Verslagen maar ongebogen: twee wetenschappers uit Pennsylvania hergroeperen zich na primair verlies

Molly Sheehan op het campagnespoor vóór de primaire van vorige week.

DE MOLLY SHEEHAN CAMPAGNE

Verslagen maar ongebogen: twee wetenschappers uit Pennsylvania hergroeperen zich na primair verlies

Door Jeffrey MervisMay. 22, 2018, 13:15 uur

Twee jonge wetenschappers pakken de stukken op nadat de kiezers in Pennsylvania hun dromen om een ​​zetel in het Amerikaanse Huis van Afgevaardigden te winnen, hebben vernietigd. Maar geen van beide is van plan weg te lopen van de politiek.

Op 15 mei kwamen biofysicus Molly Sheehan en epidemioloog Eric Ding tekort in hun eerste biedingen voor een keuzevak. Sheehan, 32, eindigde als vierde in een 10-persoons free-for-all in het vijfde congresdistrict in de westelijke buitenwijken van Philadelphia, Pennsylvania. Ding, 35, werd derde in een vierpersoonsrace in het 10e congresdistrict in en rond Harrisburg, de hoofdstad van de staat.

Het is te vroeg voor een goede postmortem. We buigen zich nog steeds over de verkiezingsgegevens, zegt Ding. Maar elke kandidaat was bereid om te praten over het proces om van wetenschapper naar een publieke figuur te gaan

Op zoek naar downballot

Bij bijna elke campagne-verschijning vertelde Sheehan de kiezers hoe de verkiezing van president Donald Trump haar had aangespoord haar bijdrage aan een meer maatschappelijk middenveld opnieuw te beoordelen. Haar werk bij het ontwerpen van nieuwe geneesmiddelen tegen kanker zou mensen niet helpen, zou ze uitleggen, als ze de behandeling niet konden betalen.

De passie die haar ertoe dreef om naar het Congres te gaan is niet gestorven, vertelde ze vorige week aan Science Insider, slechts 36 uur nadat de kiezers van Delaware County haar bod hadden beëindigd. Maar nadat ze sinds april 2017 non-stop campagne had gevoerd, besloot ze wat vrije tijd te nemen om op te laden en weer contact te maken met haar familie. In juli keert ze terug naar haar functie als postdoctoraal onderzoeker in het laboratorium van Brian Chow aan de Universiteit van Pennsylvania. Ik wil een project afmaken en hij staat te popelen om me terug te hebben, zegt ze. Buiten dat is s te vroeg om te weten.

Ongeacht hoe haar onderzoek uitpakt, ze heeft waarschijnlijk meer controle over de resultaten dan over de krachten die haar campagne hebben gevormd. De grootste wildcard was een nieuwe toewijzing van de 18 congresdistricten van de staat nadat een rechtbank een versie had weggegooid die was opgesteld door de door de republikeinse regering geleide staatswetgever. De herschikking van februari betekende dat Sheehan de maanden van het bouwen van ondersteuning in één district de oude zevende moest verlaten en opnieuw moest beginnen in het nieuwe vijfde district. Voor een beginnende kandidaat zonder de steun van partij stamgasten bleek een campagne van 12 weken een onoverkomelijke uitdaging.

We renden altijd tegen het etablissement, dus we wisten dat het een zware strijd zou zijn, legt ze uit. Maar een korte campagne maakte het nog moeilijker om het soort basisinspanning te doen waar we op rekenden.

De wetenschapsstem

Volg onze doorlopende berichtgeving over wetenschapskandidaten voor 2018.

  • Model van het capitolgebouw in een bekerglas

    De wetenschapskandidaten: races om naar te kijken in 2018

  • Molly Sheehan op een campagne-evenement

    Postdoc hoopt dat kiezers in Pennsylvania haar zullen helpen bij het opnieuw ontwerpen van het congres

  • Eric Ding in een vergadering

    Volksgezondheidswetenschapper hoopt zijn activisme naar het congres te brengen

Haar tegenstanders hadden ook een eenzijdig voordeel bij het werven van fondsen, waardoor ze meer tv-advertenties konden uitbrengen die gericht waren op het verbinden met kiezers. Maar Sheehan denkt dat hun toegang tot de hefbomen van politieke macht een nog grotere factor was. "Uiteindelijk", zegt ze, "denk ik dat het er uiteindelijk op aankwam wie de meeste steun en steun kreeg van de lokale [Democratische] commissies, omdat zij het geld volgen. En we hadden een groot nadeel. "

Sheehan ontving ongeveer 10% van de 60.000 uitgebrachte stemmen. Advocaat Mary Gay Scanlon, die het pro bono-programma bij een van de grootste advocatenkantoren van de stad runt, won 28% winst, bijna twee keer de stemmen gewonnen door Ashley Lunkenheimer, een voormalige federale officier van justitie voor het eerst, en Rich Lazer, een carrièrepoliticus uit Zuid-Philadelphia.

Sheehan was een van de zes vrouwen die in het drukke veld renden en elke geslachtsrand negeerden in wat een bannerjaar voor vrouwelijke kandidaten zou kunnen worden. Hoewel Sheehan Scanlon feliciteerde na haar overwinning vorige week, verwacht ze niet dat ze dit najaar veel tijd zal doorbrengen met het helpen van Scanlon om advocaat Kim in dienst te nemen, die ongehinderd in de Republikeinse primary liep.

"Ik denk niet dat het een prioriteit is voor de verliezende kandidaten om haar te ondersteunen", zegt Sheehan, daarbij verwijzend naar het feit dat het district zwaar op Hillary Clinton heeft gestemd in de 2016 presidentiële race. In plaats daarvan is Sheehan van plan zich te concentreren op het helpen van een hele reeks Democratische kandidaten die zich kandidaat stellen voor de staatswetgever tegen Republikeinse gevestigde exploitanten. Dat is echt wie onze steun echt nodig heeft

Sheehan hoopt ook een website voor burgerparticipatie die ze heeft gemaakt te verjongen voordat ze besluit zich kandidaat te stellen voor het Congres. Het doel is om kandidaten, op alle niveaus, in contact te brengen met burgers met vaardigheden die waardevol kunnen zijn voor hun campagnes. Ze hoopt dat wetenschappers van de gelegenheid gebruik zullen maken om hun diensten aan te bieden, of het nu gaat om het synthetiseren van gegevens over een knullig beleidsvraagstuk, het hosten van fondsenwerving of het kloppen op deuren.

Het belangrijkste is om vroeg en vaak betrokken te raken, zegt ze. Wetenschappers moeten een grotere rol spelen in campagnes als ze hopen invloed te hebben op de uitkomst.

Doorgaan met vechten

Eric Ding s boodschap van volksgezondheid pleitte niet genoeg kiezers.

COMITÉ VOOR HET VERKIEZEN VAN ERIC DING

Ding denkt dat de kiezers die hij ontmoette zijn staat van dienst op het gebied van volksgezondheid bewonderden. Mensen bewonderden me niet alleen omdat ik een wetenschapper was, maar omdat ik een jager was, zegt hij over zijn inspanningen om de schadelijke bijwerkingen van een nieuw pijnmedicijn bloot te leggen en mensen te helpen de informatie te krijgen die ze nodig hebben om te leven gezonder leven.

Zijn activisme, zegt hij, onderscheidt hem van de traditionele academische wetenschapper die misschien tevreden is om hun nieuwste onderzoek op conferenties te presenteren en artikelen te publiceren. Het nastreven van zijn carrière in de volksgezondheid kan hem ook dwingen het centrale district van Pennsylvania te verlaten dat hij hoopte te vertegenwoordigen.

I verken veel dingen, legt hij uit terwijl hij vorige week zijn spullen inpakte. I ben op zoek naar banen in het openbare beleid en ik sta open voor mensen die me unieke kansen kunnen bieden. Het korte antwoord is dus: ik weet niet wat de volgende stap is

Ding s was een wervelwindcampagne die eind februari werd gelanceerd nadat het Hooggerechtshof van Pennsylvania de huidige grenzen voor de 18 congresdistricten van de staat had opgeheven en zijn eigen kaart had vervangen. Ding voelde een kans en was al teruggekeerd naar Pennsylvania vanuit Parijs, waar hij en zijn vrouw, een gezondheidseconoom, bij hun 4-jarige zoon hadden gewoond. En nadat de nieuwe districten waren getekend, gooide Ding zijn hoed in de ring om een ​​district te vertegenwoordigen dat nu omvatte waar hij was opgegroeid.

Ik denk dat dit jaar absoluut het jaar van de wetenschapper is, zegt, daarbij verwijzend naar een onderzoek door een liberale stemgroep waarin een meerderheid van zowel Democraten als Republikeinen zei dat ze waarschijnlijk eerder zouden stemmen een kandidaat met een wetenschappelijke achtergrond. Wat hij op het campagnespoor zag, is dat mensen op zoek zijn naar een wetenschapper die pit heeft en voor waarheid vecht. En hoe meer mensen we aanraakten, hoe meer we die houding zagen

Ding zegt dat de korte campagne die hij voerde hem verhinderde contact te leggen met voldoende potentiële kiezers. Als we meer tijd hadden, hadden we op meer deuren kunnen kloppen, meer evenementen kunnen houden, meer fondsenwerving kunnen doen . Hij had ook graag meer informatie verzameld over wat kiezers dachten.

Als wetenschapper ben je altijd op zoek naar meer gegevens, zegt hij. U wilt gedreven worden door het bewijsmateriaal. Maar peilingen kosten veel geld een goede peiling kost $ 25.000. En als de tijd kort is en het geld schaars, kun je ze niet altijd doen. "

Ding eindigde achter George Scott, een gepensioneerde militaire inlichtingenofficier die minister werd en die ternauwernood Shavonnia Corbin-Johnson versloeg, een gemeenschapsactivist. Samen veroverden ze 71% van het totaal, met Ding slechts 18% van de 38.000 uitgebrachte stemmen.

Ding, die werd geboren in China en naar de Verenigde Staten kwam toen hij 5 jaar oud was, denkt dat een minderheidskandidaat een obstakel was voor hem en Corbin-Johnson, die zwart is. "De wijk is erg oud en het is 85% of meer wit", zegt hij. "Daar is niets racistisch aan, het is gewoon de realiteit."

Ding heeft Scott onderschreven in zijn poging om de Republikeinse gevestigde exploitant, Scott Perry, van streek te maken. Trump zou het district handig hebben gewonnen en Ding zegt: "We hebben alle Democraten nodig om Scott Perry te verslaan." Maar hij is niet duidelijk over zijn eigen rol in de herfstcampagne.

"Ik zal hier en daar andere kandidaten helpen", zegt hij. "Maar ik moet me ook concentreren op mijn gezin en de juiste baan vinden."