Met diamanten bezaaide meteorieten kwamen van de botsing van een verloren planeet

NASA / JPL-Caltech

Met diamanten bezaaide meteorieten kwamen van de botsing van een verloren planeet

Van Sid PerkinsApr. 17, 2018, 11:15 uur

Toen ons zonnestelsel 4, 5 miljard jaar geleden nog in de kinderschoenen stond, draaide een zwerm protoplaneten rond de zon. Sommige daarvan vloeiden samen in steeds grotere massa's, terwijl anderen werden vernietigd in een sloopderby van planetaire proporties. Die botsingen zouden ontelbare fragmenten van kosmische granaatscherven hebben geproduceerd, waarvan sommige als koolstofrijke asteroïden in een baan om de zon draaiden. Nu, een nieuwe analyse van de overblijfselen van een dergelijke asteroïde, die uit elkaar viel in onze atmosfeer en op aarde viel, versterkt het idee dat ze in feite de overblijfselen zijn van een van onze verloren planeten van ons zonnestelsel Waarvan sommige zo groot als Mercurius kunnen zijn geweest.

De Almahata Sitta-meteorieten, een paar honderd rotsfragmenten die in 2008 op de Nubische woestijn van Sudan regenden, omvatten een aantal grove korrels, koolstofrijke fragmenten die ureilieten worden genoemd. Binnenin zaten kleine diamanten die waarschijnlijk een diameter van maximaal 100 micrometer hadden toen ze oorspronkelijk werden gevormd. Dat is minstens 100 keer groter dan de nanodiamanten die ontstaan ​​wanneer planetaire objecten botsen, en het is veel groter dan diamanten die ontstaan ​​door condensatie van kooldamp in wolken van interplanetair gas en stof. Exclusief deze mogelijkheden, stelt een nieuwe studie voor dat de diamanten in de Almahata Sitta-meteorieten diep in een groot protoplanet groeiden voordat het de botsing kreeg die het in kosmische granaatscherf veranderde (concept van kunstenaar hierboven).

Hoe groot zou de planeet zijn geweest? Kleine vlekken ijzerrijke sulfiden in deze meteorieten diamanten bieden belangrijke aanwijzingen. Omdat de mineralen zich alleen onder druk ongeveer 200.000 keer die van de aardatmosfeer op zeeniveau hadden kunnen vormen, zouden de diamanten zich hebben gevormd nabij het centrum van een Mercury-of-groter protoplanet, melden de onderzoekers vandaag in Nature Communications. . Een ander alternatief: ze hadden zich net buiten de metaalrijke kern van een lichaam van Mars of groter formaat kunnen vormen.