Kankeronderzoeker scoort rijke nieuwe prijs

Toen het Albany Medical Center in New York afgelopen november aankondigde dat het een nieuwe jaarlijkse prijs voor biomedisch onderzoek zou toekennen, viel één ding op: een cool half miljoen dollar. Nu heeft het centrum zijn eerste prijs toegekend aan Arnold Levine, president van de Rockefeller University in New York City en mede-ontdekker van een eiwit dat misloopt bij kanker.

De prijs werd ingesteld met een geschenk van $ 50 miljoen aan het Albany Medical Center van Morris Silverman, een zakenman uit New York die in de buurt van Albany was opgeleid. De prijs erkent onderzoekers die substantiële bijdragen hebben geleverd aan geneeskunde en biomedisch onderzoek. Het is de grootste jaarlijkse prijs voor wetenschap of geneeskunde in de Verenigde Staten, en volgens een woordvoerder van Albany draagt ​​het waarschijnlijk alleen een beurs tweede na de Nobelprijs, die vorig jaar $ 915.000 waard was.

Levine won de prijs, aangekondigd op 14 maart, voor zijn bijdragen aan kankerbiologie. In 1979 ontdekte hij samen p53, een eiwit dat defect is bij meer dan 50% van de menselijke kankers. Het eiwit ruimt normaal na cellen met beschadigd DNA op door zich op celdeling te beperken of celmoord te veroorzaken; zonder dat prolifereren kankercellen. Levine hielp niet alleen de rol van p53 bij kanker te herkennen, hij speelde ook een leidende rol bij het klonen van het eerste p53-DNA en bij het identificeren van een sleuteleiwit dat p53 bindt en de functie ervan moduleert. Hij test nu verbindingen die een defect p53-eiwit weer in werking kunnen zetten of de hoeveelheid p53 die beschikbaar is voor schadebeheersing opvoeren.

"Arnie heeft belangrijke bijdragen geleverd bij elke stap in de ontwikkeling van het p53-veld", zegt Frank McCormick, directeur van de University of California, San Francisco, Comprehensive Cancer Research Center en auteur van verschillende recensies op p53. Hij prijst Levine voor een collaboratieve en open onderzoekstijl die vele p53-onderzoekers heeft beïnvloed. "Voor zo'n competitief veld is dit een belangrijke prestatie op zich", zegt McCormick.

Gerelateerde sites

De Albany Medical Center-prijs

Rockefeller University

Meer informatie over p53