Australische universiteit schorst oude DNA-expert Alan Cooper als onderdeel van werkplekonderzoek

Alan Cooper

Brendon Thorne / Getty Images

Australische universiteit schorst oude DNA-expert Alan Cooper als onderdeel van werkplekonderzoek

Door Elizabeth CulottaAug. 19, 2019, 13:35 uur

De Universiteit van Adelaide in Australië heeft evolutionair moleculair bioloog Alan Cooper, directeur van het University for Center DNA, geschorst naar aanleiding van een onderzoek naar aantijgingen van pesten in het laboratorium.

"De universiteit heeft onlangs opdracht gegeven tot een onafhankelijke cultuurcontrole, in relatie tot het Australian Centre for Ancient DNA (ACAD)", schreef een woordvoerder van de universiteit in een verklaring aan Science. “In navolging van de verstrekte informatie heeft de universiteit besloten verdere actie te ondernemen. De directeur van ACAD is geschorst in functie in afwachting van de uitkomst van verdere processen. Die processen zullen vertrouwelijk worden uitgevoerd en de universiteit zal geen verdere opmerkingen maken terwijl ze aan de gang zijn. "

In de afgelopen weken zijn er aantijgingen geweest dat Cooper zijn laboratoriumleden heeft gepest en lastiggevallen, zoals opgemerkt door een blog, ABC News Australia en sociale media. Voormalig afgestudeerde student en postdoctoraal onderzoeker Nic Rawlence, nu directeur van het paleogenetica-lab aan de Universiteit van Otago in Nieuw-Zeeland, beweert dat Cooper hem en andere stagiairs heeft gepest en lastiggevallen terwijl Rawlence van 2006 tot 2013 in het laboratorium van Cooper werkte. gevreesde labovereenkomsten. Je zou worden gepikt, geschreeuwd en beschaamd . 'Niemand van jullie kan schrijven, ' zou [Cooper] zeggen, voor universitaire hoger-ups en externe bezoekers, "vertelde Rawlence Science ." Als je niet werd gekozen, had je zoveel medelijden met wie dan ook. Het was een schoolvoorbeeld van pesten. 'Rawlence zegt dat hij een schriftelijk verslag van dit gedrag heeft voorgelegd aan het bedrijf dat de' cultuurcontrole 'uitvoert.

Cooper heeft niet gereageerd op verzoeken om commentaar.

Cooper verhuisde in 2005 naar Adelaide van de Universiteit van Oxford in het Verenigd Koninkrijk. Hij leidt een van 's werelds toonaangevende oude DNA-laboratoria, die een breed scala aan evolutionaire onderwerpen onderzoekt, waaronder de bevolking van Australië, microbiële en zoogdierevolutie en klimaatverandering.

De universiteit zegt dat een waarnemend directeur het onderzoek van het lab zal begeleiden.

Update, 20 augustus, 5:40 uur: dit verhaal is bijgewerkt met commentaar van Nic Rawlence.