verwachten. ”(De opbrengst is het aantal geaccepteerde studenten dat zich uiteindelijk inschrijft.)

Enkele maanden verwijderd van het behalen van zijn Ph.D. in elektrotechniek aan Vanderbilt weet Stanley Lo hoe het is om een ​​internationale student te zijn die een aanbod van een Amerikaanse instelling weegt. Lo zegt dat hij zich geen zorgen maakte over de negatieve houding van het publiek ten opzichte van immigranten toen hij in 2011 uit Hong Kong, China kwam om met Fauchet te werken en vervolgens aan de Universiteit van Rochester in New York. "Het was een grote stap, maar ik dacht dat de Verenigde Staten voor mij de beste plek waren om mijn potentieel te bereiken", zegt Lo.

Hij gelooft dat dat nog steeds het geval is, maar merkt op dat de politieke cultuur is veranderd. "Ik zou ze vertellen om hier te komen als ze willen, " zegt Lo. “Er zijn zoveel studenten van over de hele wereld, en er zijn nog steeds veel kansen om van de wereld een betere plek te maken door innovatie. Ik denk dat techbedrijven nog steeds gastvrij zijn voor immigranten. Maar het probleem is het grotere Amerikaanse beleid. '