Budgetdeal roept hoop op voor Amerikaanse onderzoeksbureaus

lucky-fotograaf / iStockPhoto

Budgetdeal roept hoop op voor Amerikaanse onderzoeksbureaus

Door Jeffrey MervisJul. 23, 2019, 10:40 uur

Een nieuwe budgetdeal tussen het Witte Huis en congresleiders betekent dat Amerikaanse onderzoeksbureaus verhogingen kunnen ontvangen in de orde van grootte van de 4% tot 5% die de Democraten al voor volgend jaar hebben voorgesteld.

De overeenkomst van gisteren, die moet worden goedgekeurd door beide kamers van het Congres, regelt de uitgaven voor de fiscale jaren 2020 en 2021. Onder de bestaande wet gericht op het verminderen van het federale tekort, zou het Congres de totale discretionaire uitgaven in 2020 met $ 125 moeten verminderen miljard, of ongeveer 10%. Maar de overeenkomst verwijdert die eis en vermijdt zo gevreesde verplichte bezuinigingen over de hele linie, die beslaglegging worden genoemd, die zouden zijn opgelegd als dergelijke verminderingen niet zouden zijn doorgevoerd.

Een budgettair kader voor de komende 2 jaar dat ons voorbij de dreiging van toekomstige inbeslagname brengt, is een overwinning voor de Amerikaanse wetenschap, de Science Coalition, een in Washington, DC gevestigde lobbygroep die tientallen Amerikaanse onderzoeksuniversiteiten vertegenwoordigt, schreef in een verklaring. Wij dringen er bij het Congres op aan zich de nodige financiering toe te eigenen om de inzet van Amerika voor dit streven aan te tonen.

Het nieuwe bestedingsniveau voor civiele agentschappen, die al het niet-militaire onderzoek financieren, is slechts iets minder dan het bedrag dat Democraten eerder dit jaar gebruikten voor het toewijzen van geld voor elk van de 12 kredieten in de Tweede Kamer. (Het voltallige Huis heeft sindsdien negen van de wetsvoorstellen aangenomen.) Geen van die wetsvoorstellen is echter overgenomen door de Senaat, wiens Republikeinse leiders besloten te wachten tot er een algehele budgetdeal werd gesloten voordat ze afzonderlijke wetsvoorstellen maakten.

Dat is nu gebeurd. De nieuwe overeenkomst zou gewicht kunnen geven aan de bestedingskeuzes van het Huis en de Senaat dwingen inhaalslag te maken. En dat is goed nieuws voor bijna elk federaal onderzoeksbureau.

President Donald Trump had het Congres gevraagd om veel van die instanties in 2020 diep te snijden. Maar huiskredieten hebben dat patroon uniform teruggedraaid in hun uitgavenrekeningen. Ze hebben bijvoorbeeld een verhoging van $ 2 miljard goedgekeurd voor de National Institutes of Health in plaats van een verlaging van $ 5 miljard, en een verhoging van $ 565 miljoen in plaats van een verlaging van $ 1 miljard voor de National Science Foundation. Evenzo zijn wetenschapsprogramma's bij het ministerie van Energie en het National Institute of Standards and Technology in lijn met stijgingen van respectievelijk 4, 3% en 5, 6%, in plaats van de dubbele cijfersverlagingen die deel uitmaakten van het budgetverzoek van Trump.

De nieuwe overeenkomst stelt wetgevers in staat de defensie-uitgaven met $ 22 miljard te verhogen, tot $ 738 miljard, en de civiele uitgaven met $ 27 miljard, tot $ 632 miljard. (Het Huis had de bestedingslimiet verhoogd met $ 34 miljard voor zijn kredietenpanelen.) Die bijna gelijkheid tussen burger- en defensieverhogingen is bedoeld om zowel progressieve Democraten aan te spreken, die meer geld wilden voor binnenlandse programma's, als conservatieve Republikeinen, die zelfs hogere militaire uitgaven met bezuinigingen op binnenlandse programma's als compensatie.

Verwacht wordt dat het Parlement deze week over de begrotingsovereenkomst zal stemmen voordat het een zomerreces van 6 weken ingaat, wat betekent dat democratische leiders snel steun moeten verzamelen. De Senaat is gepland om volgende week in zitting te zijn, waardoor Republikeinse leiders wat meer tijd krijgen als ze het nodig hebben.