Bedwantsen zijn dol op je stinkende was. Hier is hoe ze weg te houden

Bedwantsen worden aangetrokken door de geur van je stinkende kleding.

AMIXSTUDIO / SHUTTERSTOCK

Bedwantsen zijn dol op je stinkende was. Hier is hoe ze weg te houden

Van David ShultzSep. 28, 2017, 9:00 uur

Op het eerste gezicht lijken bedwantsen slecht uitgerust voor wereldoverheersing: ze kunnen niet vliegen, springen of zwemmen; ze kunnen alleen overleven op bloed; en 's werelds belangrijkste toproofdieren - mensen - willen dat ze allemaal dood zijn. Toch hebben de parasitaire geleedpotigen recentelijk ondergaan wat wetenschappers een 'snelle wereldwijde expansie' noemen, nieuwe gebieden overnemen en groeien in aantal en bereik. En volgens een nieuwe studie wordt hun globetrotting mogelijk gemaakt door een ongebruikelijke vorm van transport: onze stinkende was.

"Het is een goede studie", zegt Richard Cooper, een entomoloog aan de Rutgers University in New Brunswick, New Jersey, die niet bij het werk betrokken was. Hij zegt dat het logisch is dat de insecten worden aangetrokken door menselijke geuren, zelfs op kleding.

Hoewel het niet bekend is dat ze ziekte overdragen, kunnen bedwantsen ( Cimex lectularius ) jeukende beten achterlaten en allergische reacties veroorzaken. In het midden van de 20e eeuw waren de plagen grotendeels uitgeroeid uit grote delen van de ontwikkelde wereld, maar door een verbod op effectieve pesticiden in de jaren 1990, samen met goedkoop vliegreizen, konden de insecten terug kruipen.

In tegenstelling tot teken of luizen zijn de bedwantsen ter grootte van appelzaad geen reizigers: ze blijven niet lang op hun gastheer staan ​​en laten zelden de bedden en banken achter waar ze zich tegoed doen. Dus hoe kwamen ze op vliegtuigen?

"Voor mij leek liften de beste verklaring", zegt William Hentley, een entomoloog aan de Universiteit van Sheffield in het Verenigd Koninkrijk. "Dat leidde me toen tot de vraag of ze zich aangetrokken voelen tot onze kleding en de geur van mensen."

Om erachter te komen of de insecten inderdaad in onze was en bagage opbergen, hebben Hentley en zijn collega's getest of de insecten aangetrokken werden door vuile kleding. Ze plaatsten een kooi vol bedwantsen in het midden van een kamer en plaatsten twee katoenen zakken op gelijke afstanden - een gevuld met schone kleren en de andere gevuld met vuile sokken en T-shirts verzameld van vrijwilligers. De onderzoekers lieten de bedwantsen uit de kooi en lieten ze 96 uur vrij rondlopen.

Aan het einde van het experiment werden ongeveer twee keer zoveel bugs aangetrokken door de vuile kleren als om schone kleren, meldt het team vandaag in Scientific Reports. Dat leeft met eerdere experimenten die hebben aangetoond dat bedwantsen meer dan 100 stoffen kunnen ruiken die door de menselijke huid worden geproduceerd - waarvan vele gemakkelijk meerdere dagen op kleding kunnen blijven hangen, zeggen de onderzoekers.

Ze testten ook of de toename van kooldioxide - lang gedacht om een ​​maaltijd in de buurt te signaleren - de insecten min of meer waarschijnlijk de stinkende kleding zou doen dragen. Wanneer het werd toegevoegd aan de kamer, leek het gas foerageergedrag te veroorzaken, maar de insecten waren waarschijnlijk niet meer geneigd om voor de vuile kleren te gaan dan ze aanvankelijk waren. Dat suggereert dat kooldioxide de insecten ertoe aanzet om te foerageren, maar het helpt hen niet om de stinkende was thuis in te gaan, concludeert het team.

Dus wat kunt u doen om de zesbenige parasieten uit uw koffer te houden wanneer u reist? Hentley wijst er zorgvuldig op dat hij deze technieken niet wetenschappelijk heeft bestudeerd, maar hij raadt aan om eenvoudig uw koffers op de metalen bagagerekken in een hotelkamer te plaatsen, omdat de insecten niet op gladde oppervlakken kunnen klimmen. Als een dergelijk rek niet wordt gevonden, moet het bewaren van uw vuile kleding in een luchtdichte zak de geur helpen maskeren. Maar houd er rekening mee dat als je eerder vuile kleding in je bagage hebt gestopt, je misschien je hele koffer moet inpakken, zegt hij.

Cooper is het ermee eens dat plastic zakken misschien werken, maar hij gebruikt ze zelf niet. Het grootste ding is niet om je bagage op het bed te houden, zegt hij. Een andere optie: je koffers in een draagbare verwarmingskamer stoppen wanneer je thuiskomt en je kleding wassen en drogen op hoog vuur. Warmte is de achilleshiel van de bedwants, zegt Cooper.