Minister van Volksgezondheid van de DRC neemt ontslag over reactie Ebola

Daarna bezoekt de minister van Volksgezondheid Oly Ilunga Kalenga in maart een ebolakliniek in Butembo, Democratische Republiek Congo.

JOHN WESSELS / AFP / Getty Images

Minister van Volksgezondheid van de DRC neemt ontslag over reactie Ebola

Door Meredith WadmanJul. 22, 2019, 17:10 uur

De uitgesproken minister van volksgezondheid van de Democratische Republiek Congo (DRC) heeft vandaag ontslag genomen en protesteerde tegen de overname van het ebola-antwoord door zijn president. Hij beweerde ook dat niet nader genoemde partijen informatie verborgen over plannen om een ​​experimenteel vaccin in te zetten in de DRC, dat sinds augustus 2018 tegen een uitbraak van ebola heeft gevochten.

Oly Ilunga Kalenga schreef aan DRC-president F lix Tshisekedi dat, als gevolg van uw besluit om toezicht te houden op de reactie op de Ebola-epidemie, en omdat ik verwacht dat dit besluit onvermijdelijk zal leiden tot een voorspelbaar protest, leg ik me voor aan u mijn ontslag als minister van Volksgezondheid

De 59-jarige Kalenga, die de functie sinds januari 2017 uitoefent, schreef dat Tshisekedi's beslissing om hem te verwijderen uit het hoofd van het land op 18 juli zonder zijn medeweten werd genomen. Destijds hield Kalenga toezicht op de ebola-respons in de stad Goma, DRC, waar op 14 juli een eerste ebola-zaak werd gediagnosticeerd.

Hij zei dat zijn ministerie dagelijks had gecommuniceerd over de situatie in de aanhoudende uitbraak om de wereld gerust te stellen en te laten zien dat het land deze epidemie beheert, waardoor zijn reputatie behouden blijft en negatieve sociaaleconomische effecten op de getroffen regio's worden voorkomen.

De administratie van Tshisekedi maakte zaterdag bekend dat direct toezicht op de ebola-reactie werd geplaatst bij een team van experts onder leiding van Jean Jacques Muyembe Tamfum, directeur-generaal van het National Institute for Biomedical Research (NIBR) van de DRC ) en een microbioloog aan de medische school van de Universiteit van Kinshasa. Tamfum heeft Ebola bestudeerd en reageerde al meer dan 40 jaar op uitbraken.

Een expert buiten het land verwelkomde de verandering in leiderschap, die dagen kwam nadat de Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) de uitbraak van de DRC tot een noodsituatie van volksgezondheid van internationaal belang had verklaard. Er is geen teken dat deze epidemie vertraagt. We verwelkomen daarom de moedige beslissing van de DRC-president om de strategie te veranderen en de Ebola-reactie onder zijn directe supervisie te brengen, zei Peter Piot, directeur van de London School of Hygiene & Tropical Medicine, in een verklaring. Sinds augustus 2018 heeft de DRC meer dan 2500 gevallen van ebola geregistreerd, waaronder meer dan 1700 doden.

In zijn ontslagbrief viel Kalenga ook pogingen aan om proeven van een experimenteel vaccin van Johnson & Johnson (J&J) in het land te starten. Daar wordt al een Merck & Co.-vaccin gebruikt. Het [Merck] -vaccin dat momenteel in het kader van deze epidemie wordt gebruikt, is het enige vaccin dat werkzaam is gebleken, schreef Kalenga, en het doet dit binnen 10 dagen. Het is fantastisch om te denken dat het nieuwe vaccin dat wordt aanbevolen (met twee doses die 56 dagen na elkaar worden toegediend) een bepalend effect kan hebben op de epidemie die nu aan de gang is, schreef Kalenga. Hij voerde aan dat degenen die het J & J-vaccin voorstellen "een duidelijk gebrek aan ethiek hebben getoond door opzettelijk belangrijke informatie voor de gezondheidsautoriteiten te verbergen."

Kalenga kon niet onmiddellijk worden bereikt om de basis van zijn beschuldigingen te beschrijven.

De London School of Hygiene and Tropical Medicine is een van de verschillende organisaties die hebben aangedrongen op het J & J-vaccin en in een interview met Science noemde Piot de aanklacht van Kalenga 'schandalig'.

De groepen die het gebruik van het J & J-vaccin in de DRC steunen - een coalitie die de Wellcome Trust, Artsen zonder Grenzen, de Coalition for Epidemic Preparedness Innovations (CEPI), WHO, J&J en NIBR omvat - verbergen niet opzettelijk informatie, zegt Piot. . Hij zegt dat hij Kalenga heeft geïnformeerd tijdens een bijeenkomst in Kinshasa in maart, georganiseerd door de Universiteit van Kinshasa en NIBR, waar deelnemers de mogelijke inzet van het J&J vaccin bespraken.

De bijeenroeper van de coalitie, CEPI, met hoofdkantoor in Oslo, merkte in een verklaring op dat details van de protocollen waaronder het experimentele J & J-vaccin zou worden ingezet, zijn voorgelegd aan ethiek en regelgevende instanties in de DRC. CEPI merkte ook op dat gegevens van reeds uitgevoerde preklinische en klinische veiligheidsstudies zijn gemeld aan de Amerikaanse Food and Drug Administration en het European Medicines Agency. “Ons doel was transparant te zijn en hulpmiddelen beschikbaar te stellen voor volksgezondheidsinstanties. We zouden alleen doorgaan met een vaccinprotocol als het ministerie van Volksgezondheid ondersteunend was en het een passende ethische en wettelijke evaluatie had ondergaan, ”zegt Richard Hatchett, CEO van CEPI.

Piot noemt Kalenga's aanklacht "het politieke gebaar van een minister die zijn baan verliest in een behoorlijk brutale politieke omgeving."

Ministers zoals Kalenga die zijn benoemd onder het bestuur van de voormalige president van de DRC, Joseph Kabila, zijn politiek in gevaar sinds hij zijn ambt in januari heeft verlaten, zeggen waarnemers.

* Up- date, 23 juli, 8:15 uur: dit verhaal is gewijzigd om bepaalde zinnen uit de ontslagbrief van minister Ilunga Kalenga nauwkeuriger te vertalen .