Congres zoekt donoren om landbouwwetenschap te stimuleren

Verscheurde. De concept Farm Bill verwijdert financiering voor onderzoek naar biomassa-energie.

USDA

Werkend onder strikte budgettaire beperkingen, heeft een senaatscommissie voorgesteld een stichting te charteren die fondsen zou werven ter ondersteuning van landbouwonderzoek. Maar het ontwerp van de Farm Bill, dat voedsel- en landbouwbeleid en -financiering vaststelt, is minder genereus: de $ 348 miljoen aan onderzoek dat in 5 jaar door de Farm Bill werd toegewezen, zou in de nieuwe wetgeving worden teruggebracht tot $ 200 miljoen.

De huidige rekening, die gedurende 5 jaar $ 283 miljard machtigt voor directe subsidies aan boeren, voedselbonnenprogramma's en andere programma's, loopt eind september af. Afgelopen herfst kwamen de leiders van de landbouwcomités in het Huis van Afgevaardigden en de Senaat overeen om de uitgaven in de volgende rekening te verlagen met $ 23 miljard over een periode van 10 jaar als onderdeel van de inspanningen om de nationale schuld te verminderen. Vorige maand heeft de House Agriculture Committee een verlaging van $ 33 miljard voorgesteld.

De senaatsversie van de Farm Bill werd op vrijdag geïntroduceerd door senatoren Debbie Stabenow (D-MI), voorzitter van het panel voor landbouw, voeding en bosbouw, en lid van de rangorde Pat Roberts (R-KS). Het zou de meeste besparingen opleveren door landbouwersubsidies en voedselbonnen te veranderen, maar onderzoek zou ook worden ingeperkt. De rekening stelt bijvoorbeeld een initiatief van $ 118 miljoen op voor onderzoek naar biobrandstoffen en verkleint de omvang van een programma voor onderzoek naar fruit, groenten en andere speciale gewassen van $ 230 miljoen per jaar tot $ 200 miljoen.

De moeilijke tijden zijn geen verrassing voor pleitbezorgers voor landbouwonderzoek. Op basis van een pagina uit biomedisch onderzoek lobbyden ze bij het Congres om een ​​stichting zonder winstoogmerk in te huren en het Amerikaanse ministerie van Landbouw toestemming te geven om financiering te accepteren. "We moeten manieren vinden om investeringen in voedsel en landbouw te stimuleren en dit helpt ons dat te bereiken", zegt plantenbioloog Roger Beachy van de Washington University in St. Louis, de voormalige directeur van het National Institute of Food and Agriculture.

Het model is de Foundation for the National Institutes of Health, die de afgelopen 15 jaar meer dan $ 560 miljoen heeft ingezameld. De senaat zou de pomp van de nieuwe Foundation for Food and Agriculture Research vullen met $ 100 miljoen aan bijpassende fondsen die het zou kunnen gebruiken om donoren aan te trekken. "Het is belangrijk om federale dollars in het spel te hebben als een wedstrijd, " zegt Thomas Van Arsdall, directeur van de Nationale Coalitie voor Voedsel- en Landbouwonderzoek. Het landbouwpanel van de Senaat begint morgen met het opstellen van de rekening.