De wetenschappers van China waren verontrust, verbijsterd door het groeiende anti-Chinese sentiment in de Verenigde Staten

Neurowetenschapper Rao Yi noemt claims van een systematische Chinese overheidspoging om intellectueel eigendom van de VS te stelen lies.

RAO YI

De wetenschappers van China waren verontrust, verbijsterd door het groeiende anti-Chinese sentiment in de Verenigde Staten

Door Dennis NormileJul. 31, 2019, 13:30 uur

SHANGHAI, CHINA Wetenschappers in China maken zich zorgen over wat zij zien als een groeiend anti-Chinees sentiment in de Verenigde Staten. Ze verwerpen claims van een enorme samenzwering om Amerikaans intellectueel eigendom te stelen en maken zich zorgen dat nieuwe visumbeperkingen, controle op export van wetenschappelijke apparaten en Amerikaans onderzoek van Chinese en Chinees-Amerikaanse wetenschappers internationale samenwerking zullen belemmeren. Dat zou zowel de onderzoeksinspanningen van beide landen als de wereldwijde wetenschappelijke vooruitgang kunnen schaden, zeggen velen.

In toenemende mate "zullen Chinese wetenschappers aarzelen om samen te werken met medewerkers in de VS", waarschuwt Cao Cong, een specialist op het gebied van wetenschapsbeleid in China aan de Universiteit van Nottingham Ningbo, China. De Chinese overheid kan ook de financiering wegleiden van Amerikaanse projecten, voegt hij eraan toe. Inderdaad, visumkwesties bedreigen extra Chinese financiering voor de Dertig-meter-telescoop (TMT), een internationaal project gepland voor een site op Mauna Kea in Hawaï.

Beweert dat China profiteert van de openheid van de Amerikaanse wetenschappelijke onderneming, is al jaren gegroeid, maar de regering van president Donald Trump heeft de retoriek nog versterkt. China probeert "op eigen kosten de weg naar de economische ladder te stelen", vertelde Christopher Wray, directeur van het Federal Bureau of Investigation (FBI), tijdens een hoorzitting van de Amerikaanse senaat op 24 juli. Onderzoek op verzoek van de FBI en de Amerikaanse National Institutes of Health (NIH) heeft ertoe geleid dat een aantal Chinese en Chinees-Amerikaanse wetenschappers ontslag hebben genomen of zijn ontslagen bij Amerikaanse universiteiten en onderzoeksinstituten vanwege claims dat zij banden met China verkeerd hebben voorgesteld.

De beschuldigingen rangschikken Chinese wetenschappers, van wie velen hun professionele en persoonlijke banden met Amerikaanse collega's koesteren. In e-mails aan Amerikaanse functionarissen en institutionele hoofden die hij deelde met journalisten, heeft neurowetenschapper Rao Yi van de Universiteit van Peking in Beijing botweg gezegd dat het idee van een systematische inspanning van de Chinese regering om intellectueel eigendom te verwerven "slechts een van de vele leugens is van Trump en zijn administratie. "

Maar over het algemeen zijn de reacties van de wetenschappelijke gemeenschap gevarieerder, zegt Cao; er zijn Chinese wetenschappers die vinden dat sommige onderzoekers die posities in de Verenigde Staten hebben verloren, misschien niet 'de juiste manier hebben gevolgd om wetenschap te doen'. Op de Chinese blogsite Sina Weibo bijvoorbeeld, hadden commentatoren verschillende meningen over de recente bewering van een NIH-functionaris dat wetenschappers frauduleus zeiden dat ze 8 maanden van het jaar in de Verenigde Staten werkten, terwijl ze zich ook tot 9 maanden vastlegden bij een buitenlandse instelling . Sommigen beschuldigden de Amerikaanse autoriteiten ervan anti-Chinees te zijn, maar even zovelen vonden schuld aan het vermeende gedrag.

In juni 2018 werden nieuwe Amerikaanse beperkingen voor Chinese afgestudeerde studenten van kracht, waardoor de visumduur werd verkort van 5 jaar tot 1 jaar voor diegenen die geïnteresseerd zijn in de luchtvaart, robotica en geavanceerde productie. De dreiging van meer controle kan studenten ook op andere gebieden afschrikken. In maart daalde het aantal Chinese studenten in de Verenigde Staten met 2% ten opzichte van het voorgaande jaar, volgens statistieken van het Amerikaanse ministerie van Binnenlandse Veiligheid - na jaren van toename.

In juni waarschuwde het Chinese ministerie van Onderwijs dat de Verenigde Staten steeds meer Chinese studentenvisumaanvragen afwijzen. Op basis van studenten die Chinese overheidssteun ontvingen - en heel vroeg in de aanvraagcyclus - meldde het ministerie dat 13, 5% van de 182 aanvragers in het eerste kwartaal van het jaar een visum was geweigerd. Daarentegen werd slechts ongeveer 3% van de 10.313 aanvragers in 2018 een visum geweigerd.

Visa-problemen zijn ook van invloed op gevestigde onderzoekers, zelfs in Hong Kong. Een senior wetenschapper in een bekend influenza-onderzoekslaboratorium daar zegt dat een aantal postdocs die waren uitgenodigd om recente bevindingen te presenteren op conferenties in de Verenigde Staten, niet op tijd een visum kregen om bij te wonen. "Dit is ironisch, gezien het feit dat wetenschappers uit Hong Kong zoveel hebben bijgedragen aan de wereldwijde volksgezondheid in verband met opkomende infectieziekten, " zegt de wetenschapper. Verschillende groepen in China melden ook problemen om gespecialiseerde experimentele apparatuur uit de Verenigde Staten te krijgen vanwege exportcontroles. Maar zoals veel wetenschappers die visumproblemen melden, aarzelen de meeste om openlijk te klagen, anders trekken ze de aandacht op hun onderzoeksprogramma's.

Een van de factoren die ten grondslag liggen aan het Amerikaanse vermoeden, zeggen sommige academici, is de achterhaalde overtuiging dat wetenschappelijke kennis en expertise één kant op stromen - van de Verenigde Staten naar China. "Dat kan jaren geleden het geval zijn geweest, maar de uitwisselingen zijn van asymmetrisch gegaan naar een grotere gelijkheid", zegt Denis Simon, een Amerikaan die executive vice-kanselier is aan de Duke Kunshan University hier in de buurt.

De TMT is een voorbeeld van de soorten die de samenwerking tussen China en de VS beïnvloeden. Het project is tot nu toe voornamelijk met privégeld gefinancierd, maar het heeft partners nodig voor de geschatte kosten van $ 10 miljard. (De bouw wordt nu opgehouden door protesten.) Als partner hebben de National Astronomical Observatories of China (NAOC) van de Chinese Academie van Wetenschappen in Beijing eigen middelen en bijdragen in natura vastgelegd, maar het huidige klimaat heeft Chinese financiering opgeleverd agentschappen terughoudend om meer in te chippen, zegt NAOC adjunct-directeur-generaal Xue Suijian. De vraag die Chinese functionarissen nu stellen, zegt Xue: "Gezien het feit dat de Amerikaanse regering geen Chinese wetenschappers visa aanbiedt, hoe kun je dan samenwerken?"