Braziliaans instituut hoofd ontslagen na botsing met de president van de natie over ontbossingsgegevens

De Braziliaanse president Jair Bolsonaro (links), hier met minister van Milieu Ricardo Salles (rechts), viel de geldigheid aan van satellietgegevens die aantonen dat ontbossing in Brazilië is toegenomen sinds zijn aantreden.

AP Photo / Eraldo Peres

Braziliaans instituut hoofd ontslagen na botsing met de president van de natie over ontbossingsgegevens

Door Herton EscobarAug. 4, 2019, 08:45 uur

De directeur van het Braziliaanse agentschap dat de ontbossing bewaakt, werd vrijdag ontslagen na een publieke confrontatie met president Jair Bolsonaro. Natuurkundige Ricardo Galv o kondigde zijn eigen afzetting aan als directeur van het National Institute for Space Research (INPE) aan verslaggevers in Bras lia, en zei dat zijn woordenwisseling met de president de situatie onhoudbaar had gemaakt Geen vervanging heeft aangekondigd.

Bekend om zijn stevige persoonlijkheid, daagde Galv o op 20 juli Bolsonaro uit en weerlegde hij opmerkingen over ontbossing die de president de dag ervoor had gemaakt. Ondervraagd door journalisten over de opkomst van de ontbossing in de Amazonas aangegeven door satellietgegevens van INPES Real-time Ontbossing Detection System (DETER) Bolsonaro noemde de instituten data een liegen, en zei dat Galv o in dienst leek te staan ​​van een niet-gouvernementele organisatie. Galv o antwoordde door Bolsonaro een coward te noemen, verdedigend INPE wetenschap, en dapper Bolsonaro om de beschuldiging aan zijn gezicht te herhalen.

Bolsonaro ontmoette Galv o niet en bleef de INPE-gegevens in de volgende 2 weken bevragen, zelfs terwijl de ontbossing voortduurde. Volgens de nieuwste DETER-cijfers werd ongeveer 4500 vierkante kilometer bos gekapt in de eerste 7 maanden van dit jaar, sinds het begin van de administratie van Bolsonaro - 60% meer dan in dezelfde periode in 2018.

Wetenschappers en milieuactivisten waren gealarmeerd maar niet verbaasd - velen hadden voorspeld dat ontbossing zou toenemen vanwege de agressieve politieke ontwikkeling van Bolsonaro voor ontwikkeling, anticonservatie.

Het grootste deel van de toename die DETER opmerkte, kwam in juni en juli, wanneer het drogere klimaat het gemakkelijker maakt om het bos te vernietigen en de dekking van de bewolking afneemt, waardoor ontbossing zichtbaar wordt die mogelijk verborgen was.

"De cijfers, zoals ik begrijp, zijn voor het doel vernietigd, zo lijkt het, om de naam van de regering en Brazilië aan te vallen, " zei Bolsonaro tijdens een persconferentie op 1 augustus. Zittend naast Bolsonaro, kondigde minister van Milieu Ricardo Salles aan dat een privé-monitoringdienst zou worden ingehuurd “in de kortst mogelijke tijd” om INPE's werk aan te vullen met dagelijkse hoge resolutie foto's. Zijn kantoor beweerde dat verschillende "inconsistenties en fouten" waren gevonden in de DETER-gegevens, waaronder verschillende gebieden die in juni als ontbost werden geteld, maar in 2018 begonnen te worden gewist en andere die naar verluidt tweemaal door het systeem werden geteld.

INPE bracht vervolgens een verklaring uit om “haar vertrouwen in de kwaliteit van de gegevens die door DETER werden geproduceerd opnieuw te bevestigen, ” en merkte op dat het consequent al 15 jaar een bekende methode gebruikt en dat “elke vergelijking van DETER resultaten met andere methodologieën of afzonderlijke afbeeldingen moet grondig zijn en vereist een vollediger evaluatie. "De gegevens van de satelliet hebben" bijgedragen aan de vermindering van ontbossing in het Amazonegebied wanneer ze worden gebruikt in combinatie met wetshandhavingsacties ", zei INPE. (DETER is ontworpen om snel gebieden te identificeren waar illegale ontbossing plaatsvindt en waarschuwt wetshandhaving op tijd om het te stoppen.) Officiële ontbossingspercentages daalden met 80% tussen 2004, toen DETER operationeel werd, en 2014. Sindsdien zijn ze trending lichtjes.

INPE, opgericht in 1961 en gevestigd in São José dos Campos, Brazilië, is een van de meest vooraanstaande onderzoeksinstellingen van het land, erkend als een internationale leider in teledetectietoepassingen in tropisch bos. Verschillende wetenschappelijke organisaties hebben op de kritiek van Bolsonaro gereageerd door het instituut te verdedigen. "De kritieken hebben geen wetenschappelijke basis en negeren de immense bijdragen die het National Institute for Space Research aan Brazilië en de wereld levert", schreef de São Paulo Academy of Sciences. De Coalition for Science and Society, een groep van 65 Braziliaanse wetenschappers die zich zorgen maken over politieke ontwikkelingen, zei in een verklaring dat de houding van de regering neerkwam op het "snel afschaffen" van de hard opgebouwde wetenschappelijke geloofwaardigheid van Brazilië.

"De wetenschappelijke gemeenschap en internationale partners zullen niet vertrouwen op een nieuw 'officieel' nummer, opgesteld door de overheid, " zei Raoni Rajão, professor milieubeheer aan de Federale Universiteit van Minas Gerais in Belo Horizonte, Brazilië.

Minister van Wetenschap Marcos Pontes sprak niet met de pers na het ontslaan van Galvão, maar hij plaatste een bericht op Twitter waarin hij Galvão bedankte voor zijn "toewijding en inzet".

* Update, 5 augustus, 21.00 uur: dit verhaal is herzien om opmerkingen van Ricardo Salles toe te voegen waarin vermeende fouten in de DETER-gegevens worden beschreven, evenals INPE's reactie op die claims.

* Update, 6 augustus, 10:05 uur: Braziliaanse minister van Wetenschap, Technologie, Innovatie en Communicatie Marcos Pontes plaatste op 5 augustus een video op Facebook om aan te kondigen dat hij Darcton Policarpo Damião heeft benoemd als interim-directeur van INPE. Policarpo Dami o, afgestudeerd aan de Air Force Academy, heeft een bachelor's degree in luchtvaartwetenschappen, een master in remote sensing van INPE en een Ph.D. in duurzame ontwikkeling van de Universiteit van Bras lia. Pontes zei dat hij zal dienen totdat een selectiecomité is samengesteld en een nieuwe directeur is gekozen. We zullen [INPE's] satellietsystemen, de gegevensanalyse en hoe deze gegevens worden gepresenteerd verbeteren, voegde hij eraan toe.