Carrières in perspectief: chemici kunnen alles doen

Vic Lewchenko

In vergelijking met sommige wetenschappelijke velden, zijn chemici gezegend met een breed scala aan voor de hand liggende carrièrepaden. Natuurlijk kunnen chemici professoren worden, maar ze kunnen ook voor farmaceutische bedrijven in veel verschillende rollen werken, natuurlijke producten analyseren, naleving van de milieuwetgeving beheren en nog veel meer. Toch zijn die paden niet voor iedereen. Gelukkig is er een veelheid van minder bekende carrièremogelijkheden. Hier zijn de verhalen van vier chemici die van de gebaande paden zijn gestapt en blij zijn met de kansen die ze hebben gevonden.

Vic Lewchenko, projectmanager

Projectbeheer - prioriteit geven aan activiteiten, deadlines stellen, budgetten bewaken, enzovoort - maakt deel uit van elke wetenschappelijke taak. Maar wist u dat projectmanagement zelf een carrière is? Vic Lewchenko begon als hoofdvak chemie. Op een dag stak hij tijdens een biologisch laboratorium een ​​thermometer in zijn hand en besefte dat laboratoriumwerk niet zijn kracht was. "Gelukkig had onze afdeling scheikunde net een jonge theoretische scheikundige ingehuurd die me kennis liet maken met computationele scheikunde, en ik hoorde dat er een plaats voor me was in de scheikunde zonder mijn gezondheid in gevaar te brengen", zegt hij. Lewchenko verdiende vervolgens een Ph.D. in fysische chemie van de Universiteit van Wisconsin, Madison, in 1981. Zijn proefschrift omvatte alleen computationeel onderzoek - zeer ongebruikelijk voor die tijd.

In 1984, na twee postdocs in computationele chemie, trad Lewchenko toe tot Tripos, een van de eerste commerciële computerondersteunde geneesmiddelenontwerpbedrijven, als wetenschappelijk programmeur. Hij nam spoedig verkoopondersteunende verantwoordelijkheden op zich. Binnen 6 maanden werd hij overgeplaatst naar Zwitserland, waar hij 18 maanden besteedde aan pre- en postale ondersteuning en klanttraining. Daarna keerde hij terug naar de Verenigde Staten, waar hij deze functies blijft vervullen, met incidentele reizen om te helpen op het Europese kantoor. Na verloop van tijd stapte hij over naar productbeheer en vervolgens naar softwareversiebeheer.

In 2005 verliet Lewchenko Tripos en verhuisde naar Pfizer als projectmanager voor chemische informatica-software. (In een voorbeeld van een groeiende trend werkt Lewchenko via een plaatsingsbureau en is geen Pfizer-medewerker.) Hij zorgt ervoor dat de softwareontwikkeling het juiste ontwikkelingsproces volgt en op schema blijft. Zijn scheikundige achtergrond stelt hem in staat om te dienen als intermediair tussen de wetenschappers die de software gebruiken, de programmeurs die het bouwen en de staf van informatietechnologie die het ondersteunt. Lewchenko zegt dat hij houdt van "werken met zeer getalenteerde mensen en de voortdurende uitdaging om snelle technologische veranderingen bij te houden."

Lewchenko gelooft dat carrières in projectmanagement waarschijnlijk robuust zullen blijven als technologie en de economie veranderen. "Omdat meer en meer werk wordt uitbesteed, zijn de uitdagingen voor projectmanagers groter dan ooit. De mensen die uw product bouwen, bevinden zich vaak op een ander continent, veel tijdzones verwijderd en uit een andere cultuur, dus duidelijke en ondubbelzinnige communicatie is van cruciaal belang, " hij zegt.

Fiona Case, wetenschapsjournalist


Fiona Case

Een belangrijk onderdeel van wetenschappelijk onderzoek is communicatie: het documenteren van procedures en resultaten, het schrijven van wetenschappelijke artikelen en subsidievoorstellen en het communiceren van resultaten aan andere wetenschappers en niet-wetenschappers.

Fiona Case begon haar carrière in het Verenigd Koninkrijk aan het einde van de jaren tachtig bij Courtaulds Research. Ze was betrokken bij vroege inspanningen om computationele chemie in de industriële omgeving te brengen. Case verhuisde in 1991 naar de Verenigde Staten om zich bij Biosym (nu Accelrys) aan te sluiten, waar ze contractonderzoek en workshops uitvoerde over de moleculaire modellering van materialen en polymeren. Omdat het een startend bedrijf was, hielp ze ook bij marketing en technische verkoop. In 1999 verhuisde ze naar Colgate Palmolive, waar ze werkte aan materiaalstructuur en eigendomsvoorspelling voor tandpasta, wasmiddelen en verzorgingsproducten voor harde oppervlakken en producten voor persoonlijke verzorging, evenals verpakking- en geurtechnologieën.

Gedurende haar onderzoekscarrière schreef Case conferentierapporten en boekbesprekingen voor vakbladen. Uiteindelijk besloot ze dat ze klaar was om een ​​fulltime freelance schrijver te worden.

Technische schrijvers schrijven meestal voor andere wetenschappers, terwijl wetenschapsjournalisten schrijven over technische onderwerpen voor niet-wetenschappelijke doelgroepen. Case doet beide. Ze freelanceert al meer dan 5 jaar full-time en verhaalideeën voor redacteuren van publicaties zoals I nform magazine en Chemistry World, evenals lokale kranten en radiostations. Wanneer een redacteur haar pitch aanvaardt, schrijft Case het artikel en wordt betaald bij publicatie. Ze reist elk jaar naar verschillende professionele conferenties en schrijft over de wetenschap die op die bijeenkomsten wordt gepresenteerd. "Omdat ik een freelancer ben, kan ik mijn professionele en persoonlijke leven in balans brengen met de hoeveelheid werk die ik op elk gewenst moment doe", zegt Case. "Ik ben vertraagd sinds mijn zoon werd geboren, en dat was geweldig."

Laura Rosato, wereldleider in product rentmeesterschap


Laura Rosato

Producten, zoals organismen, hebben een levenscyclus, en tegenwoordig bedrijven - en sommige van hun werknemers - deze producten van productie tot einde levensduur. Laura Rosato is zo'n medewerker. Rosato behaalde BS- en MS-graden in biochemie aan de Universiteit van Pittsburgh in Pennsylvania en koos vervolgens voor industriële toxicologie voor haar afstudeerwerk omdat ze zegt dat ze "betrokken wilde zijn bij een meer toegepast vakgebied dat het gebruik van een breed scala aan vaardigheden vereiste." Na het behalen van haar doctoraat werkte ze bij Procter & Gamble, waar ze veiligheidstestprogramma's en blootstellings- en risicobeoordelingen plant en uitvoerde ter ondersteuning van nieuwe en bestaande producten.

Na een paar jaar verhuisde Rosato naar een veel kleiner bedrijf, Quantum Chemical Corp. Bij Quantum was ze de enige toxicoloog, terwijl ze voorheen een van de 200 was. Ze beheerde Quantum's toxicologie- en veiligheidsprogramma's, volgde de ontwikkelingen op de regelgeving en deed aanbevelingen aan het hoger management over hoe om te gaan met veranderende regelgeving. Na een paar jaar verhuisde Rosato naar Karch and Associates, waar ze gegevens van beroepsmatige blootstelling aan verschillende chemicaliën analyseerde en bepaalde of de beweerde ziekte of verwonding wetenschappelijk plausibel was.

Rosato bracht 4 jaar door bij Alcoa Technical Center, waar hij meer te weten kwam over interpretaties van regelgeving, het beheer van gezondheid en veiligheid en productveiligheid en rentmeesterschap op meerdere bedrijfssites. Daarna verhuisde ze naar Honeywell Specialty Materials, waar ze verantwoordelijk is voor het ontwikkelen en implementeren van productveiligheids- en productbeheermanagementsystemen voor 18 faciliteiten in acht landen. Product rentmeesterschap omvat cradle-to-grave verantwoordelijkheid voor de mogelijke gevolgen voor de gezondheid, veiligheid en milieu-effecten van de producten van een bedrijf. Dit omvat taken zoals het evalueren van grondstoffen op gevaren en toxiciteit, het ontwikkelen van methoden voor veilig hanteren, het monitoren van blootstelling aan het milieu en het beoordelen van risico's. Het vereist ook inzicht in de wereldwijde wettelijke status en goede verwijderingsmethoden.

"Dit was voor mij een natuurlijke ontwikkeling. Ik begrijp niet alleen de wetenschap en de technische componenten van de levenscyclus van productontwikkeling, maar ik begrijp het bedrijf nu ook goed", zegt ze. Momenteel voltooit Rosato een Katz Executive MBA aan de Universiteit van Pittsburgh.

Trish Maxson, vice-president human resources (HR)


Trish Maxson

Na een carrière in onderzoek en technische dienstverlening, besefte Trish Maxson dat ze met mensen wilde werken en hen wilde helpen hun professionele doelen te bereiken. Dus verhuisde ze naar het veld human resources.

Maxson verdiende haar Ph.D. in fysische chemie van de Universiteit van Californië, Berkeley. Ze begon bij Rohm en Haas als onderzoekswetenschapper en werd vervolgens technisch servicemanager. In die jaren werkte ze aan een speciaal project en bracht ze een jaar door om andere werknemers te helpen effectiever in hun werk te worden. Ze vond het werk erg bevredigend, dus besloot ze terug te gaan naar school om psychologie te studeren en de overgang te maken naar een meer mensgerichte carrière. Ze ontdekte tijdens een tijdelijke stage op de HR-afdeling dat haar vaardigheden en kennis perfect geschikt waren voor het werk - een combinatie van individuele coaching, personeelsplanning, organisatieontwerp, talentbeoordeling en ontwikkelingsondersteuning. Het paste zo goed dat ze het psychologieprogramma verliet nadat ze haar master had behaald. Uiteindelijk, zegt ze, werd ze HR-directeur voor de Europese regio, waar ze 2 jaar in Frankrijk en Zwitserland verbleef, "waarbij ze, soms op de harde manier, veel leerde over hoe compensatie, voordelen, systemen, sociale systemen, wetten en gebruiken werkt variëren in de 14 verschillende landen "waarvoor zij verantwoordelijk was.

Maxson verhuisde onlangs naar Merck, waar ze samen met de president van de onderzoeksafdeling de talentenportfolio van het bedrijf beheert en helpt bij het bereiken van de langetermijndoelen van het bedrijf. Ze kan aanbevelen om bestaande werknemers om te scholen, nieuwe werknemers aan te werven, relaties op te bouwen met bepaalde universiteiten of andere bedrijven over te nemen. Ze vindt het erg leuk om 'invloed te hebben op de langetermijnvisie van het bedrijf', zegt ze. "In deze functie moet ik een hoge tolerantie hebben voor ambiguïteit en voor het werken op verschillende niveaus. Ik ben altijd 5 jaar weg, zoek patronen en leer te integreren en te putten uit andere expertisegebieden, evenals hier en nu over problemen die onmiddellijk moeten worden opgelost. "

Wat hebben al deze chemici gemeen? Ze waren niet bang om risico's te nemen en nieuwe, verschillende taken uit te proberen. Toen ze een veld vonden dat hen interesseerde, breidden ze hun verantwoordelijkheden in die richting uit. Projectbeheer kan bijvoorbeeld worden geprobeerd door budget, tijdlijn en brontoewijzingen voor een belangrijk project in te stellen (en te voldoen!). Regelgevende zaken zijn een uitbreiding van de verantwoordelijkheden van laboratoriumveiligheidsambtenaren. Ervaringen uit de praktijk overtreffen het leren in de klas, en toekomstige werkgevers geven er niet om of de ervaring is betaald of als vrijwilliger. Door nieuwe dingen uit te proberen, laten deze chemici ontdekken hoe een veld er echt uitziet en hebben ze praktische, relevante ervaring opgedaan toen ze klaar waren om fulltime de nieuwe richting in te gaan.

Lisa M. Balbes is de auteur van Nontraditional Careers for Chemists, gepubliceerd door Oxford University Press (2006). Ze is al 16 jaar freelance technisch schrijver en levert wetenschappelijke schrijfdiensten en aangepaste workshops voor wetenschappelijke bedrijven. Ze verdiende haar Ph.D. in scheikunde aan de Universiteit van North Carolina, Chapel Hill, en bacheloropleidingen in scheikunde en psychologie aan de Washington University in St. Louis, Missouri.

Opmerkingen, suggesties? Stuur uw feedback naar onze redacteur.

Foto's. Trish Maxson, credit: Merck. Anderen, hoffelijkheid van de onderwerpen.

DOI: 10.1126 / science.caredit.a0800069