Colombia bevestigt dat gevreesde schimmel zijn bananenplantages heeft getroffen

Bananenplantages in Colombia, zoals deze, lopen risico's door een dodelijke schimmel.

iStock / mg81

Colombia bevestigt dat gevreesde schimmel zijn bananenplantages heeft getroffen

Door Sabine GalvisAug. 12, 2019, 16:25 uur

Colombia heeft de nationale noodtoestand afgekondigd na bevestiging dat er een vreselijke schimmel is verschenen op de bananenplantages van het land. De verklaring van 8 augustus markeert de eerste keer dat Fusarium tropische race 4 (TR4) verwoest, die gewassen in Azië heeft verwoest, is bevestigd in Latijns-Amerika, 's werelds grootste exporteur van bananen. Tekenen van de schimmel werden voor het eerst opgemerkt in juni in het noorden van Colombia, waardoor de regio zeer alert werd.

Het Colombiaanse Landbouwinstituut (ICA) in Bogotá heeft nu plannen aangekondigd om de inspanningen op het gebied van bioveiligheid uit te breiden, na het uitroeien van planten op bijna 170 hectare in quarantaine geplaatste landbouwgrond. ICA is van plan de sanitaire controlemaatregelen in alle havens, luchthavens en grenspunten te verhogen, hoewel de ziekte tot nu toe alleen in de La Guajira-regio van het land is gemeld. Overheidsfunctionarissen overwegen financiering te bieden aan kleine en middelgrote bananenexporteurs om hen te helpen betere bioveiligheidsmaatregelen te implementeren, zoals het desinfecteren van machines, zeecontainers en schoeisel in quarantaine gebieden. De regering zal de situatie blijven volgen door een combinatie van bewakingsvluchten en inspecties ter plaatse. En op 5 augustus kwamen landbouwministers uit heel Latijns-Amerika bijeen in Quito om plannen te bespreken om verdere uitbraken te voorkomen.

TR4, waarvoor geen behandeling bestaat, doodt planten door hun vasculaire systemen te verstoren en het kan tientallen jaren in de grond blijven bestaan. Experts van Wageningen University en het biotechbedrijf KeyGene, beide in Nederland, gebruikten genoomsequencing en moleculaire diagnostiek om de TR4-diagnose in geïnfecteerde plantenmonsters uit Colombia te bevestigen. De schimmel treft zowel bananen als nauw verwante plantains.

Colombia is de vierde grootste exporteur van bananen in Latijns-Amerika, met een omzet van $ 866, 2 miljoen in 2018. Alleen koffie en bloemen zijn waardevollere export van landbouwproducten voor de natie. Bananenplantages beslaan ongeveer 50.000 hectare land, terwijl boerderijen met minder waardevolle plantains, meestal voor de binnenlandse markt, nog eens 400.000 hectare beslaan.