Boris Johnson belooft de Britse onderzoeksvisa te versoepelen, maar ploegt verder richting Brexit

Boris Johnson in het Culham Center for Fusion Energy, waar hij plannen aankondigde voor een fast-track visumsysteem voor wetenschappers.

UKAEA

Boris Johnson belooft de Britse onderzoeksvisa te versoepelen, maar ploegt verder richting Brexit

Door Erik StokstadAug. 9, 2019, 08:00

De Britse premier Boris Johnson heeft plannen aangekondigd om het gemakkelijker te maken voor wetenschappers om naar het Verenigd Koninkrijk te komen, een belangrijke zorg voor onderzoekers. Een fast-track immigratiesysteem voor getalenteerde onderzoekers en technici zal het VK op de goede weg zetten om de positie van het VK als wetenschaps- en engineering-supermacht te behouden, Ann Annow, president van de Royal Academy of Engineering in Londen, zei in een verklaring. Maar wetenschappers blijven diep bezorgd over de schade van het Verenigd Koninkrijk dat in oktober uit de Europese Unie stort, een risico dat Johnson heeft gezegd dat hij bereid is te accepteren.

Na een bezoek aan het Culham Centre for Fusion Energy in Abingdon, VK, zei Johnson gisteren dat zijn regering een fast-track visumsysteem voor wetenschappers zal creëren. Het systeem, dat dit jaar wordt gelanceerd, zou in elke fase van hun carrière toegankelijk zijn voor onderzoekers. Bijkomend voordeel is dat familieleden kunnen werken terwijl ze in het Verenigd Koninkrijk zijn.

Immigratie is een van de grootste zorgen van de wetenschappelijke gemeenschap. De zorg is dat wetenschappers, technisch personeel en studenten uit de Europese Unie - de grootste bron van wetenschappelijk talent die in het Verenigd Koninkrijk aankomt - na Brexit het huidige visumproces moeten doorlopen, dat maanden kan duren en enkele duizenden dollars kan kosten . Het risico is dat de kosten en bureaucratie het Verenigd Koninkrijk onmiddellijk tot een minder aantrekkelijke bestemming zouden maken.

Verschillende van Johnson's aangekondigde veranderingen zijn bedoeld om het wetenschappelijk talent aan te houden. De meeste Britse wetenschappers vragen een zogenaamd Tier 2-visum aan, waarvoor sponsoring van een werkgever vereist is, en een nieuw visum bij elke latere verandering van werkgever. Tier 1-visa hebben die beperkingen niet en zijn aantrekkelijker, maar ze zijn gereserveerd voor kandidaten met "uitzonderlijk talent" en moeten worden goedgekeurd door de Royal Society of een paar andere organisaties. Een jaarlijkse limiet van 2000 is nooit bereikt. Onder het nieuwe systeem zal deze limiet worden verwijderd in de verwachting dat veel meer wetenschappers zich zullen aanmelden dan voorheen. Om deze toepassingen te vergemakkelijken, zullen universiteiten en onderzoeksinstituten ook kandidaten kunnen onderschrijven. "De nieuwe regels moeten meer vertrouwen stellen in instellingen, die het best geplaatst zijn om beslissingen te nemen over de mensen die ze nodig hebben om ons voorop te houden", Beth Thompson, hoofd van het Britse en EU-beleid bij de Wellcome Trust, een biomedische liefdadigheidsinstelling in Londen, zei in een verklaring.

Het nieuwe systeem moet eenvoudig, goedkoop en flexibel zijn, zeggen wetenschappelijke samenlevingen. Daniel Rathbone, assistent-directeur van de Campaign for Science and Engineering, een non-profit organisatie in Londen, zou graag zien dat een gestroomlijnd proces topwetenschappers helpt naar het Verenigd Koninkrijk te komen - en hun onderzoeksteams mee te nemen.

Voorstanders van onderzoek verwelkomden de aankondiging, maar zij merken op dat de economische schade en verstoring van een chaotische Brexit grensoverschrijdende samenwerkingen zou bemoeilijken, Britse onderzoekers zou afsnijden van EU-financieringsstromen en inspanningen zou belemmeren om de onderzoeks- en ontwikkelingsfinanciering te verhogen tot 2, 4% van de natie bruto nationaal product.

De politiek van Brexit blijft onzeker en verraderlijk. Het Parlement zal geen bestaande Brexit-deal goedkeuren die de scheiding met de Europese Unie zou gladstrijken. De regering van Johnson blijft in een politieke patstelling over een nieuwe Brexit-deal en bereidt haar voorbereidingen voor een no-deal Brexit voor. Als er geen deal wordt goedgekeurd, crasht het Verenigd Koninkrijk standaard op 31 oktober uit de Europese Unie.