IJsbergspleten in Delaware-formaat vanaf Antarctica

De grootste breuk in de ijsplaat Larsen C afgebeeld in november 2016.

John Sonntag / NASA

IJsbergspleten in Delaware-formaat vanaf Antarctica

Van Paul VoosenJul. 12, 2017, 8:30 uur

Klimaatverandering heeft een nieuw affichekind: een enorme ijsberg zo groot als Delaware een van de grootste ooit geregistreerd die begin deze week Larsen C, het grootste overgebleven ijsplateau voor het Antarctisch Schiereiland, afkondigde, kondigden wetenschappers vandaag aan. Hoewel onderzoekers het afkalven niet expliciet kunnen verbinden met verwarmende lucht of water, zijn degenen die het evenement volgen nu bezorgd dat het hele schap, na meer dan 12% van zijn gebied te hebben afgestoten, het lot van zijn meer noordelijke leeftijdsgenoten, Larsens A en B, zou kunnen volgen, die respectievelijk in 1995 en 2002 volledig is ingestort.

Het afkalven vond plaats ergens tussen maandag en vandaag, zeiden onderzoekers van het MIDAS-project, een team van Britse onderzoekers die al jarenlang het ijsplateau in de gaten houden. Ze zagen hoe de voorheen stabiele Larsen C scheurde en dunner werd. In 2013 slaagde met name een scheur erin om door de hechtingszones van het schap te lopen, gebieden met onregelmatig patroon, gevormd door instromen van ijs vanaf het land, die de neiging hebben te voorkomen dat kloven erdoorheen reizen. Het afgelopen jaar versnelden de zigs en zags van de kloof snel. We wachten al maanden op dit evenement en zijn verrast hoe lang het duurde voordat de kloof de laatste paar kilometer ijs doorbrak, zei Adrian Luckman, glacioloog aan de Swansea University in het Verenigd Koninkrijk en de hoofdonderzoeker van het project.

Het is het glaciologische equivalent van reality-tv.

Daniel McGrath, Universiteit van Colorado

Het is verre van zeker dat Larsen C na dit verlies instort. De stress van de geboorte van de ijsberg kan bijdragen aan een instorting, of het nieuw blootgestelde gezicht van de plank kan gevoeliger zijn voor afkalven. Het zal met name belangrijk zijn om te kijken of een aantal sluimerende scheuren, die momenteel worden geblokkeerd door hechtingszones, nieuw leven wordt ingeblazen door de ineenstorting, zegt Chris Borstad, een glacioloog in het Universitair Centrum in Svalbard, Noorwegen. Als een van deze begint te groeien, kunnen ze veel problematischer zijn voor de stabiliteit van het schap . Het is ook mogelijk, zeggen andere onderzoekers, dat de nieuwe ijsberg passief kan zijn IJs dat Larsen C zonder verder verlies kan werpen, en de plank kan stabiel blijven, nieuw ijs toevoegen en tientallen jaren aanhouden.

Maar als het schap verdwijnt, zou het een steunbeer verwijderen die heeft verhinderd dat landgebonden gletsjers in Antarctische wateren glijden. Het verliezen van die barrière en het loslaten van de gletsjers zou op zichzelf de mondiale zeespiegel met een paar millimeter verhogen, zeggen wetenschappers bijna gelijk aan de stijging die de wereld gewoonlijk elk jaar ziet vanwege de klimaatverandering.

Naarmate de Larsen C-crack het afgelopen jaar vorderde, heeft deze een enorme hoeveelheid persaandacht gekregen. It s is het glaciologische equivalent van reality-tv, zegt Daniel McGrath, een glacioloog aan de Universiteit van Colorado in Boulder.

Van de plank

Een ijsberg ter grootte van Delaware heeft de Larsen C Ice Shelf afgebroken.

Credits: (Graphic) J. You / Science ; (Data) Project MIDAS

De aandacht bracht ook een debat onder glaciologen aan het licht over de invloed van klimaatverandering op de ontwikkeling van de ijsberg. De dynamiek van het afkalven is complex en er is geen oorzakelijk verband vastgesteld tussen de opwarming van lucht en water en de expansie van de scheur: veranderden ze de interne spanning van het ijs? Hebben ze de hechtingszone verzwakt? Hebben ze er helemaal geen invloed op gehad? Het is moeilijk te zeggen. Maar het is geen eind om te zeggen dat het afkalven deel uitmaakt van een grotere trend die wordt veroorzaakt door door de mens veroorzaakte klimaatverandering, zegt Borstad. "Zelfs als we niet met zekerheid kunnen zeggen of een enkele scheur en een enkele ijsberg verband houden met klimaatverandering, moeten we verwachten dat een ijsplaat die wordt blootgesteld aan opwarming en uitdunning zich zou terugtrekken en uiteindelijk zou instorten."

Het laatste stuk van de #LarsenC-verdeling wordt mooi weergegeven in hoge resolutie in # Sentinel1. Afscheid ijsberg A68! @ESA_EO @MIDASOnIce pic.twitter.com/FUzZUlT4E8

- Stef Lhermitte (@StefLhermitte) 12 juli 2017

Telkens wanneer Larsen C instort, of het nu snel is of decennia vanaf nu, dient de nieuwe ijsberg als een teken dat de instabiliteit van de ijskappen naar het zuiden vordert in de richting van het lichaam van Antarctica, waar enorme voorraden landgebonden water - meters, geen millimeters van zeespiegelstijging - worden op dezelfde manier ondersteund door ijsplaten. "Naarmate de opwarming van het klimaat verder naar het zuiden vordert, " voegde Eric Rignot, een glacioloog aan de Universiteit van Californië, Irvine, toe: "het zal invloed hebben op steeds grotere ijsplaten die momenteel grotere en grotere gletsjers tegenhouden, dus hun instorting zal bijdragen meer naar zeespiegelstijging. ”

Het is daar dat de toekomst van de zeespiegelstijging en steden over de hele wereld zich zullen afspelen.

* Correctie, 13 juli, 16.00 uur: een eerder bijschrift vermeldde de datum van de afbeelding verkeerd.