Klimaatfeiten onderworpen aan regels voor partijreclame in Canada

Milieuactivisten in Canada hebben te horen gekregen dat klimaatwetenschap een partijdige kwestie is bij de komende verkiezingen.

Creative Touch Imaging Ltd./NurPhoto via Getty Images

Klimaatfeiten onderworpen aan regels voor partijreclame in Canada

Door Brian OwensAug. 20, 2019, 15:00

Milieu-liefdadigheidsinstellingen en campagnevoerders in de aanstaande federale verkiezingen van Canada dit najaar zeggen dat ze geconfronteerd worden met nieuwe beperkingen op hoe ze praten over klimaatverandering na een waarschuwing van de verkiezingswaakhond van het land dat het onderwerp onderworpen zal zijn aan regels rond derde party issue advertising.

Verkiezingen Canada, een onafhankelijk bureau gevestigd in Gatineau dat de verkiezingen van het land regelt, vertelde liefdadigheidsinstellingen tijdens een trainingssessie in juli dat omdat de People s Partij van Canada, een randrechtse partij onder leiding van het voormalige conservatieve kabinet minister Maxime Bernier, ontkent de realiteit van door de mens veroorzaakte klimaatverandering, elke reclame tijdens de verkiezingen waarin staat dat het echt is of pleit voor beleid om dit aan te pakken, kan worden gezien als een indirecte campagne tegen die partij. Groepen die dergelijke verklaringen afleggen, zouden volgens de federale wet verplicht zijn zich als derde partij bij de verkiezingen te registreren, vertelde de verkiezingen Canada aan de aanwezigen.

Registreren als derde partij brengt zware financiële rapportagevereisten met zich mee en zou de liefdadigheidsstatus van een organisatie in gevaar brengen, maar politieke advertenties weergeven zonder te registreren brengt een boete met zich mee.

Goederen zijn verboden voor partijdige activiteiten, en nu zeggen dat klimaatverandering echt is wordt als partijdig beschouwd, zegt Keith Brooks, programmadirecteur voor het goede doel Environmental Defense in Toronto, Canada.

Een woordvoerder van Verkiezingen Canada zegt dat de regels tijdens de verkiezingscampagne itselfstarting zodra de campagne wordt verklaard, tussen 50 en 36 dagen voor de 21 oktober verkiezingen Dateand slechts alleen van toepassing op activiteiten die geld kosten, boven een drempel van CA $ 500. Groepen kunnen nog steeds deelnemen aan media-interviews, e-mails en sms-berichten verzenden, een website runnen of van deur tot deur lopen tijdens de verkiezingen zonder zich aan de regels te houden. Betaalde advertenties in gedrukte vorm of op tv, radio of sociale media zijn echter aan regelgeving onderworpen. (De regels zouden niet van toepassing zijn op onbetaalde posts op sociale media.)

Brooks zegt dat de waarschuwing zijn fractie aanzet om goed na te denken over hoe het de verkiezingen zal benaderen. We kunnen iets specifieks zeggen over klimaatverandering, maar het lijkt in het algemeen over het milieubewustzijn te praten, zegt hij.

Katie Gibbs, uitvoerend directeur van de wetenschapscampagnegroep Evidence for Democracy in Ottawa, zegt dat er meer duidelijkheid nodig is over hoe de regels zullen worden toegepast. De Vote Science-campagne van de groep moedigt mensen aan om op feiten gebaseerd beleid bij de verkiezingen te ondersteunen. We waren ervan overtuigd dat we ons niet als derde zouden moeten registreren, zegt Gibbs. Maar nu als een kandidaat ergens zegt dat hij niet in de wetenschap gelooft, zou de campagne dan als partijdig worden beschouwd?

Ze is ook bezorgd dat de beperking het moeilijker maakt om verkeerde informatiecampagnes door te voeren die gericht zijn op democratische verkiezingen. Er is zoveel bezorgdheid over de rol van verkeerde informatie in onze democratie, zegt Gibbs. Meer dan ooit moeten we organisaties aanmoedigen om in te grijpen en de feiten te verduidelijken, zodat mensen op basis van bewijsmateriaal kunnen beslissen op wie ze gaan stemmen.

Canadese wetenschappers hebben ook alarm geslagen en tientallen onderzoekers hebben een open protestbrief ondertekend aan Elections Canada. Het lijkt belachelijk, zegt Sarah Otto, een theoretisch bioloog aan de Universiteit van British Columbia in Vancouver, Canada. We zijn het er allemaal over eens dat klimaatverandering niet alleen echt is, maar ook door mensen is veroorzaakt, en we hebben een smal venster om te handelen, 'zegt ze. "Als we er tijdens de verkiezingen niet over kunnen praten, gaan we blind."