Klimaatdeskundige bij CDC klaar om klokkenluidersklacht over behandeling in te dienen

dpa foto alliantie archief / Alamy Stock Photo

Klimaatdeskundige bij CDC klaar om klokkenluidersklacht over behandeling in te dienen

Door Maya Earls, E&E NewsAug. 14, 2019, 10:50 uur

Oorspronkelijk uitgegeven door E&E News

Een verwachte klokkenluidersklacht is de laatste escalatie in een gevecht tussen de Centers for Disease Control and Prevention (CDC) in Atlanta, Georgia, en haar voormalige hoofd van het klimaatwerk.

George Luber, die het klimaat- en gezondheidsprogramma van CDC leidde, is van plan zijn klacht deze week in te dienen, heeft E&E News geleerd. Het zal beweren dat het agentschap wraak op hem heeft genomen omdat hij zich over klimaatverandering heeft uitgesproken en zal zorgen uiten dat de CDC klimaatfondsen naar andere programma's verschuift.

Publieke medewerkers voor milieuverantwoordelijkheid (PEER), gevestigd in Silver Spring, Maryland, hadden zich eerder voorbereid om de zaak van Luber vorig jaar naar het US Office of Special Counsel te brengen nadat hij werd uitgesloten van zijn kantoor. In een account dat in december online werd geplaatst, zei PEER dat Luber is ‘gagged, opnieuw toegewezen, zijn programma had ontmanteld en werd onderworpen aan een reeks schijnbaar farcical kosten

Milieuactivisten en deskundigen op het gebied van de volksgezondheid zeggen dat de onrust op de CDC wijst op een grotere inspanning van de regering van president Donald Trump om klimaatwetenschappers het zwijgen op te leggen.

De acties van de administratie vertegenwoordigen een totale aanval op onze gezondheid en veiligheid, zei Juanita Constible, senior pleitbezorger voor klimaat en gezondheid bij de Natural Resources Defense Council in Washington, DC

"Ze doen alsof we geen probleem hebben als we dat heel erg doen, " zei ze.

Het Klimaat- en gezondheidsprogramma, gelanceerd in 2009 onder de vleugels van het National Center for Environmental Health (NCEH). Het doel van het programma was om staten en lokale gezondheidsinstanties te helpen reageren op de gevolgen van klimaatverandering voor de volksgezondheid.

Enkele van de inspanningen zijn onder meer het helpen van North Carolina bij het identificeren van risicogemeenschappen door zeespiegelstijging en het voorlichten van kampadviseurs in New Hampshire over tekenblootstelling. Constible zei dat dergelijke programma's schade helpen voorkomen voordat het gebeurt.

"Deze financiering is een kritieke preventiemaatregel om mensen gezond te houden en uit ziekenhuizen en dokterspraktijken", zei ze.

Maar kort nadat Trump aantrad, annuleerde de CDC een lang geplande conferentie over klimaatverandering, een beweging die Luber tegenstond. De top gepland voor februari 2017 werd later nieuw leven ingeblazen door een particulier gefinancierde inspanning ( E&E News PM, 26 januari 2017).

CDC-functionarissen zeiden niet waarom het was geannuleerd, alleen dat ze “opties aan het onderzoeken waren”, zodat de top later in het jaar kon worden gehouden.

In datzelfde jaar werd het Klimaat- en Gezondheidsprogramma samengevouwen in de astma-tak van de NCEH. Het CDC zei dat de plannen voor reorganisatie in 2016 begonnen als een manier om "kritieke activiteiten te stroomlijnen en meer samenwerking tussen deskundigen op het gebied van inhoud mogelijk te maken."

Maar Luber uitte bezorgdheid op het moment dat de verhuizing onvermijdelijk zou leiden tot de $ 10 miljoen die door het Congres werd gereserveerd voor het klimaatprogramma in plaats daarvan te worden gebruikt voor astma-activiteiten. NCEH-beheerders hebben niet gereageerd, volgens PEER, die Luber vertegenwoordigt.

In 2018 werd Luber kort benoemd tot waarnemend bijkantoor van de nieuw gevormde Astma en Community Health Branch. Hij bekleedde die functie minder dan een maand voordat hij met administratief verlof werd geplaatst vanwege 'verontrustende beschuldigingen'.

De beschuldigingen omvatten beschuldigingen van onjuiste tijdregistratie en het niet krijgen van goedkeuring voor het lesgeven aan een klas aan de Emory University. De baas van Luber had voorgesteld hem te ontslaan, maar ging later achteruit nadat hij het antwoord van Luber had ontvangen.

In een anonieme reactie op een enquête uitgevoerd door de Union of Concerned Scientists in Cambridge, Massachussetts, zei een CDC-functionaris dat er in gebieden waar de administratie een specifieke agenda heeft, sprake is van "merkbare controle van bovenaf".

"Alles wat te maken heeft met de ACA [Affordable Care Act], abortus, effecten van klimaatverandering op de gezondheid, wordt streng gecontroleerd door de politieke aangestelden van de administratie, " zei de functionaris in de enquête van 2018. "Maar andere onderwerpen worden over het algemeen met rust gelaten."

Jacob Carter, een onderzoekswetenschapper bij het Centrum voor Wetenschap en Democratie van het UCS, zei dat wanneer experts geen publiek mogen spreken, het publiek geen informatie heeft om zich aan te passen aan de effecten van klimaatverandering.

Lauren Kurtz, uitvoerend directeur van het Climate Science Legal Defense Fund in New York City, zei dat wat er gebeurt bij de CDC deel uitmaakt van een grotere trend van Trump-functionarissen die wetenschappers en niet-wetenschappers vertellen dat ze niet moeten verwijzen naar klimaatverandering.

De CDC heeft niet gereageerd op verzoeken om commentaar op de censurerende beschuldigingen.

Naast het zogenaamd verstikkende werk van Luber heeft de Trump-regering ook geprobeerd het begrotingsproces te gebruiken om zich te ontdoen van het CDC-klimaatprogramma.

In zijn laatste budget stelde het Witte Huis voor om de NCEH een daling van $ 52, 4 miljoen te geven en het Klimaat- en gezondheidsprogramma te elimineren.

Het Witte Huis zei dat het wissen van het programma "een einde zou maken aan directe financiering aan staten met betrekking tot de gezondheidseffecten van klimaatverandering."

Het Kredietcomité van de Tweede Kamer heeft echter het verzoek van de administratie om het programma te beëindigen, afgewezen. In plaats daarvan beveelt de rekening voor kredieten voor 2020 aan om het milieugezondheidscentrum $ 34 miljoen extra te geven en het klimaatprogramma $ 5 miljoen extra.

Vertegenwoordiger Lauren Underwood (D IL) introduceerde HR 3819, de Climate and Health Protection Act, die het programma expliciet zou autoriseren, jaarlijkse kredieten van $ 15 miljoen zou toestaan ​​en de overdracht van middelen of herprogrammering zou verbieden.

Het is van essentieel belang dat het Congres programma's als het Klimaat- en gezondheidsprogramma ondersteunt en beschermt om opkomende gezondheidsbedreigingen als gevolg van klimaatverandering te blijven aanpakken, zei Underwood in een persbericht.

Het wetsvoorstel is ter overweging naar de House Energy and Commerce Committee verwezen.

Voorzitter van Energie en Handel Frank Pallone (D NJ) stuurde in juli een brief met het verzoek om een ​​CDC-briefing tegen 12 augustus over waarom het klimaatprogramma in de astma-afdeling was gevouwen. In de brief uitte Pallone de bezorgdheid dat de actie de belangrijke missie van het programma zou kunnen ondermijnen om de volksgezondheidseffecten van klimaatverandering tegen te gaan.

De persdienst van de commissie zei gisteren dat de voorzitter nog geen formeel antwoord heeft ontvangen.

Wat Luber betreft, hij is nog steeds werkzaam bij de CDC en heeft zijn officiële titel, volgens PEER-personeelsadviseur Kevin Bell.

Hij mag echter niet zonder toezicht op zijn voormalige kantoor en hij werkt 5 dagen per week vanuit huis. Bell zei dat wanneer Luber naar het kantoor gaat, hij wordt vergezeld door een gewapende escort.

Hij was een van 's werelds toonaangevende experts op het gebied van de volksgezondheidseffecten van klimaatverandering, zei Bell. Hij is in wezen gekneveld bij het bureau

Herdrukt van Climatewire met toestemming van E&E News. Copyright 2019. E&E biedt essentieel nieuws voor energie- en milieuprofessionals op www.eenews.net

  • Lees verder...