Ontbossing in de Amazone schiet omhoog, maar de Braziliaanse president noemt de gegevens 'een leugen'

Ontwikkeling dringt door in het bos in de staat Para in Brazilië. Ongeveer 7500 vierkante kilometer bos werd landelijk gekapt in 2018.

Gallo-afbeeldingen / Orbital Horizon / Copernicus Sentinel Data 2018 / GETTY IMAGES

Ontbossing in de Amazone schiet omhoog, maar de Braziliaanse president noemt de gegevens 'een leugen'

Door Herton EscobarJul. 28, 2019, 15:35 uur

Ontbossing schiet weer op in de Braziliaanse Amazone, volgens satelliet monitoring gegevens. Maar de extreem-rechtse president van Brazilië, Jair Bolsonaro, die door velen wordt beschuldigd van de opleving, heeft de trend betwist en de geloofwaardigheid van het Braziliaanse nationale instituut voor ruimteonderzoek (INPE) aangevallen, dat de gegevens heeft geproduceerd. Bolsonaro noemde de cijfers 'een leugen' tijdens een ontbijtgesprek op 19 juli met journalisten, en suggereerde dat INPE-directeur Ricardo Galvão 'in dienst stond van een of andere [niet-gouvernementele organisatie].' 'Met alle verwoesting waarvan u ons beschuldigt dat we het hebben gedaan en gedaan hebben. het verleden zou de Amazone al zijn gedoofd, 'zei hij.

Zijn opmerkingen veroorzaakten een felle reactie van de wetenschappelijke gemeenschap, die zich steeds meer onder druk van de Bolsonaro-regering voelt. "Satellieten zijn niet verantwoordelijk voor ontbossing - ze registreren alleen objectief wat er gebeurt", zegt een manifest van de Coalition for Science and Society, een recent gevormde groep wetenschappers bezorgd over politieke ontwikkelingen in Brazilië. "Wetenschappelijke feiten zullen zegevieren, ongeacht of mensen erin geloven." Galvão noemde Bolsonaro een "lafaard" voor het uiten van ongegronde beschuldigingen in het openbaar. "Ik hoop dat hij me naar Brasilia roept om de gegevens uit te leggen en dat hij de moed heeft [wat hij zei] van aangezicht tot aangezicht te herhalen, " zei Galvão in een interview met de krant O Estado de S. Paulo.

Bolsonaro - die zei dat Galvão in plaats daarvan een kabinetsminister zou kunnen ontmoeten - heeft sindsdien zijn kritiek afgezwakt, maar dringt erop aan dat INPE overheidsfunctionarissen raadpleegt alvorens in de toekomst ontbossingsgegevens vrij te geven omdat dit het imago van Brazilië in het buitenland schaadt. (Het officiële beleid van INPE is om al zijn gegevens openbaar te maken.) Veel prominente wetenschappers en milieuactivisten geven de schuld aan de toename van landopheldering door de agressieve verklaringen en het beleid van Bolsonaro, waaronder de promotie van landbouw en mijnbouw op beschermd land.

INPE, een openbaar onderzoeksinstituut in São José dos Campos, volgt sinds de jaren zeventig via satellietbeelden ontbossing in het Amazonegebied. "Die gegevens worden al lang gebruikt als een betrouwbare barometer van wat er gebeurt in het Braziliaanse Amazonegebied", zegt Bill Laurance, directeur van het Centre for Tropical Environmental and Sustainability Science aan de James Cook University in Cairns, Australië. Een van INPE's monitoringsystemen, het Real-Time Deforestation Detection System (DETER) genaamd, genereert een waarschuwing telkens wanneer een nieuwe open plek groter dan 3 hectare wordt gedetecteerd in de boskap. Het is ontworpen om als een alarmsysteem te fungeren en de politie op het terrein te begeleiden, maar het levert ook ruwe hoeveelheden nieuwe ontbossing op die wekelijks worden vrijgegeven. De meest recente DETER-gegevens suggereren dat meer dan 4200 vierkante kilometer bos werd gekapt uit de Braziliaanse Amazone tussen 1 januari, toen Bolsonaro aantrad, en 24 juli. Dat is 50% meer dan in de eerste 7 maanden van 2018, en meer dan het dubbele van het gebied dat in dezelfde periode in 2017 is vrijgemaakt.

Een ander systeem, het Amazon Deforestation Satellite Monitoring Project (PRODES), genereert de officiële jaarlijkse ontbossingspercentages van Brazilië, berekend op basis van een selectie van hoge resolutie foto's van verschillende satellieten. Hoewel PRODES nauwkeuriger is dan DETER, hebben beide systemen de neiging om het met elkaar eens te zijn, dus het is waarschijnlijk dat het volgende PRODES-rapport, verwacht in december, een piek in ontbossing van vergelijkbare omvang zal vertonen, zeggen analisten.

Om de gegevens van INPE als een leugen te verklaren, lijkt het erop dat de aarde plat is.

Bill Laurance, James Cook University

De jaarlijkse ontbossingspercentages daalden met meer dan 80% tussen 2004, toen DETER operationeel werd, en 2012, maar zijn sindsdien opwaarts gericht. Ongeveer 7500 vierkante kilometer bos werd gekapt in 2018. Maar de piek van dit jaar valt op, zeggen experts. "In plaats van een verrassing, bevestigt het resultaat de vele anekdotische verslagen van ontbossing [activiteiten] op het terrein, en het past bij de verwachting uit het klimaat van straffeloosheid dat de retoriek van de administratie heeft bevorderd, " zegt Philip Fearnside van het National Institute for Onderzoek in Amazonia in Manaus, Brazilië.

Bolsonaro is een felle criticus van de milieuvoorschriften en wetshandhavingsinstanties van Brazilië, die volgens hem bevooroordeeld zijn tegen landbouw en economische ontwikkeling. Hij heeft de controle over inheemse landen overgedragen aan het ministerie van Landbouw en beloofde de grenzen van nationale parken en andere beschermde gebieden te herzien waarvan hij zegt dat ze de vooruitgang in Brazilië vertragen.

Andere wetenschappers verdedigen de cijfers van INPE. "Om de gegevens van INPE als een leugen te verklaren, lijkt het erop dat de aarde plat is", zegt Laurance. "Ik ben altijd onder de indruk geweest van de technische vaardigheden van wetenschappers van INPE en juich hen toe voor hun baanbrekende inspanningen om jaarlijkse ramingen van ontbossing te geven, " zegt Douglas Morton, hoofd van het laboratorium voor biosfeerwetenschappen in het Goddard Space Flight Center van NASA in Greenbelt, Maryland, en een adjunct-professor aan de Universiteit van Maryland in College Park.

INPE kreeg veel minder steun van de Braziliaanse minister van Wetenschap en Technologie, voormalig NASA-astronaut en ruimtevaartingenieur Marcos Pontes, wiens afdeling toezicht houdt op het instituut. In een verklaring van 22 juli zei Pontes, een lid van de partij van Bolsonaro, dat hij INPE 'hoog in het vaandel had', maar veroordeelde hij de zorgen van Bolsonaro terwijl hij de tegenpunch van Galv o veroordeelde. Pontes zei dat hij de afgelopen 24 maanden aan ontbossing een had gevraagd en zei dat zijn ministerie Galv o had uitgenodigd voor laringen en begeleiding. Hij heeft ook gezegd hij is het ermee eens dat INPE zijn gegevens niet openbaar mag maken zodra ze gereed zijn.

Natuurlijk verwachtte niemand [Pontes] dat het zou botsen met de president, zegt DER Mercedes Bustamante, een ecoloog aan de Universiteit van Bras lia en mede-oprichter van de Coalition for Science and Society, but de toon van zijn verklaring was teleurstellend