Crypt keeper wesp hersenspoelt veel meer slachtoffers dan gedacht

Scott Egan, Kelly Weinersmith, Sean Liu, Ryan Ridenbaugh, Y. Miles Zhang, Andrew Forbes / Wikimedia Commons (CC BY)

Crypt keeper wesp hersenspoelt veel meer slachtoffers dan gedacht

Door Eva FrederickSep. 24, 2019, 19:01

Er kan eer zijn onder dieven, maar er is zeker geen sprake van parasitaire wespen. Een nieuwe studie suggereert dat de wesp van de cryptebewaarder, wiens larven zich in de lichamen van andere wespen begraven en van hun lijken leven, meer dan een half dozijn gastheren heeft of, als je dat liever hebt, slachtoffers.

Die slachtoffers zijn typisch Bassettia pallida wespen, die hun eieren leggen in de stengels en takken van eiken, waardoor gezwollen bultjes worden gevormd, gallen of crypten genoemd. De wesp van de cryptebewaarder ( Euderus-set ) legt vervolgens haar eieren in de gal, waar haar larven zich naast de jonge hatchlings nestelen of zich in hun lichaam begraven.

Wanneer een jongen klaar is om zich een weg uit de gal te kauwen, laat de cryptebewaarder door een prestatie van onontdekte geestbeheersing of door simpelweg de gastheer te verzwakken hij een te klein gat kauwen. Dat zorgt ervoor dat het hoofd van de gastheer vast komt te zitten als een kurk in een wijnfles. Na een snack op het lichaam van de gastheer, ontsnapt de wesp van de cryptebewaarder uit de gal door zich uit te graven door het hoofd van de gastheer, die veel zachter is dan de taaie stengel van de plant.

Om erachter te komen hoeveel gastheren deze hypermanipulator heeft, verzamelden onderzoekers meer dan 23.000 gallen met meer dan 100 soorten eikengalwespen .; Ze brachten de wespen groot en vonden cryptenhouders die 305 wespen van zes verschillende soorten parasiteerden, rapporteren ze vandaag in Biology Letters.

De ongelukkige wespen waren niet allemaal nauw verwant (ze kwamen uit vijf verschillende genus), maar de onderzoekers ontdekten dat de wesp van de cryptebewaarder een voorkeurstype gal lijkt te hebben: die welke niet bedekt zijn met bont of spikes.