Carrière voor postdoctorale wetenschappers: Voorbij de ivoren toren

Carrière voor postdoctorale wetenschappers: Voorbij de ivoren toren

Door Peter GwynneOct. 27, 2006, 13:59 uur

Deze advertentiefunctie is in opdracht gegeven, bewerkt en geproduceerd door het Custom / Publishing Office van Science / AAAS

Verhuizen van een academische omgeving naar een industrieel laboratorium kan moeilijk zijn vanwege de noodzaak om je aan te passen aan een andere cultuur. Hier geven we tips over hoe u het best een naadloze overgang kunt maken.

  • Biogen Idec - http://www.biogen.com

  • Cell Signaling Technology - http://www.cellsignal.com

  • Isis Pharmaceuticals - http://www.isispharm.com

  • Johnson & Johnson - http://www.jnj.com

  • Nationale Postdoctorale Vereniging - http://www.nationalpostdoc.org

De meeste postdocs voeren hun fellowships uit aan universiteiten, maar grote aantallen vinden hun eerste baan in de industrie. De overgang kan moeilijk zijn vanwege de verschillende denkrichtingen van academe en industrie. Ph.D. wetenschappers die ervoor kiezen om hun postdoctorale studies in de industrie uit te voeren, hebben vergelijkbare problemen. Bedrijven kunnen echter helpen de overgang soepel te laten verlopen en individuele wetenschappers kunnen hun eigen stappen zetten om zich voor te bereiden op het leven buiten de ivoren toren. Dit supplement schetst enkele van die strategieën.

Veel gemeenschappelijks

De overstap van academe naar commercie betekent niet noodzakelijkerwijs een definitieve mentaliteitsverandering voor promovendi die kiezen voor industriële postdoctorale projecten en academische postdocs die carrière maken in de industrie. "Er is veel overeenkomst", zegt Linda Burkly, een vooraanstaand onderzoeker in moleculaire ontdekking bij Biogen Idec. "Het individu moet zeer sterke wetenschappelijke referenties en een sterke onderzoeksachtergrond hebben. We werken ook aan baanbrekend onderzoek in de industriële gemeenschap."

Stanley Crooke, CEO van Isis Pharmaceuticals, wijst op andere gelijkenissen tussen de twee soorten organisaties. "Als de industrie wetenschappers op postdoctoraal niveau rekruteert, wil ze dat ze wetenschappers zijn; we zijn niet geïnteresseerd in het feit dat ze zakenmensen zijn", legt hij uit. "En de eisen van een goed industrieel laboratorium lijken sterk op die van een goed academisch laboratorium."

Wetenschappers die van de ivoren toren naar de commerciële wereld gaan, moeten zich echter voorbereiden om in een andere cultuur te passen. "Er is meestal een beetje meer structuur in de industrie, " zegt Crooke. Roberto Polakiewicz, wetenschappelijk directeur van Cell Signaling Technology, wijst erop dat de culturen van verschillende bedrijven aanzienlijk kunnen verschillen. Hij zegt echter: "Het belangrijkste probleem is dat je uit een omgeving komt waar academische vrijheid is. Op de universiteit kun je je project kiezen, zolang het wordt gefinancierd en je je werk doet. Je wordt aangemoedigd om hebben veel interactie met je collega-postdocs. In de industrie varieert het. Sommige farmaceutische bedrijven hebben zeer open projecten. Maar over het algemeen is er minder academische vrijheid en meer beperking voor een project. "

Patricia Andrade-Gordon, vice-president voor biologieonderzoek en vroege ontwikkeling bij Johnson & Johnson Pharmaceutical Research & Development, wijst erop dat de industriële omgeving positieve en negatieve aspecten met zich meebrengt in vergelijking met de ivoren toren. "In de industrie heb je, terwijl je toegang hebt tot meer bronnen, ook minder flexibiliteit om je onderzoeksgebied te kiezen, omdat je doelen gekoppeld zijn aan bedrijfsfocus", zegt ze. "Tijdbeheer is waarschijnlijk de grootste uitdaging voor de overgang van de academische wereld naar de industrie. In de industrie worden doelstellingen voor het jaar bepaald en prestaties zijn direct gekoppeld aan uw vermogen om deze doelen te bereiken, terwijl academische postdocs wellicht meer flexibiliteit hebben."

Industriële attitudes

Industriële opvattingen over teamwerk kunnen ook academische postdocs uitdagen die nieuwe werknemers worden. "Het belangrijkste verschil is de mate waarin we in teams in de industriële omgeving werken. Er zijn projectteams georganiseerd om moleculaire routes te onderzoeken en therapeutische doelen naar een ontwikkelingsfase te brengen, " merkt Burkly op. "Dit is in sommige opzichten nieuw voor academische postdocs. Ze zijn misschien gewend om te netwerken en samen te werken in hun labs, maar het grootste verschil in de industrie is de teamomgeving. Teams zijn samengesteld uit wetenschappers met verschillende achtergronden en expertise, samengebracht om te stimuleren en dingen sneller naar het doel verplaatsen - de ontwikkelingsfase. Wanneer postdocs of nieuwe medewerkers bij een projectteam komen, kunnen ze het moeilijk vinden om hun rollen in het team te achterhalen - hoe ze geacht worden te functioneren en leiderschap te bieden met betrekking tot hun eigen vaardigheden. "

Polakiewicz echoot dat gevoel. "In academische laboratoria is het meer individueel werk, " legt hij uit. "In de industrie kunnen postdocs zich in een teamsituatie bevinden waarin ze bepaalde dingen moeten doen. Het zijn bedrijfsprojecten, niet die van henzelf, hoewel de situatie van bedrijf tot bedrijf verschilt."

Alyson Reed, uitvoerend directeur van de National Postdoctoral Association (NPA), bevestigt het belang van industrieel teamwerk vanuit het oogpunt van de postdocs zelf. "We hebben van sommige van onze leden die zich bezighouden met fundamenteel onderzoek gehoord dat de verschillen liggen in de teaminspanning", zegt ze. "In de academische omgeving is er veel meer onafhankelijkheid en meer gelegenheid om je eigen ideeën na te streven. In de industrie worden nieuwe ideeën geëvalueerd op basis van de algemene doelstellingen en commerciële behoeften van het bedrijf. Je moet je werk dus veel meer coördineren met anderen in je onderzoeksteam dan in de academische wereld. " Anderzijds merkt Reed op: "Er is een trend in de academische wereld naar meer samenwerking en teamwerk."

Academici die hun intrek nemen in de industrie, of ze nu voor of na hun postdoctorale projecten werken, worden geconfronteerd met een bijzonder inhoudelijke kwestie die een grote impact heeft op hun manier van denken. "Je moet worstelen met het publicatiebeleid, vooral als je in een industrieel postdoc-programma zit", zegt Crooke.

Een ander gevoel van gemeenschap

Wetenschappers die ervoor kiezen om hun postdoctorale werk in de industrie te doen, moeten een andere belangrijke wijziging in de mindset verwerken. "Een andere belangrijke verandering is het verschil in de meeste industriële omgevingen in vergelijking met de academische wereld, " zegt Andrade-Gordon. "Hetzelfde gevoel van academische gemeenschap bestaat voor het grootste deel niet voor de industriële postdoc, tenzij er een aanzienlijk aantal postdocs binnen een bepaalde afdeling is. Dit kan een grote uitdaging vormen voor het behoud van dat gevoel van een gemeenschappelijke gemeenschap in academia, waar je omringd bent door andere postdocs, afgestudeerde studenten en professoren, allemaal met dezelfde druk. "

Reed echoot dat punt. "Informele vragen tonen aan dat onze leden een grotere gemeenschap mensen vonden om mee te communiceren in de academische omgeving, " zegt ze. "Ze konden aannemen dat bepaalde kernfaciliteiten beschikbaar zouden zijn. Het was voor hen gemakkelijker om op de hoogte te blijven van onderzoek in hun gebied; dat kan je niet aannemen in de industrie."

Aan de andere kant zoekt en waardeert de industrie de nieuwe ideeën die inkomende of voormalige postdocs van de academie kunnen brengen. "Toen ik in 1981 in R&D werkte bij SmithKline, bracht ik waarschijnlijk het eerste postdoc-programma in de industrie", herinnert Crooke zich. "Een van de fundamentele redenen dat academische wetenschappers een langere loopbaan lijken te hebben voordat ze verouderd raken, is dat ze reacties hebben met nieuw bloed. Dus ik voelde dat een postdoc-programma de veroudering van onze R & D-mensen zou vertragen. Het zou ons ook de mogelijkheid bieden om identificeer uitstekende kandidaten voor banen en vice versa. Ook is er geen plaats om medicijnen te ontdekken en te ontwikkelen, behalve in de farmaceutische industrie. "

Het leerproces kan leiden tot een doodlopende weg. "Het is waarschijnlijk eenrichtingsverkeer wanneer u overschakelt naar de industrie", stelt Polakiewicz. "Een industriële postdoc houdt in dat je in de industrie blijft, omdat het moeilijker is om spraakmakende artikelen te publiceren. Sommige bedrijven hebben beperkingen bij het publiceren."

Natuurlijk hebben veel wetenschappers die overstappen van de academische wereld naar de industrie, veel aandacht aan de verhuizing gegeven. "Ik heb geen nieuwe medewerkers ervaren die bijzondere problemen hebben om hun plaats te vinden", zegt Burogen van Biogen Idec. "Tijdens het besluit om de academische gemeenschap te verlaten en naar de industrie te komen, hebben ze veel vragen gesteld, belangrijke verschillen geïdentificeerd en zich bewust gemaakt van de manier waarop industriële projecten worden beheerd."

Behoren jullie?

Hoe moeten jonge wetenschappers beslissen of ze in de industrie thuishoren of niet? "De zuurtest is om je af te vragen wat je wilt doen met de informatie die je hebt over enzym X", zegt Crooke. "Wil je er je leven aan besteden of je bezig houden met enzym X met een applicatie in gedachten? Ik had een postdoc of twee die zeer gefocuste interesses hadden; ze wilden meer weten over DNA-polymerase dan dat ze wilden weten over DNA-polymerase, dus dat ze het konden gebruiken om een ​​medicijn te maken. Ze waren niet klaar voor de industrie. "

Polakiewicz maakt het punt pittiger. "Je moet een heel goed zelfverklarend proces hebben, specifiek met wat je wilt doen en het soort loopbaanpad dat je wilt", zegt hij. "Vaker wel dan niet, de beslissing is een point of no return."

Dat proces moet een persoonlijke inventaris bevatten. "Het eerste is om een ​​meerwaarde aan vaardigheden mee te brengen die waarde hebben; je kunt maar beter iets weten, " zegt Crooke. "Ten tweede, heb respect voor het proces. De twee moeilijke dingen in het leven zijn een goede ouder zijn en een medicijn maken. Dus een postdoc moet binnenkomen met respect voor het proces van het ontdekken en ontwikkelen van medicijnen. Kom niet binnen als je op zoek naar een plek om te parkeren of om geld te verdienen. De persoon die zich bekommert en begaat is succesvol. "

Wetenschappers moeten ervoor zorgen dat ze zich voorbereiden op het interview met een potentiële industriële werkgever of postdoctorale supervisor. "Als je solliciteert voor een specifieke functie, stel dan zeer gedetailleerde vragen over verwachtingen, middelen waar je toegang toe hebt en hoe je werk past in de grotere doelen van het bedrijf, " adviseert Reed van de NPA. "Wees heel slim in wat je gaat worden gevraagd."

De NPA heeft ook advies voor postdocs die denken dat ze in de industrie willen werken. "Als je niet solliciteert voor een specifieke functie, raden we aan informatieve interviews te houden over wat een baan in de industrie kan inhouden en wat voor soort faciliteiten je zou verwachten", zegt Reed. "Veel bedrijven beschouwen dit informatieve interview als volkomen acceptabel en geldig."

Het bedrijfsinterview

Zeker, zakelijke interviewers nemen al hun gesprekken met jonge wetenschappers serieus. "Als iemand die veel potentiële aanwervingen interviewt, probeer ik ervoor te zorgen dat het individu goed geschikt is voor de situatie", zegt Burogen van Biogen Idec. "Je wilt dat de persoon gelukkig is en dat je gelukkig wilt zijn met hem of haar. Zelfs als kandidaten niet beseffen welke vragen ze moeten stellen, probeer je ze te laten begrijpen waar ze aan beginnen."

Succesvolle interviews vormen slechts het begin van een proces om jonge wetenschappers kennis te laten maken met het industriële leven. "Wanneer ze in hun nieuwe functie zijn begonnen, worden ze begeleid door hun lijnmanager en projectleider, " gaat Burkly verder. "Ze hebben de mogelijkheid om collega's en collega's in hun projectteam te ontmoeten en te praten om inzicht te krijgen in de geschiedenis van hun project en de verschillende perspectieven die andere wetenschappers bieden. Op deze manier kunnen ze een gevoel krijgen van waar elke persoon in het team vandaan komt en hoe ze zelf waarde kunnen brengen. "

Industriemanagers zijn het erover eens dat effectieve mentoring van cruciaal belang is. "Voor academische postdocs moet de transitie aan de gang zijn, geholpen met behulp van mentorprogramma's", zegt Andrade-Gordon van Johnson & Johnson. "Het combineren van een postdoc met een ervaren medewerker om te schaduwen en ervan te leren is voor ons een zeer succesvol model gebleken." Verder voegt ze eraan toe: "We nemen carrièreontwikkeling heel serieus. Het succes van nieuw ingehuurde wetenschappers maakt deel uit van de verantwoordelijkheid van hun supervisors. We hebben ons First Friend-programma, dat een vaste medewerker van dezelfde afdeling of hetzelfde team identificeert om de nieuwe medewerker en om hem of haar te helpen bij het maken van introducties bij anderen, evenals het helpen met wachtwoorden, training, het leren van de nieuwe systemen en databases en het verkrijgen van informatie over wie te gaan als er vragen rijzen. "

Speciale zorg en voeding

Wetenschappers die hun postdoctorale studies in de industrie uitvoeren, hebben speciale zorg en voeding nodig. "De hoofdverantwoordelijkheid ligt tussen de supervisor en de postdoc", legt Crooke van Isis Pharmaceuticals uit. "We hebben een technologische basis die een tijdje duurt om te leren. Elke dag hebben we mensen die presentaties van hun werk en programmaoverzichten maken. Postdocs worden geacht hieraan deel te nemen en van hen te leren. Je leert door osmose om te doen wat je goed doet en om te begrijpen hoe het in het proces past. "

Reed vat samen wat een Ph.D. of postdoc zou kunnen verwachten bij de start van onderzoek in een industrieel laboratorium. "We zijn ons niet bewust van gestructureerde of gedefinieerde transitieprogramma's", zegt ze. "Maar net als de meeste banen, als je op een instapniveau komt, is er een bepaalde hoeveelheid on-the-job-training of je nu in de academische wereld bent of een andere vorm van instelling."