Community science: niet alleen een hobby

ASGER NØRREGÅRD RASMUSSEN

Community science: niet alleen een hobby

Door Chris TachibanaAug. 30, 2019, 14:00

Deze advertentiefunctie is in opdracht gegeven, bewerkt en geproduceerd door het Custom / Publishing Office van Science / AAAS

Community science-groepen hebben een inclusief, open deur-ethos waardoor ze een natuurlijke plek zijn om informeel te leren over wetenschappelijke carrières. Leden verkennen, creëren en lossen problemen op terwijl ze samenwerken aan doe-het-zelfprojecten op het gebied van conservering, synthetische biologie en meer. Als je lid wordt van een community science lab, verwacht dan geen rechtlijnig pad naar een baan. Maar verwacht wel potentiële mentoren en adviseurs te ontmoeten, lokale connecties te maken en vaardigheden op te doen ter ondersteuning van uw professionele ontwikkeling.

Michal Galdzicki begon bijna 10 jaar geleden gemeenschapswetenschappen te doen, terwijl hij een Ph.D. in bio-informatica en bio-engineering van de Universiteit van Washington (UW). De community science-beweging is nog steeds in ontwikkeling, zegt hij, dus zelfs leden weten niet of ze het citizen science moeten noemen, doe-het-zelf voor 'doe het zelf' of iets anders. Deelnemers kunnen zich identificeren als ambachtslieden, hackers of makers, maar ze vieren allemaal praktische, open, toegankelijke wetenschap. Projecten kunnen gaan over engineering, milieubehoud, kunst, voedsel en meer - vaak met meerdere onderwerpen tegelijk. Galdzicki is bijvoorbeeld begonnen met een doe-het-genotyperingsproject voor het volgen van de oorsprong van zalm uit markten en restaurants.

Galdzicki heeft nu de titel 'Data Czar', die verantwoordelijk is voor het integreren van informatie bij het eiwitontwerpbedrijf Arzeda in Seattle. Hij zegt dat hij voortdurend expertise toepast van zijn community science-werk. Vooral in een startend bedrijf zijn vindingrijkheid, goedkope creativiteit en probleemoplossing ter plaatse essentieel. Community science-projecten kunnen die mogelijkheden ontwikkelen. Voor hem, zegt hij, "DIY betekent eigenlijk 'zelf uitzoeken'."

Kevin Chen profiteerde ook van het mede-oprichten van de community science groep Bricobio in 2013 in Montreal. In 2014 lanceerde hij het bedrijf Hyasynth, dat technische microben gebruikt om van cannabis afgeleide medicijnen te genereren. Bricobio heeft geholpen met connecties, zegt hij, en brengt de juiste mensen met de juiste interesses samen om het bedrijf te starten.

Chen, Galdzicki en anderen benadrukken dat gemeenschapswetenschap niet gaat over loopbaanontwikkeling. De primaire doelen, zegt Chen, liggen rond democratisering, "muren afbreken om de toegang tot de wetenschap te vergroten en het publiek bezig te houden met haar hulpmiddelen." Toch kan het deel uitmaken van de gemeenschapswetenschappelijke wereld professioneel nuttige vaardigheden en verbindingen bieden.

[Community science gaat over] ... muren afbreken om de toegang tot wetenschap te vergroten en het publiek te betrekken bij de tools.

Kevin Chen

Een wereldwijde missie - met netwerkmogelijkheden

Community science-projecten bestrijken een breed spectrum, variërend van het verzamelen van weergegevens met thuissensoren tot het kweken van microben om melkeiwitten te produceren. Synthetische biologie is een gemeenschappelijk thema, legt Chen uit, omdat de geschiedenis van de gemeenschapswetenschap het delen van BioBricks omvat, die eenheden van DNA-sequenties zijn voor technische microben. Teams voor de International Genetic Engineered Machine (iGEM) Foundation Jamboree, die sinds 2003 jaarlijks wordt gehouden aan het Massachusetts Institute of Technology (MIT) in Cambridge, ontwikkelen projecten voor het evenement met behulp van een standaard BioBrick-kit. Bedrijven zoals Hyasynth, Ginko Bioworks en SynBioBeta tellen “iGEMers” onder hun oprichters en werknemers.

De diversiteit van mensen en interesses in gemeenschapswetenschappen wordt benadrukt door de honderden deelnemers aan de Global Community Bio Summit in het MIT Media Lab. Activiteiten, zegt Chen, omvatten productieve discussies, nuttige breakout-secties en wereldwijde samenwerkingen.

David Kong leidt het MIT Community Biotechnology Initiative en richtte de Global Community Bio Summit op. Hij beschrijft zijn werk als "het helpen kristalliseren van wereldwijde netwerken rond gemeenschapswetenschappen." Het doel van de Bio Summit is volgens hem de wetenschap te verplaatsen van individuele laboratoria naar een collectieve intelligentie die deze op een gecoördineerde, gedecentraliseerde manier bevordert.

Akiko Otani

TAKEDA FARMACEUTICALS

Deelnemers aan de Bio Summit ontmoeten mensen die deze bredere wetenschappelijke doelstelling delen. Ze kunnen ook contact maken met mensen in besluitvormingsposities. In 2018 waren de donors en sponsors van Bio Summit de wereldwijde bedrijven Scientist.com, MilliporeSigma en Takeda. Akiko Otani, directeur van publiek-private samenwerking met Takeda, was een van de verschillende deelnemers van het farmaceutische bedrijf.

Otani benadrukt dat het hoofddoel van Takeda bij het sturen van vertegenwoordigers naar de Bio Summit niet was het werven of scouten van werknemers. In plaats daarvan zegt ze: "Het was een gelegenheid om in contact te komen met mensen over de hele wereld die wetenschap doen in hun eigen gemeenschap." Projecten zoals het onderwijzen van wetenschap aan kinderen in India met behulp van papiermicroscopen toonden aan: "Jonge wetenschappers doen indrukwekkende, innovatieve dingen met beperkte middelen. ”Otani was onder de indruk van de innovatie en praktische vaardigheden die de deelnemers aantoonden en die verder gingen dan hun academische prestaties. Ze merkte op dat de Bio Summit een verscheidenheid aan gedachten, ideeën en mensen belichtte - een perspectief dat ze terugbracht naar Takeda door Kong aanwezig te hebben bij haar team over de filosofie van de gemeenschapsbio-wetenschap.

De ruimtes waar het gebeurt

Wereldwijde toppen geven energie, maar het echte werk van doe-het-zelf-wetenschappers gebeurt in communitylabs. Op het eerste gezicht lijken deze ruimtes op traditionele academische, overheids- en profitfaciliteiten. SoundBio Lab in Seattle heeft bijvoorbeeld incubators, centrifuges en een pipetteerrobot. Lab-leden variëren echter van middelbare scholieren tot gepensioneerden. Leden kunnen kunstenaars zijn die wetenschap in hun werk opnemen, programmeurs die computervaardigheden bijdragen, ouders die hun kinderen kennis laten maken met technologie of ondernemers die startup-ideeën uitdragen.

Zoals de meeste communitylabs, wordt SoundBio bestuurd door een vrijwilligersraad. Het wordt gefinancierd door donoren en een lage lidmaatschapskosten. De SoundBio-missie is educatief, maar sommige communitylabs lijken meer op incubatorruimtes voor startups, zegt mede-oprichter Zach Mueller. SoundBio begon letterlijk met mensen die op ligstoelen in de garage van Zach zitten, zegt mede-oprichter Galdzicki. De verhuizing naar labruimte in de buurt van UW betekende dat hij, Mueller, mede-oprichter Regina Wu en vroege SoundBio-leden al het werk deden om hun non-profitorganisatie te creëren, inclusief papierwerk, fondsenwerving en het bouwen van labbanken.

Andere leerervaringen die kunnen voortvloeien uit de gemeenschapswetenschap zijn mentoring, lesgeven en samenwerken met mensen met verschillende achtergronden en interesses. Netwerken is geen doel van SoundBio maar kan automatisch gebeuren. Veel van degenen die in het lab werken, hebben lokale connecties: Wu werkt bij Fred Hutchinson Cancer Research Center en Mueller bij Amazon, terwijl Yoshi Goto, operationeel directeur en lab manager, heeft stage gelopen bij Arzeda.

Toen Galdzicki gemeenschapswetenschap begon te doen, waren zijn afgestudeerde schooladviseurs John Gennari, op de afdeling Biomedical Informatics and Medical Education van UW en Herbert Sauro, op de afdeling Bioengineering van UW . Beide ondersteunden deze externe activiteit, zelfs voor een onderzoeker in de vroege carrière die een scriptie moest voltooien. Gennari zegt dat zijn afdeling interdisciplinair is, met projecten die patiëntencommunicatie via sociale media bestuderen en wetenschap presenteren aan leken. Community science sluit aan bij dat werk en is een manier om wetenschapscommunicatievaardigheden te verwerven en te oefenen. Om die reden vinden sommige studenten en postdocs dat community science hun onderzoek aanvult en in de echte wereld onderbouwt. Bovendien zegt Gennari, onderzoek is intens en eventuele externe activiteiten helpen je geest helder te maken.

Community science is ook een mogelijkheid voor publieksbereik. Sauro merkt op dat sommige financieringsinstanties, zoals de US National Science Foundation, outreach-activiteiten vereisen. Door met het publiek aan projecten te werken, leren wetenschappers hun onderzoek aan leken uit te leggen en te rechtvaardigen. De activiteit onderwijst ook de algemene bevolking over wetenschap, zegt Sauro. Veel wetenschappelijke outreach- en communicatieprogramma's zijn gericht op kinderen, dus waardeert hij dat communitylabs volwassenen zijn. Zij stemmen en betalen belastingen die onze salarissen betalen, zegt hij, so ze moeten ook deel uitmaken van de wetenschap .

Chen zegt dat momenteel ongeveer de helft van de deelnemers aan Bricobio in Montreal academische wetenschappers zijn. Voor hen is Bricobio een inspirerende, vriendelijke ruimte om hun vaardigheden op te bouwen en hun kennis te delen, legt hij uit. Als iemand die nu voor zijn bedrijf in dienst neemt, constateert Chen dat community science-ervaring op een CV opmerkelijk is en een vermogen aantoont om verder te denken dan academische wetenschap. Anderen in wervende functies bij universiteiten en bedrijven zeggen ook dat ze burgerwetenschap- of makerprojecten of deelname aan gemeenschapswetenschap of iGEM opmerken, maar geven geen prioriteit aan toepassingen met deze activiteiten.

Desalniettemin bewijst de ervaring in de gemeenschapswetenschappen creativiteit, oprechte interesse in het veld en werkgerelateerde competentie, vooral voor deelnemers die projecten initiëren of helemaal opnieuw ontwikkelen. Gennari en Sauro zeiden dat ze positief zouden kijken naar het lidmaatschap van de gemeenschapswetenschappen dat werd genoemd in een aanvraag van een afgestudeerde student, postdoc of zelfs lid van de faculteit. Gennari zei dat hij het zou beschouwen als een indicatie van organisatorische en communicatieve vaardigheden. Zowel hij als Sauro benadrukken echter dat niet iedereen het daarmee eens zou zijn.

HOF VAN KEVIN CHEN

Maken en marketing

Enigszins gerelateerd aan gemeenschapswetenschap zijn makerorganisaties. Deze groepen richten zich vaak op het maken van tastbare items, zoals meubels of muziekinstrumenten, maar de bewegingen van community science en makers worden niet gescheiden door een duidelijke lijn. Neem het werk van Laura Penman met Copenhagen Maker in Denemarken. Als onderdeel van het behalen van haar mastergraad in digitale productie aan de London Metropolitan University, bouwde Penman zelf een 3D-printer op basis van open-source ontwerpen van keramist Jonathan Keep. De printer maakt items met organisch materiaal, zoals koffiedik, geïnoculeerd met schimmelsporen. De schimmels groeien uit tot een genetwerkt mycelium dat kan worden behandeld om een ​​vast, biologisch afbreekbaar materiaal te maken.

Toen Penman naar Denemarken verhuisde, raakte ze betrokken bij de makersgemeenschap n niet om een ​​baan te vinden, maar om mensen te ontmoeten. Als bijproduct, zegt ze, Ik heb mensen gevonden die mijn professionele ontwikkeling hebben geholpen door me te dwingen ideeën uit te proberen. Penman ontmoette bijvoorbeeld via de community een professor aan de IT University van de afdeling Digital Design van Kopenhagen die haar informeel advies en mentoring gaf voor haar makersproject en haar carrière.

Penman werkt nu voor 3Shape, dat 3D-scanners en -software maakt. Voor de klus waren echter geen maker-connecties nodig. Op een dag fietste Penman langs het gebouw van het bedrijf, zag de naam en controleerde vervolgens de werkgelegenheidspagina van het bedrijf. Penman zegt echter dat het 3D-printproject een pluspunt was dat haar CV opviel. Reflecterend op deze ervaringen, zegt ze dat de carrièrevoordelen van gemeenschapswetenschap of makersparticipatie "moeilijk te voorspellen zijn, maar enorm kunnen zijn zolang je geen directe link naar een baan verwacht."

Zelfs nu, als ingenieur voor een 3D-bedrijf, neemt Penman nog steeds deel aan Copenhagen Maker. Haar motivaties komen overeen met die van Galdzicki en Chen, wiens dagelijkse taken en community lab werk verwante competenties gebruiken. Het verschil, zeggen de drie, is dat community science meer creativiteit mogelijk maakt. Het werk wordt gedreven door leden en gemeenschapsbelangen in plaats van bedrijfsrichtlijnen en heeft weinig beperkingen buiten de gebruikelijke behoefte aan tijd en financiering.

Copenhagen Maker heeft echter een professionaliseringskant, zegt Stine Broen Christensen, leider van het Copenhagen Maker Festival. Een doel van de non-profitorganisatie is technologie toegankelijk maken voor het publiek via onderwijs, stadsontwikkeling en democratie-initiatieven. Een andere is het presenteren van kleine bedrijven die zijn ontstaan ​​als community science- of maker-projecten. Als een voorbeeld van een op wetenschap gebaseerd klein bedrijf dat het Copenhagen Maker Festival gebruikt om met het publiek te communiceren en zijn product te promoten, noemt Broen Christensen PlatoScience. Gestart door een neurowetenschapper en een productontwerper, maakt het bedrijf persoonlijke neurostimulatie-headsets om de focus en productiviteit te verhogen.

Copenhagen Maker runt ook Underbroen, een ruimte voor startups en kleine en middelgrote ondernemingen "om van maker naar markt te gaan", zegt Christensen. De ruimte brengt ondernemers samen en moedigt hen aan om kennis, middelen zoals 3D-printen en freesapparatuur en vaardigheden zoals programmeren en grafisch ontwerp te delen.

Af en toe veranderen van leven en carrière

Deelnemers aan community science, makerruimtes en evenementen zoals de Global Bio Summit of iGEM benadrukken dat deze activiteiten niet direct tot een baan leiden. Soms kan lid worden van de gemeenschap echter van carrière veranderen. Japheth Kelly was student informatica aan de Ashesi University in Accra, Ghana, toen hij een poster in de bibliotheek zag over iGEM.

De iGEM Jamboree brengt duizenden deelnemers naar MIT, waaronder teams van community labs zoals SoundBio, die een groep middelbare scholieren stuurt. Kelly's teamleden waren van zijn universiteit. Niet alleen waren ze het eerste iGEM-team uit de West-Afrikaanse regio, zegt hij, "we waren allemaal ingenieurs zonder biologie-achtergrond." Het team werd aangeworven en geleid door faculteitslid Elena Rosca en kreeg snel een opleiding in synthetische biologiemethoden en ontwikkelde hun project om gemanipuleerde bacteriën te gebruiken om de toxiciteit van goudwinning in Ghana te verminderen. Het team won een zilveren medaille voor hun werk en de Chairman's Award voor iGEM spirit en waarden.

Voor Kelly leidde het project tot een baan om de wetenschappelijke en synthetische biologiegemeenschap in zijn regio te laten groeien. Hij is nu een iGEM-ambassadeur en reist rond in Afrika, om het bewustzijn over iGEM te vergroten bij jonge wetenschappers en de industrie en academische leiders die hen kunnen ondersteunen. De baan vereist onderzoek naar het onderwijsbeleid van een land, pitchen aan financiers en afstemming van universitaire en bedrijfsbelangen op oplossingen die een team voor synthetische biologie kan bieden.

Kelly's carrièreplannen zijn om in de industrie te werken, meer onderwijs te krijgen en terug te keren naar Ghana om les te geven. Hij zegt dat zijn iGEM-werk, dat uitgebreid in de media is gepubliceerd, door werkgevers is erkend. Hij voegt eraan toe dat de uitdagingen van de ervaring eigenlijk kansen waren. Gebrek aan financiering leek een nadeel, maar ik leerde vaardigheden van het presenteren en het geven van pitch aan beleggers, zegt hij. Ik heb geleerd een verhaal te vertellen dat ons kan helpen bij onze projecten. Zijn team hield zich bezig met apparatuur die naar het buitenland moest om gerepareerd te worden en douaneagentschappen die niet begrepen dat materialen naar hen gestuurd werden voor biologie. Het overwinnen van deze barrières gaf zijn team probleemoplossende ervaring die zij nu voor werkgevers als een waardevolle vaardigheid presenteren.

Nu, wanneer Kelly met studenten praat over betrokkenheid bij wetenschap op een basisniveau, vertelt hij hen: Je hebt hart en vastberadenheid nodig om door de harde, lange nachten in het lab te komen wanneer je vaak resultaten krijgt die je was verwacht niet, maar u krijgt hulp van een netwerk dat andere mogelijkheden voor uw deur biedt. Als ik, Japheth Kelly, een niet-bioloog, het kan, dan zeg ik dat jij het ook zeker kunt.

Uitgelichte deelnemers

  • Arzeda
  • Bricobio
  • Copenhagen Maker
  • Hyasynth
  • Internationale genetisch ontwikkelde machineconcurrentie
  • MIT Media Lab
  • SoundBio
  • Takeda
  • universiteit van Washington