Controleerden vrouwen de bloedlijn in het oude Chaco Canyon?

Pueblo Bonito in New Mexico, waar 1000 jaar geleden de elitestatus langs de moederlijn is gegaan.

kojihirano / iStock

Controleerden vrouwen de bloedlijn in het oude Chaco Canyon?

Door Garry ShawFeb. 21, 2017, 15:45 uur

Diep in de Chaco Canyon-compound met 650 kamers in New Mexico ligt de rijkste begrafenis in het zuidwesten van de VS: het lichaam van een 40-jarige man, omringd door zeldzame granaten; een schelp trompet; en meer dan 11.000 turquoise kralen en hangers. Bij gebrek aan geschreven archieven van zijn mensen, hebben onderzoekers zich al lang afgevraagd hoe de complexe 1000-jarige Chacoan-samenleving was georganiseerd. Nu, met behulp van oud DNA uit de botten van de man en 13 anderen die naast hem zijn begraven, zijn wetenschappers tot een verrassende conclusie gekomen - de elitestatus is via de moederlijn doorgegeven, van moeders tot hun zonen en dochters.

De meeste samenlevingen in de antieke wereld waren patrilineair - dat wil zeggen leiderschap of status ging door de lijn van de vader. Maar er zijn enkele uitzonderingen, waaronder matrilineaire samenlevingen zoals de Lyciërs in het oude Turkije, waarin de elitestatus en verwantschap zijn overgegaan van moeders op zonen en dochters. Dat wil niet zeggen dat dergelijke samenlevingen werden geregeerd door vrouwen, maar het toont wel aan dat vrouwen een belangrijke rol kregen in het voortzetten van de gezinslijn. Geleerden hebben lang gedebatteerd of de Chacoans, die in gebouwen met meerdere verdiepingen woonden die lang de grootste in Noord-Amerika waren, een egalitaire - of gelijkwaardige - samenleving of een hiërarchische samenleving met een diepgewortelde elite hadden.

Om erachter te komen of de lichamen zelf enig licht konden werpen op het debat, analyseerde een team onder leiding van archeoloog Douglas Kennett van Pennsylvania State University in State College hun overblijfselen, gevonden in kamer 33 van het Pueblo Bonito-complex en nu opgeslagen in het American Museum of Natural History in New York City, met behulp van DNA-sequencing. Eerst heeft het team de volgorde bepaald waarin de lichamen werden begraven met behulp van koolstofdatering, zegt Kennett. De oudste waren vanaf het allereerste begin van het Chacoan-tijdperk, ongeveer 800 CE, en de jongste waren gedateerd tot het einde van de Chacoan-samenleving, rond 1130. Vervolgens gebruikte het team genetische analyse om te kijken naar mitochondriaal DNA, dat alleen langs de moederlijn. Ze ontdekten dat negen van de individuen hetzelfde mitochondriale DNA deelden, wat betekent dat ze verwant waren via de moederlijn, schrijft het team vandaag in Nature Communications. Waar behoud voldoende was, toonden nucleaire DNA-onderzoeken ook een moeder-dochterrelatie tussen twee individuen en een grootmoeder-kleinzoonrelatie tussen twee anderen.

"Het feit dat al deze individuen zich in dezelfde crypte bevinden en hetzelfde mitochondriale DNA hebben, geeft aan dat er een verband is via de moederlijn, " zegt Kennett. "En het feit dat het een uitgebreide begrafeniscrypt is, geeft aan dat het een elite matriline was . ”Dat betekent dat de elitestatus - en mogelijk leiderschap - in Pueblo Bonito is overgegaan van moeders op zonen en dochters.

"Ik zie dat dit artikel enige controverse kan genereren, in termen van het gebruik van biologische gegevens om sociologische structuren te bepalen, " zegt Angelique Corthals, een forensisch antropoloog aan de City University van New York in New York City, die niet betrokken was bij het onderzoek . "Maar de auteurs hebben hun zaak zeer overtuigend gebouwd, door zowel archeologische gegevens als genomics-gegevens te gebruiken."

"Deze resultaten zijn transformationeel in zoverre dat ze de kracht van oud DNA-onderzoek aantonen en suggereren dat sommige leden van een bepaalde matrilineage een elitehiërarchie vormden met veel meer prestige dan de meeste leden van de samenleving, " zegt Robert Hard, een antropoloog aan de Universiteit van Texas in San Antonio, die niet betrokken was bij het onderzoek.

Maar het is ook mogelijk dat de overblijfselen de ervaring vertegenwoordigen van slechts één elitefamilie, en niet de hele Chacoan-samenleving. "Extra aDNA-monsters uit andere contexten bij Pueblo Bonito stellen ons in staat om de patronen van deze negen individuen beter te waarderen. We willen bijvoorbeeld weten of andere grafgroepen van verschillende matrilines of dezelfde matilineage of andere patronen zijn, " Zegt Hard.