DFG introduceert wijzigingen

S het profiel van DFG's Graduiertenkollegs aanscherpen

Sinds hun aankomst op het educatieve landschap van Duitsland in 1990, is de steun van de Deutsche Forschungsgemeinschaft (DFG) aan de Graduiertenkollegs (onderzoeksopleidingsgroepen) een succesvol model gebleken voor het bevorderen van excellentie in de wetenschap. Andere Duitse onderzoeksorganisaties en universiteiten (bijvoorbeeld de International Max Planck Research Schools) hebben dit model zelfs overgenomen bij het ontwikkelen van hun eigen innovatieve mechanismen om de loopbaan van jonge wetenschappers te bevorderen.

Het is duidelijk dat Graduiertenkollegs een impact hebben gehad: ongeveer 10% van alle Duitse Ph.D. studenten zijn nu ingeschreven in 1 van de 277 huidige Graduiertenkollegs, met DFG * die er in 2002 ongeveer 72 miljoen in pompen.

Maar ondanks het duidelijke succes, heeft DFG vorige week aangekondigd dat het een ingrijpende herziening van het Graduiertenkollegs-programma plant. Met ingang van de volgende indieningstermijn van 1 april 2003 hebben de wijzigingen tot doel het profiel van de Graduiertenkollegs verder aan te scherpen door hun innovatieve karakter te versterken, hun focus op onderzoeksonderwerpen en wetenschappelijke excellentie te versterken en diepere internationale samenwerking te bevorderen.

"De DFG wil het Graduiertenkolleg-programma bijstellen, omdat het moet voldoen aan de veranderende eisen voor Ph.D.-opgeleide wetenschappers, " zegt DFG's coördinator van het Graduiertenkolleg-programma, Robert Paul K nigs, verwijzend naar het feit dat Ph. D. opleiding is nog belangrijker geworden met betrekking tot de nieuwe junior hoogleraarschappen in Duitsland.

Maar het belang van een Ph.D. voor een toekomstige academische carrière is slechts een van de factoren die verandering in het Graduiertenkolleg-programma stimuleren. K nigs zegt dat omdat een aantal andere programma's veel van de innovaties hebben overgenomen die door de Graduiertenkollegs zijn geïntroduceerd, de revisie noodzakelijk is om "uitstekende promovendi voor een onderzoekscarrière te blijven aantrekken". Bovendien is DFG gealarmeerd door het tekort aan Ph.D. studenten in een aantal disciplines, met name engineering en de natuurwetenschappen.

De verwachte veranderingen zijn om de ervaringen van Ph.D. te verbeteren. studenten gaan door de Graduiertenkollegs. In de toekomst zal DFG een strakkere wetenschappelijke, maar toch nog innovatieve, focus voor elke individuele Graduiertenkolleg vereisen. Dit kan bijvoorbeeld worden bereikt door het aantal senior wetenschappers dat deelneemt te verminderen (zie kader).

DFG is ook van plan de internationalisering van het programma Graduiertenkollegs te versterken. Volgens het persbericht van DFG moeten "internationale zichtbaarheid en samenwerking handelsmerken zijn voor elke individuele Kolleg." Momenteel classificeert DFG 26 van de Graduiertenkollegs als internationaal, wat betekent dat niet alleen Duitse partners zijn betrokken, maar ook universiteiten in Frankrijk, Nederland of andere landen. DFG is van plan dit aantal te verhogen.

Graduiertenkollegs die aan deze nieuwe voorschriften voldoen, zullen financieel veel winnen. Maar naast hogere budgetten voor materialen en apparatuur, zal het vernieuwde programma van DFG ook sabbatical leaves van 1 semester financieren voor professoren die hun betrokkenheid bij een Graduiertenkolleg willen intensiveren.

Andere DFG-acties

Op een andere manier zal DFG lobbyen bij de Bund-L der Commissie voor onderwijsplanning en onderzoeksbevordering om meer flexibiliteit in Ph.D. stipendia. Momenteel, maandelijkse Ph.D. stipendia in Graduiertenkollegs beginnen bij? 921 plus een gezinstoelage. In vergelijking met de salarissen van de sector is dit niet concurrerend. En het is steeds minder competitief met andere Ph.D. steunprogramma's voor studenten, zowel in Duitsland als internationaal. Door hogere stipendia aan te bieden - met name op gebieden zoals de natuurwetenschappen en engineering, die de neiging hebben veel studenten te verliezen aan de industrie of andere niet-onderzoeksbanen - hoopt DFG meer studenten aan te moedigen om de Graduiertenkollegs te betreden en in de wetenschap te blijven.

Bovendien is DFG ook van plan om meer flexibiliteit voor de ontvangende universiteiten te introduceren. Volgens de huidige regelgeving kunnen Graduiertenkollegs alleen worden gefinancierd voor een initiële periode van 3 jaar, met verlengingen van maximaal 9 jaar mogelijk na positieve evaluatie na de eerste fase. Vanaf april 2003 wordt deze eerste fase verlengd tot 4 1/2 jaar. Door de evaluatie met 1 1/2 jaar vooruit te brengen, voegt DFG zwaar toe aan de beoordeling op het gebied van doctoraatsopleiding, eenvoudig omdat het pas begint nadat een aantal studenten al zijn afgestudeerd aan het programma. Deze wijziging komt tegemoet aan een verzoek dat veel van de Graduiertenkollegs al jaren doen. En het zal de toekomstige Ph.D. ten goede komen. studenten door extra nadruk te leggen op de feitelijke evaluatie die ze ontvangen.

De nieuwe regelgeving zal ook de focus van DFG's applicatiebeoordeling veranderen. In het bijzonder zal de subsidiecommissie van DFG de algemene omgeving waarin de potentiële Graduiertenkolleg zou worden ingebed nader bekijken, niet alleen de onderzoeksactiviteiten, maar ook de mentoring- en counselingdiensten die beschikbaar zouden zijn voor studenten. En DFG zal de institutionele infrastructuur en speciale ondersteuningsprogramma's evalueren die door een universiteit worden aangeboden voor Ph.D. kandidaten en gastwetenschappers uit andere landen. Bovendien is de algemene steun van het voorstel door de gastuniversiteit nodig om een ​​aanvraag goedgekeurd te krijgen.

Hoewel DFG anticipeert op positieve reacties van de universiteiten, wacht de vernieuwing op zijn laatste zegen: volgende week zal de Duitse Wetenschapsraad (Wissenschaftsrat) '- zijn mening hoog aangeschreven als een zegel van wetenschappelijke excellentie - officieel commentaar geven op de nieuwe Graduiertenkolleg-voorschriften.

DFG is een sponsor van Next Wave Duitsland.

Graduiertenkollegs = Graduate Schools?

Niet helemaal. De academische wereld van Duitsland is anders gestructureerd dan het zogenaamde Angelsaksische onderwijssysteem. Er is geen onderscheid tussen niet-gegradueerde en gediplomeerde scholen, zoals elders. En hoewel bachelor- en masteropleidingen onlangs (opnieuw) zijn geïntroduceerd in Duitsland, is er nog steeds een ander systeem. Terwijl studenten met een bachelordiploma in Angelsaksische landen een master of een Ph.D. kunnen volgen. op de graduate school moeten Duitse studenten een "Diplom" of een "Magister" diploma behalen (beide het equivalent van een master) voordat ze aan hun Ph.D. scripties. Een ander belangrijk verschil is dat de normen vereist voor Ph.D. studenten in Duitsland verschillen enorm, zowel wat betreft de toelatingseisen als de breedte en diepgang van het afstudeerproject.

Graduiertenkollegs: een definitie

Om al vroeg in hun carrière excellente junior-wetenschappers te ondersteunen, heeft DFG in 1990 fondsen opgericht om de zogenaamde Graduiertenkollegs (Research Training Groups) te ondersteunen. De belangrijkste doelstellingen van de Graduiertenkolleg zijn zowel een levendig onderzoeksprogramma als een ondersteunende omgeving bieden waarin jonge wetenschappers hun Ph.D. kunnen afronden scripties. Een typische Graduiertenkolleg heeft 15 tot 25 Ph.D. studenten begeleid door 8 tot 12 faculteitsleden van een of meerdere universiteiten.

Faculteitsleden die voorstellen voor Graduiertenkollegs indienen bij DFG moeten hun onderzoeksonderwerpen definiëren (Graduiertenkollegs staan ​​open voor alle onderzoeksgebieden, maar interdisciplinaire benaderingen worden aangemoedigd) en de ondersteunende structuren die beschikbaar zijn voor Ph.D. kandidaten. Universiteiten moeten de voorstellen onderschrijven en indienen bij DFG. Via een competitief centraal peer-reviewproces worden de voorstellen geëvalueerd en worden de beste geselecteerd. De beoordelingscomités nemen hun beslissingen op basis van de criteria van wetenschappelijke excellentie, de geschiktheid van de studieprogramma's en de beschikbare infrastructuur in elk geval.

Meer informatie is hier beschikbaar (HTML in het Duits) en hier (PDF in het Engels).

Graduiertenkollegs: Benefiting Ph.D. studenten

Als de financiering voor een Graduiertenkolleg is goedgekeurd door DFG, biedt dit financiële ondersteuning voor Ph.D. en postdoctorale fellowships, onderzoeksmateriaal, gastwetenschappers, reiskosten en programmacoördinatie. Typische Ph.D. fellowships in een Graduiertenkolleg duren 3 jaar (aanvankelijk 2 jaar, plus een verlenging van 1 jaar).

Naast het werken aan hun Ph.D. projecten, studenten in Graduiertenkollegs ontvangen extra training om hun wetenschappelijke methoden te verbeteren, hun mobiliteit aan te moedigen en overdraagbare vaardigheden te bieden.

De structuur van de Graduiertenkollegs komt alle kanten ten goede. Uit een recent onderzoek blijkt dat afgestudeerden van Graduiertenkollegs beter zijn opgeleid dan de gemiddelde Ph.D. afgestudeerden zijn, en Graduiertenkollegs helpen bij het versterken van de onderzoeksprofielen van de universiteiten die hen hosten.

Studenten die geïnteresseerd zijn om lid te worden van een Graduiertenkolleg, solliciteren rechtstreeks naar die Graduiertenkolleg. Na acceptatie kunnen ze een maandelijks bedrag van minimaal 921 verwachten. (Zie de DFG-website voor meer informatie over de financiering en voor een lijst, die maandelijks wordt bijgewerkt, van alle Graduiertenkollegs.