China heeft eindelijk richtlijnen opgesteld voor de behandeling van proefdieren

China heeft zijn eerste nationale normen voor de behandeling van proefdieren vrijgegeven en wetenschappers hopen dat de richtlijnen zowel de omstandigheden voor dieren als de vooruitzichten van China op internationale onderzoekssamenwerkingen zullen verbeteren.

De ontwerp-normen zijn vorige week gepost voor commentaar van het publiek en kunnen eind dit jaar worden geïmplementeerd. Ze behandelen onderwerpen als euthanasie, pijnbestrijding, transport en huisvesting. De normen stellen ook eisen aan fokfaciliteiten en personeelstraining. Chinese wetenschappers hebben gezegd dat het ontbreken van nationale voorschriften sommige internationale samenwerkingen heeft belemmerd, omdat wetenschappers in andere landen terughoudend kunnen zijn in onderzoek met dieren als ze niet onder menselijke bescherming vallen. Bovendien groeit het binnenlandse verzet tegen de mishandeling van proefdieren vanwege recent gedocumenteerde gevallen van misbruik.

De nieuwe normen zijn gebaseerd op internationale best practices, zegt Qin Chuan, hoogleraar diergeneeskunde en directeur van het Institute of Laboratory Animal Sciences (ILAS) van de Chinese Academie voor Medische Wetenschappen in Beijing. Hoewel China nog niet eerder nationale normen had, zegt ze, verklaren de meeste provincies dat Chinese laboratoria voldoen aan in wezen wereldwijd geaccepteerde praktijken. Qin zei dat nationale normen nodig zijn om alle laboratoria in overeenstemming te brengen met wat het beste is voor de dieren.

In 2014 heeft China de eis afgeschaft dat binnenlandse cosmetische bedrijven hun producten op dieren testen om goedkeuring te verkrijgen voor verkoop op de Chinese markt. Zowel campagnevoerders van dierenrechten als consumenten hadden de oude verordening geminacht, hoewel er enige verwarring bestaat over hoe de huidige eisen van toepassing zijn op internationale producenten.

De Chinese overheid staat onder toenemende druk om verder te gaan dan cosmetica met nationale normen om een ​​groot en groeiend gebied te bestrijken. Volgens ILAS gebruikt China jaarlijks ongeveer 20 miljoen dieren - meestal muizen, maar ook een groot aantal honden, konijnen en niet-menselijke primaten - voor onderzoek. Meer dan 300.000 mensen werken in de laboratoriumdierenindustrie in China.

Het ontwerp werd openbaar gemaakt tijdens een conferentie in China met Chinese onderzoeksgroepen voor proefdieren en het UK National Centre for the Replacement, Refinement and Reduction of Animals in Research (NC3R's) in Londen. "Het is bemoedigend dat de 3R's vooraan staan ​​in de wetenschappelijke discussies over diergebruik in onderzoek in China, " zei Mark Prescott, hoofd van het management en beleid van NC3R, in een verklaring. Hij voegde eraan toe dat het voor de ontwikkeling van wetenschappelijke grootmachten als China de uitdaging is om het bewustzijn van en actie op proefdieren snel genoeg te bevorderen om de groeiende onderzoeksinvesteringen te evenaren.