Critici van H5N1 Studies Lobby Europese Commissie

De Europese Commissie moet belangstelling hebben voor de controverse over zogenaamde gain-of-function studies met gevaarlijke virussen en moet een risico-batenanalyse voor deze onderzoekslijn initiëren, schrijven 56 wetenschappers uit meer dan een dozijn landen in een brief verzonden naar commissie President Jos Manuel Barroso. In de brief van 18 december wordt de European Society for Virology (ESV) ervan beschuldigd "misleidende wetenschappelijke verklaringen" af te leggen toen zij twee maanden geleden bij Barroso lobbyde voor de fel besproken studies.

Het gaat om studies om erachter te komen welke mutaties gevaarlijke virussen zoals de H5N1-vogelgriepstam gemakkelijker overdraagbaar kunnen maken tussen mensen. Critici van dergelijk onderzoek beweren dat de risico's ervan, zoals een onbedoelde ontsnapping uit het laboratorium, niet opwegen tegen de potentiële voordelen.

ESV drong er bij Barroso, die aan het hoofd van de uitvoerende arm van de Europese Unie staat, aan deel te nemen nadat een Nederlandse rechtbank oordeelde dat viroloog Ron Fouchier van het Erasmus MC in Rotterdam dergelijke onderzoeken met het H5N1-virus niet kan publiceren zonder eerst de Nederlandse regering te vragen om toestemming. (Fouchier is tegen dat besluit in beroep gegaan.) In zijn brief van 16 oktober stelde ESV dat de uitspraak zou kunnen leiden tot vertragingen bij de verspreiding van wetenschappelijke informatie en ongelijkheid tussen wetenschappers uit verschillende Europese landen.

In hun eigen brief aan Barroso en verschillende andere leden van de Europese Commissie beweren de critici van Fouchier dat er "onjuistheden" in de ESV-brief staan; het is bijvoorbeeld niet waar dat het onderzoek alleen werd gebruikt "om te reproduceren wat de natuur al heeft geselecteerd", schrijft de groep, omdat de onderzoeken van Fouchier virussen hebben opgeleverd die nog nooit eerder zijn gezien. De groep biedt aan om een ​​wetenschappelijke briefing voor de commissie te houden en roept Barroso op om een ​​rigoureuze risico-batenanalyse te organiseren voor "besluitvormers in Europa en wereldwijd."

Onder de ondertekenaars hoeveelheid hoeveelheid.Eals rondweg wordt lid van de ondertekenaars die zich onder de Duitse viroloog bevinden en Nobelprijswinnaar Harald zur Hausen; Roel Coutinho, het voormalige hoofd van het Centre for Infectious Disease Control in Nederland; en Adel Mahmoud, een voormalige president van Merck Vaccines aan de Princeton University.