" "

Een krachtpatser voor translationele geneeskunde bouwen in China

FOTO'S: (VANAF LINKS) 18 PERCENTGREY / PER BENGTSSON / SHUTTERSTOCK.COM; XIXINXING / SHUTTERSTOCK.COM
Advertentiefunctie

Een krachtpatser voor translationele geneeskunde bouwen in China

Door Shawna WilliamsJun. 24, 2016, 14:00 uur

Deze advertentiefunctie is in opdracht gegeven, bewerkt en geproduceerd door het Custom / Publishing Office van Science / AAAS

Degenen die betrokken zijn bij onderzoek naar translationele geneeskunde in China, geven toe dat het uitdagingen heeft; maar ze weten dat hun harde werk wordt beloond met de mogelijkheid om een ​​echt verschil te maken voor patiënten. En met nog steeds stijgende financiering ondanks een vlaggenscheepse economie, zal de vraag naar bekwame onderzoekers waarschijnlijk blijven groeien. Dat komt omdat het veld de laatste jaren speciale aandacht heeft gekregen van de centrale en regionale overheden van China. Als gevolg hiervan biedt translationele geneeskunde gedefinieerd als een partnerschap tussen fundamenteel en klinisch onderzoek om nieuwe geneesmiddelen, hulpmiddelen en andere medische producten te ontwikkelen Veel mogelijkheden voor onderzoekers om een ​​carrière in biomedicine op te bouwen.

Rui Shi, de hoofdarts van orthopedische oncologie in het West-China ziekenhuis in Chengdu, hoorde voor het eerst de term translational medicine in 2008, toen hij een tijdelijke functie bekleedde in het technologieoverdrachtsbureau van het ziekenhuis. Zowel het ziekenhuis als een provinciaal agentschap hadden geld gereserveerd voor translationeel onderzoek, en een deel van de nieuwe baan van Shi was om te helpen met presentaties aan de ziekenhuisfaculteit over het aanvragen van de nieuwe beurzen project. In de translationele geneeskunde moet de onderzoeksvraag voortkomen uit klinische behoeften, en de behoeften van de kliniek moeten worden opgelost door het laboratorium, legt Shi uit. De kliniek en het laboratorium moeten worden gecombineerd en de uitkomst moet een nieuw medicijn, een nieuw apparaat of een nieuwe therapie zijn een nieuwe oplossing voor een klinisch probleem .

Een grote uitdaging, zegt Shi, is dat klinische en basisonderzoekers vaak hun eigen diepgewortelde manieren hebben om hun werk te benaderen. Om de kloof tussen bank en bed te overbruggen, moeten instellingen zoals hij manieren vinden om de twee kampen aan te moedigen met elkaar te communiceren.

De kliniek en het laboratorium moeten worden gecombineerd en de uitkomst moet een nieuw medicijn, een nieuw apparaat of een nieuwe therapie zijn.

Rui Shi

Een cultuuromslag

Luming Li, hoofd van het National Engineering Laboratory for Neuromodulation in Beijing, is het daarmee eens. Translational medicine research is multidisciplinair onderzoek, zegt hij. Het heeft de juiste omgeving nodig

Pas relatief recent heeft de centrale overheid van China het bevorderen van die omgeving tot prioriteit gemaakt, maar de verschuiving begint effect te hebben. Leden van zijn laboratorium werken bijvoorbeeld nauw samen met chirurgen, ingenieurs en basisonderzoekers, zegt Li. In 2014 kondigde de nationale ontwikkelings- en hervormingscommissie van China plannen aan voor vijf nieuwe onderzoekscentra voor translationele geneeskunde, waar basiswetenschappers en clinici naast elkaar werken.

Rui Shi FOTO: COURTESY VAN RUI SHI

De eerste daarvan, het National Center for Translational Medicine, is gepland om de bouw in 2017 in Shanghai te voltooien. Met een gebouw op de hoofdcampus van de Jiao Tong-universiteit in Shanghai en een ander in het aangesloten Ruijin-ziekenhuis, zal het centrum 'de fusie van basale en klinische technieken en methoden in translationele innovaties bevorderen', zegt Guang Ning, adjunct-directeur van Ruijin.

Met 50 hoofdonderzoekers en 300 bedden voor klinische proeven, zal het centrum zich richten op kanker en metabole en hart- en vaatziekten, zegt hij. En om ervoor te zorgen dat producten snel op de markt komen, "is er voldoende ruimte voor farmaceutische bedrijven en [we zullen] ze uitnodigen om hun kantoren of laboratoria in ons gebouw te openen, " voegt hij eraan toe.

Om een ​​interdisciplinaire omgeving te bevorderen, is een kenmerk dat Ning bij potentiële rekruten zoekt, "brede kennis en vaardigheden in meerdere disciplines." Dat advies wordt weerspiegeld door Yuquan Wei, directeur van het National Key Laboratory of Biotherapy aan de Sichuan University in Chengdu. “Studenten in de klinische geneeskunde die geïnteresseerd zijn in translationele geneeskunde moeten ervaring opdoen met fundamenteel onderzoek en een sterke achtergrond hebben ... [in] verschillende disciplines zoals genomics, proteomics, structurele biologie, genetische manipulatie, ontwikkelingsbiologie, immunologie, het mechanisme van menselijke ziekten, scheikunde en materialen, onder andere, "zegt hij, en voegt daaraan toe dat" studenten in fundamenteel onderzoek die geïnteresseerd zijn in translationele geneeskunde enige kennis van klinische geneeskunde moeten opdoen. "

Shi is het ermee eens dat onderzoekers van translationele geneeskunde een sterke kennisbasis moeten opbouwen om te slagen. “Je moet de klinische behoeften ontdekken ... je moet weten hoe het lab werkt en hoe fundamenteel onderzoek de oplossing kan bieden. Tegelijkertijd moet je het basisconcept begrijpen van hoe technologieoverdracht te doen ... [en] hoe onderzoeksresultaten uiteindelijk in de markt kunnen worden overgedragen, "zegt hij.

Een andere kritische vaardigheid, zegt Li, is communicatie. "Ik vraag mijn studenten om ziekenhuizen te bezoeken en met patiënten te praten, zodat we kunnen ontdekken hoe ze hen kunnen helpen", zegt hij.

Tot nu toe zijn Chinese instellingen meer succesvol geweest in het aantrekken van basiswetenschappelijke onderzoekers met de juiste ervaring dan arts-wetenschappers, zegt Xiao-Fan Wang, een professor in de farmacologie en kankerbiologie aan de Duke University School of Medicine in Durham, North Carolina, die dient in de internationale adviesraden van twee van de nieuwe centra voor translationele geneeskunde. Maar hij merkt het verschil in lonen voor artsen in de Verenigde Staten en China op: volgens een onderzoek van 2014 door de nieuwswebsite Phoenix Innovation, variëren de salarissen van ervaren Chinese artsen van $ 5, 520 tot $ 18, 480 per jaar, terwijl de nieuwswebsite Medscape in 2015 werd gevonden dat eerstelijnsartsen in de Verenigde Staten gemiddeld $ 195.000 per jaar binnenbrengen, en specialisten verdienen jaarlijks $ 284.000. Bijgevolg hebben Chinese laboratoria over het algemeen 'geen mensen die echt de expertise hebben om klinische proeven op te zetten om de toetsing van internationale experts te weerstaan ​​wanneer ze hun resultaten publiceren', zegt Wang. Om dit het hoofd te bieden, beginnen Chinese universiteiten hun eigen equivalent van MD / Ph.D te ontwikkelen. programma's, zegt hij, en werven praktiserende clinici in eigen land om zich bij onderzoeksteams aan te sluiten.

Veel nieuwere initiatieven zetten ook hun faciliteiten op zodat basisonderzoekers ruimte delen met artsen. Bij de Shanghai Institutes for Biological Sciences (SIBS) van de Chinese Academie van Wetenschappen, bijvoorbeeld, vragen we de onderzoekers om één dag per week in ons ziekenhuis te werken en te praten met artsen om te proberen oplossingen vinden voor klinische problemen, zegt Ying Mao, vice-president bij Huashan Hospital en hoofdonderzoeker en adjunct-professor bij SIBS.

Translationele geneeskunde met Chinese kenmerken

Door samen te werken met collega's uit verschillende vakgebieden om innovaties naar bed te duwen, zien velen op het gebied van translationele geneeskunde een unieke kans om de gezondheidszorg in China te verbeteren. De vijf nieuwe onderzoekscentra voor translationele geneeskunde willen echt mensen werven om zich te richten op enkele van de vaker voorkomende ziekten in China, zegt Wang. Hij zegt bijvoorbeeld dat de incidentie van beroerte en bepaalde vormen van kanker van het spijsverteringsstelsel in China veel hoger is dan in de Verenigde Staten. Het vinden van manieren om dergelijke ziekten te voorkomen en te behandelen is een prioriteit voor veel translationele onderzoeksinstellingen.

Het laag houden van productkosten is een andere manier waarop onderzoekers proberen te voldoen aan lokale behoeften, zegt Li. We willen mensen helpen, niet alleen in de steden, maar ook op het [relatief arme] platteland, zegt hij. Deze patiënten kunnen erg prijsgevoelig zijn

Shi vertelt hoe zijn collega Hao Liu, ook een ruggengraatchirurg, opmerkte dat geïmporteerde kunstmatige wervelschijven elk duizenden dollars kosten, dus besloot hij zijn eigen versie te ontwikkelen. Het resulterende prototype, gemaakt door een Chinees bedrijf, is niet alleen minder duur, maar is net zo duurzaam als in de handel verkrijgbare kunstmatige schijven en meer geschikt voor de gemiddelde anatomieparameters van Chinese patiënten, zegt Shi. Het is momenteel in klinische proeven.

Andere projecten proberen aspecten van de traditionele Chinese geneeskunde te benutten. Li werkte bijvoorbeeld samen met een arts die expert is in het gebruik van acupunctuur voor pijnbestrijding om een ​​implanteerbaar apparaat te ontwikkelen om de effecten van acupunctuur na te bootsen. Het apparaat wordt momenteel getest op dieren om de weg vrij te maken voor menselijke proeven.

Een ander kenmerk van translationeel geneeskundeonderzoek in China is het relatieve gemak van het werven van grote cohorten patiënten voor klinische proeven, zeggen onderzoekers. Je hebt deze enorme populatie om monsters te verzamelen, zegt Wang. Het is relatief eenvoudig om een ​​patiëntenpopulatie groot genoeg te krijgen voor statistische analyse

En Wang zegt dat een gunstige financieringsomgeving een cruciaal element is in de bloei van translationeel geneeskundeonderzoek. De financiering is nu veel beter in China dan in de Verenigde Staten, dus veel jonge mensen nemen de moeilijke beslissing om terug te komen naar China na een buitenlandse opleiding, omdat het voor hen gemakkelijker is om hun laboratorium op te bouwen, Zegt hij, en hij verwacht dat die trend zal doorzetten.

Luyang Yu, een professor in celbiologie aan de Zhejiang University die van 2006 tot 2012 als postdoctoraal medewerker en wetenschappelijk onderzoeker aan Yale werkte, is een van die terugkeerders. Naast zijn academische onderzoek, werkt Yu aan een startup-bedrijf met drie andere wetenschappers in Hangzhou > Het bedrijf, CedarMed, ontwikkelt een test om atherosclerose eerder dan voorheen mogelijk te voorspellen, waardoor artsen negatieve uitkomsten zoals hartaanvallen en beroertes beter kunnen voorkomen. Wij zijn van mening dat Zhejiang een zeer goede omgeving is voor biomedische geneeskunde, zegt Yu, onder vermelding van startup-financiering die het bedrijf al heeft ontvangen van de centrale, provinciale en stedelijke overheden. Hij heeft ook contacten in de particuliere sector opgebouwd en is ervan overtuigd dat de startup geen problemen zal hebben om investeringen aan te trekken zodra er meer gegevens zijn gegenereerd.

Luyang Yu Hoffelijkheid van Luyang Yu

Kijkend naar de toekomst

Tijdens de bijeenkomst van het Nationale Volkscongres in Beijing in maart 2016, schetste premier Keqiang Li de economische plannen van de centrale overheid voor de komende vijf jaar, inclusief een toename van 9, 1% in wetenschapsfinanciering in 2016, en prioriteiten zoals hersenonderzoek, toepassingen van genetische kennis en big data. Het nieuwe plan "zal de innovatie van translationele geneeskunde in China sterk ondersteunen", zegt Ning. Hij voegt eraan toe dat de overheid het regelgevingssysteem hervormt om onderzoek naar translationele geneeskunde 'compliant' te maken.

Andy Peng Xiang, professor aan de Sun Yat-Sen Universiteit in Guangzhou, noemt wat hij ziet als versnelde vooruitgang in het onderzoek naar translationele geneeskunde in het afgelopen decennium niet alleen aan overheidsfinanciering, maar ook aan veranderingen aan universiteiten en met onderzoekers zelf. Zoals hij het uitlegt: "Veel universiteiten op het Chinese vasteland hebben speciaal beleid geformuleerd om hun faculteiten te helpen de vertaling van fundamentele onderzoeksresultaten naar de praktijk of producten te versnellen", zoals het opzetten van centra die "onderzoekers, artsen en patiënten onder één dak plaatsen", 'En het aanmoedigen van samenwerking met de industrie. En meer onderzoekers zijn geïnteresseerd geraakt in het veld als een manier om patiënten rechtstreeks te helpen, voegt hij eraan toe.

China bouwt zijn translationele geneeskunde echter niet helemaal opnieuw op; sommige internationaal erkende onderzoekers doen er al tientallen jaren sterk werk in het veld. Onder hen is Lingyun Sun, een professor in de geneeskunde aan het Nanjing Drum Tower Hospital. Sun onderzoekt sinds het einde van de jaren negentig de mogelijkheid om stamcellen te transplanteren en heeft de afgelopen 15 jaar de vraag onderzocht of zogenaamde allogene mesenchymale stamcellen (MSC's) auto-immuunziekten zoals lupus effectief kunnen behandelen. Met ongeveer 700 patiënten die in klinische onderzoeken zijn behandeld, zijn MSC's veelbelovend, zegt hij. Het project heeft tot nu toe ongeveer US $ 10 miljoen aan financiering aangetrokken van farmaceutische bedrijven en van nationale en lokale overheden.

Lingyun Sun

De vijf centra voor translationele geneeskunde die zijn gepland door de National Development and Reform Commission maken deel uit van een beweging in de richting van het versterken van de verbinding tussen bank en bed, zegt Wang. Het Nationaal Centrum voor Translationele Geneeskunde in Shanghai zal over een paar jaar worden vergezeld door twee Beijing-instituten, een voor geriatrie en een andere voor zeldzame en vuurvaste ziekten: het Translational Science Center voor moleculaire geneeskunde aan de Vierde Militaire Medische Universiteit in Xi'an, die zal zich richten op precisiegeneeskunde en kanker; en het National Translational Medicine Center for Biotherapy, onderdeel van het National Key Laboratory of Biotherapy in Chengdu. De laatste zal bogen op ongeveer 500 faculteitsleden wanneer deze in 2018 of 2019 wordt geopend en werkt op bijna 180.000 vierkante meter op de hoofd- en medische campussen van de Sichuan University, zegt Wei. Wei voegt eraan toe dat de nadruk van het nieuwe centrum zal liggen op gentherapieën, vaccins en andere immunotherapieën, monoklonale antilichamen en gemanipuleerde T-cellen, stamcellen en regeneratieve geneesmiddelen, en synthetische en natuurlijke kleinmoleculaire geneesmiddelen, en dat het "een hele belangrijke technologie tot stand zal brengen keten van genomics tot onderzoek en ontwikkeling van innovatieve geneesmiddelen, productie op pilootschaal, preklinische veiligheidsevaluaties, klinische proeven en klinische behandeling, alles in één instituut. ”

Bovendien wil het Translational Science Center for Molecular Medicine, gefinancierd met een initiële investering van meer dan US $ 125 miljoen, onderzoeksvragen beantwoorden zoals hoe biologische signalen worden gereguleerd en welke moleculaire mechanismen achter ontstekingsgerelateerde ziekten en kanker, zegt regisseur, Zhinan Chen. Hij verwacht dat het nieuwe centrum, met geavanceerde instrumenten, tot de top van internationale onderzoekscentra voor translationele geneeskunde zal behoren.

Zelfs onder de beste omstandigheden, zeggen onderzoekers, is translationele geneeskunde een uitdaging. Gevraagd om zijn advies voor jongere onderzoekers, zegt Sun: "Het is van essentieel belang dat ze veel moeilijkheden en uitdagingen overwinnen, zelfs falen, voordat ze succesvolle translationele geneeskunde in de kliniek realiseren." Zijn team heeft bijvoorbeeld zeven jaar lang dierstudies uitgevoerd om verhelderen kwesties zoals of MSC-transplantatie veilig is, het optimale type stamcel voor transplantatie en de juiste dosering en timing; en het evalueren van de effectiviteit op lange termijn voordat klinische proeven kunnen beginnen, zegt hij.

Maar voor degenen die volharden, zijn de beloningen geweldig, zegt Xiang. "Hoewel translationele geneeskunde tijdrovend en uitdagend onderzoek is, geniet ik meestal van het proces, " voegt hij eraan toe.

Uitgelichte deelnemers

  • Huashan-ziekenhuis (alleen Chinees)
  • Nanjing Drum Tower Hospital (Nanjing Gulou Hospital)
  • Nationaal technisch laboratorium voor neuromodulatie
  • Nationaal sleutellaboratorium voor biotherapie
  • Ruijin ziekenhuis
  • Shanghai Institutes for Biological Sciences
  • Sun Yat-Sen University
  • West-China ziekenhuis
  • Zhejiang University