Bioloog. Ingenieur. Brewer.

Bezoekers van de taproom van Postdoc Brewing Company kunnen hun dorst stillen met onder andere Prereq Pale Ale, Cram Session Coffee Porter of Postdoc Porter. Veel van de klanten van de brouwerij Redmond, Washington, begrijpen de naam niet echt. Sommigen denken dat het s Post-dock is, voor degenen die na een dag op de boot komen voor een drankje, of Post-hond, omdat het een hondvriendelijke brouwerij is en ligt naast een park dat populair is bij hondenuitlaters. Zelfs degenen die bekend zijn met academisch onderzoek en de belangrijkste werknemers vragen soms naar de oorsprong van de naam.

Het was de naam die ik mijn garagebrouwerij noemde, verklaart postdoc Tom Schmidlin, de oprichter en hoofdbrouwer van Postdoc Brewing Company. Schmidlin behaalde een Ph.D. in biochemie van de Universiteit van Washington (UW), Seattle, in 2011, 3 jaar voordat de brouwerij werd geopend. Schmidlin en het team achter de nieuwe brouwerij en de gelagkamer hebben uren en uren en uren geprobeerd een naam te bedenken die resoneerde met een van ons, of met ons allemaal, en we konden niet, hij zegt. We hebben zojuist gedacht dat we iets gaan gebruiken dat een betekenis voor ons heeft .

We hebben veel wetenschap verwerkt in de manier waarop we brouwen, maar er is nog steeds voldoende ruimte voor de kunst om door te komen.

Tom Schmidlin

Credit: Brianne Cassidy

Een uitgestelde droom

Een brouwerij zijn en een brouwer zijn is iets waar ik al heel lang over nadenk, zegt Schmidlin. Hij begon met het brouwen van bier in 1990, terwijl hij een bachelordiploma studeerde werktuigbouwkunde aan de Lehigh University. It is gewoon iets dat ik begon te doen en daarna gewoon nooit stopte, zegt hij. Ik woonde op een gegeven moment in een appartement van 285 vierkante meter; het was een kleine, kleine studio en ik brouwde er nog steeds. Op een gegeven moment had ik vijf partijen bier. Het was absoluut iets waar ik veel aandacht aan heb besteed.

Gedurende bijna 25 jaar werd dit liefdeswerk echter verbannen naar zijn vrije tijd. Voor zijn eerste baan buiten de universiteit ontwikkelde hij apparatuur voor Starbucks. Na een paar jaar was het eind jaren negentig en het land was in de greep van de dot-com boom besloot hij zijn opleiding machinebouw op te schorten en computerprogrammeren te leren. Ik had niet veel achtergrond in programmeren, maar het was een drukke tijd en bedrijven waren wanhopig op zoek naar mensen die dingen konden leren, zegt hij. Hij werkte een paar jaar als programmeur terwijl hij natuurlijk nog thuis brouwde maar toen de technische bubbel barstte, was hij werkloos. De hele dot-com-buste had zijn lelijke kop grootgebracht, en er waren veel werkloze software-ingenieurs met veel meer opleiding en ervaring dan ik, dus het leek niet [in te blijven programmeren] zou een levensvatbaar carrièrepad zijn, herinnert hij zich nog

Tom Schmidlin werkt in zijn graduate schoollab.

Tom Schmidlin werkt in zijn graduate schoollab.

Credit: Julie Lindemann

Hij plaatste zichzelf op een lijst om een ​​brouwerij te kopen, maar iemand sloeg hem ervoor. Dus ging hij in plaats daarvan terug naar school - maar in plaats van verder te gaan op het pad van de informatica, koos hij ervoor om "iets dat mijn hart een beetje dichter en dierbaarder was" te bestuderen: gist. Hij had uitgebreid met gist gewerkt als brouwer, maar had nooit formeel biologie gestudeerd of biologieonderzoek gedaan, dus eerst werkte hij als onderzoeksassistent in een gistlaboratorium in UW Seattle en nam hij de biologie-vereisten die hij nodig zou hebben om toegelaten te worden tot een afgestudeerde biochemie programma.

Eenmaal toegelaten, gebruikte Schmidlin zijn computerprogrammeervaardigheden om een ​​project na te streven dat giststudies en computationeel werk combineerde. Hij bleef brouwen en dacht erover om een ​​brouwerij te bezitten - hij had zelfs gesprekken met een potentiële partner - maar nadat hij zijn Ph.D. had behaald, besloot hij zich aan een meer traditioneel carrièrepad te houden en een postdoc positie in te nemen. Hij wilde zijn gezin niet ontwortelen - een vrouw en een tweeling, geboren in zijn eerste jaar van de graduate school - dus vond hij een baan bij een ander UW-gistlaboratorium. Een paar maanden later viel de financiering echter door en ging hij parttime werken in zijn oude laboratorium.

Het was tijdens deze onzekere tijd dat hij zijn grote doorbraak kreeg. Een plaatselijke ijssalon die wilde uitbreiden naar brouwen had een parttime brouwer nodig. Schmidlin maakte van de gelegenheid gebruik en bracht ongeveer anderhalf jaar zijn tijd door met het bestuderen van eiwitconformatie en het brouwen van bier. Deze eerste professionele ervaring als brouwer was een belangrijk experiment, zegt hij. "Er is altijd de open vraag: 'Wil je deze hobby waar je echt zoveel van geniet, omzetten in een carrière?' Binnen de eerste paar maanden dat ik daar werkte, realiseerde ik me dat het antwoord was: 'Ja, dat doe ik zeker.' "Het was tijd om te beginnen.

Tom Schmidlin

Tom Schmidlin

Credit:

Hij verliet de ijssalon maar bleef in het UW-lab om een ​​aantal projecten af ​​te ronden en geld te verdienen bij het opstarten van zijn nieuwe onderneming. Vervolgens gooide hij zich in juni 2014 fulltime in Postdoc Brewing, dat hij samen met zijn vrouw en hun buren, een ander echtpaar, bezit. De grote opening vond plaats in februari. "Het gaat allemaal geweldig", zegt hij, "veel beter dan ik denk dat we redelijkerwijs hadden kunnen verwachten. ... Mensen houden van het bier. "

Brewniversity

Schmidlin ziet zijn brouwerij als een kans om geweldig bier te produceren en zijn onderzoekscarrière voort te zetten, hoewel vanuit een heel andere invalshoek dan een traditionele onderzoeker. "Voor zover het brouwen gaat, ben ik nooit klaar met leren", zegt hij. "Er is zoveel dat we niet begrijpen." Hij werkt aan het uitbreiden van het laboratorium van zijn brouwerij - een functie die volgens hem ongebruikelijk is bij brouwerijen van deze omvang. “Ik wil echt onderzoek doen naar bier en dat onderzoek publiceren. We willen dit spul bestuderen. Het is leuk."

Of het nu wordt benaderd als een onderzoeksproject, "een partij bier is bijna een experiment elke keer dat je het maakt", zegt Schmidlin. “Hoe gaat het aflopen? Heb je alles goed ingesteld of niet? Je vertrouwt op je zintuigen om je te vertellen of het gaat zoals het hoort. Als dit niet het geval is, verlaag je je verliezen en dumpt je het en maak je er nog een. van onderzoek kan eindigen op doodlopende wegen. Hij zegt dat zijn tijd in het lab, zijn achtergrond in de machinebouw en zijn ervaring bij Starbucks hem allemaal hebben geholpen hem comfortabel te maken met de apparatuur die hij gebruikt voor het brouwen, die op brouwerijschaal veel gecompliceerder en gevaarlijker is dan apparatuur voor thuisbrouwen.

Naast het brouwen houdt Schmidlin zich ook bezig met informeel wetenschappelijk onderwijs met zijn klanten. Mensen die van bier houden, zijn erg gefascineerd door het maakproces en hoe dat werkt, zegt hij. Het is veel gemakkelijker om mensen bezig te houden met de wetenschap van het brouwen dan waarschijnlijk met de wetenschap van iets anders . Het is misschien niet hetzelfde als het geven van een college, maar Schmidlin zegt: we re fans van onderwijs. In het najaar is hij van plan om lessen over verschillende bierstijlen aan te bieden en een beurs, gefinancierd door de verkoop van een speciaal bier, aan een geselecteerde afgestudeerde student of postdoc toe te kennen, die ook een lezing zal geven in de brouwerij voor een lekenpubliek.

De wetenschap is een groot deel van wat hem boeit aan het brouwen, maar Schmidlin geniet ook van vakmanschap. De meeste bieren die we maken, heb ik nog nooit eerder gebrouwen, zegt hij. Ze zijn misschien niet precies zoals ik had verwacht, maar ze zijn allemaal goed geweest. Brouwen is zowel een wetenschap als een kunst. We hebben veel wetenschap verwerkt in de manier waarop we brouwen, maar er is nog steeds voldoende ruimte voor de kunst om door te komen.