BRAIN-initiatief wordt (een beetje) gedetailleerder

Afgelopen april brak de neurowetenschappengemeenschap uit in een vlaag van speculatie toen president Barack Obama het Brain Research aankondigde door Advancing Innovative Neurotechnologies (BRAIN) Initiative a stelde een investering van $ 110 miljoen voor in neurowetenschappelijk onderzoek. Om een ​​plan voor zijn bijdrage van $ 40 miljoen uit te werken, hebben de National Institutes of Health (NIH) 15 topwetenschappers aangeworven om onderzoeksprioriteiten te identificeren. Gisteren, na een zomer van vergaderingen en discussie, liet het wetenschappelijke team zijn eerste poging los om wat vlees op de botten van het project te leggen.

Het rapport van het team bevat negen toponderzoeksprioriteiten, allemaal gericht op het ontwikkelen van hulpmiddelen om wetenschappers te helpen begrijpen hoe gekoppelde circuits van neuronen samenwerken, om bijvoorbeeld gedrag te produceren, zoals emotie. Het rapport benadrukt de behoefte aan goedkopere, snellere technologieën die verbindingen tussen individuele hersencellen kunnen traceren en grote netwerken van cellen kunnen registreren die synchroon werken. Het vraagt ​​om de ontwikkeling van hulpmiddelen die neurale circuits bij zowel dieren als mensen kunnen manipuleren, en om nieuwe manieren om de enorme hoeveelheden gegevens die het BRAIN-project naar verwachting zal produceren, te verwerken en te verwerken. En het legt principes vast voor hoe het onderzoek binnen het BRAIN-initiatief moet verlopen, zoals het publiekelijk delen van gegevens en het helpen van onderzoekers om nieuwe vaardigheden te leren.

Mensen die het gebied van neurowetenschappen volgen won vinden niets in deze aanbevelingen verbijsterend of schokkend, zegt Gerald Rubin, directeur van de Janelia Farm Research Campus in Ashburn, Virginia. Over het algemeen zijn de aanbevelingen eerlijk, evenwichtig en weerspiegelen ze de consensus in het veld, zegt hij. Die iets-voor-iedereen aanpak betekent echter dat de $ 40 miljoen die NIH aan het project heeft toegezegd, lang zal opraken voordat het zijn doelen bereikt, waarschuwt hij. Dit is een oproep tot actie voor het Congres om te zien of het project $ 500 miljoen kan krijgen $ 110 miljoen in overheidsinvesteringen, zegt Rubin. In de tussentijd zal het adviescomité zijn ideeën moeten uitzoeken en moeilijke beslissingen moeten nemen die klaar zijn om op te schalen, zegt hij.

Een definitief, meer gedetailleerd plan van aanpak zal in juni 2014 worden vrijgegeven ‚21 v1 innovatieve innovators beschikbaar om ons te vergezellen, en de onderzoekers tijd te geven om zich voor te bereiden hun subsidievoorstellen, zegt NIH-directeur Francis Collins. NIH kan echter ook zijn weddenschappen afdekken. Het budget voor 2014 blijft onzeker, aangezien het Congres geen definitief uitgavenplan voor een agentschap heeft goedgekeurd. Een grotere budgetdowndown kan alle overheidsinstanties ertoe dwingen voor onbepaalde tijd te werken op het budgetniveau van 2013 of lager vanaf volgende maand. Zelfs in uitdagende begrotingstijden verwacht NIH echter dat het bureau ongeveer $ 40 miljoen aan het initiatief zal uitgeven, zegt Collins. Hij benadrukt dat het plan van NIH s alleen van toepassing is op zijn eigen deel van het BRAIN-project noch de National Science Foundation, die $ 20 miljoen heeft vastgelegd voor het project, noch het Defense Advanced Research Projects Agency, dat $ 50 miljoen heeft toegezegd, heeft een routekaart vrijgegeven voor hun onderzoek, of uitgelegd hoe ze prioriteiten stellen.

Niet iedereen is blij met het tussentijdse rapport. Klachten dat de NIH-prioriteiten niet het maken van repositories van hersenweefsel omvatten, hersenbanken genoemd, en dat artsen onvoldoende betrokken waren bij het planningsproces, zijn al naar boven gekomen. Misschien is de ontevredenheid van de neurologen een sterke hint dat dit meer moet worden benadrukt, zegt Partha Mitra, een neurowetenschapper bij Cold Spring Harbor Laboratory in New York. "Je kunt echter niet alles doen", zegt Ian Lipkin, een epidemioloog aan de Columbia University. Hij voegt eraan toe dat verschillende clinici in feite bij het proces waren betrokken. (Geen van beide wetenschappers zit in het 15-koppige "dreamteam", maar beiden droegen bij tijdens de zomerbijeenkomsten.)

Hoewel veel neurowetenschappers zich beginnen te positioneren om BRAIN-financiering aan te vragen, "wachten veel mensen aan de zijlijn" om te zien of het geld doorkomt in de begroting van NIH voor 2014, zegt Lipkin. Onderzoekers in disciplines zoals informatica en engineering hebben waarschijnlijk meer zekerheid nodig voordat ze tijd en energie investeren voor BRAIN-fondsen, zegt hij: "Ze zullen wat commitment moeten zien." Hij voegt eraan toe dat internationale samenwerking "cruciaal" zal zijn aan het financiële en wetenschappelijke succes van het project op de lange termijn.

Voor sommigen lijkt de bezorgdheid dat het BRAIN-initiatief een log, "top-down" federaal wetenschapsproject zal zijn, op zijn minst tijdelijk weggenomen. Het rapport "presenteert een gemeenschapsvisie over de huidige tijdgeest van neurowetenschappen (" circuits ") in plaats van een doel voor een groot wetenschappelijk project, " zegt Mitra. "Dit is een verbetering ten opzichte van de aanvankelijk beperkte focus", zegt hij. Karl Deisseroth, een neurowetenschapper aan de Stanford University in Californië, die deel uitmaakte van het 15-koppige "dreamteam", zegt dat hij "bemoedigd" is door het proces van het opstellen van de aanbevelingen. "Ik heb nul politiek gezien in elke fase van het proces, dat verfrissend is gericht op de wetenschap en de enorme kans, " zegt hij.

Gerelateerde bronnen:

  • BRAIN Tussentijds rapport

  • BRAIN Tussentijdse rapportpresentatie

  • "Het NIH BRAIN-initiatief"

  • "Wetenschappers krijgen een voorsprong op BRAIN-initiatief"

  • "Terwijl White House BRAIN-initiatief omarmt, blijven vragen hangen"

  • "Brain Project trekt presidentiële belangstelling"

  • "Brain Project trekt presidentiële belangstelling, maar gemengde reacties"