" "

Australische regering moet bescherming van de zee terugdraaien

Viskampen op de Houtman Abrolhos-eilanden in West-Australië. Controversieel nieuw marien reservaatplan streeft naar een evenwicht tussen bescherming van habitats en duurzame visserij.

Bill Bachman / Alamy Stock Photo

Australische regering moet bescherming van de zee terugdraaien

Tegen april ReeseJul. 24, 2017, 17:00

TOWNSVILLE, AUSTRALIË— Vijf jaar nadat de Australische regering een van 's werelds grootste netwerken van mariene reservaten had opgericht, heeft het een sterk herziene managementblauwdruk onthuld die de instandhouding zou beperken. Sommige wetenschappers beschouwen het plan als zeer gebrekkig. “Ik veronderstel dat je zou kunnen zeggen dat het een belediging is voor de wetenschapsgemeenschap. Het is niet evidence-based ”, zegt David Booth, een marien ecoloog aan de University of Technology in Sydney, Australië.

Australië wordt omringd door enkele van de rijkste mariene ecosystemen ter wereld. De Australische regering erkende de noodzaak om die hulpbronnen te beschermen in 2012, na jarenlange input van wetenschappers en het publiek. Maar na verkiezingen een paar maanden later, gaf de nieuwe conservatieve regering opdracht tot een onafhankelijke evaluatie om meer publieke input te verzamelen. Het ontwerpplan, dat vrijdag is vrijgegeven, behoudt de grenzen van het plan van 2012 maar schrapt de bescherming in sommige gebieden om meer visserij mogelijk te maken.

Het voorstel, dat een openbare evaluatieperiode van 60 dagen zal ondergaan voordat het naar het Parlement gaat, dat naar verwachting het plan zal goedkeuren, heeft betrekking op 44 mariene reservaten die 36% van de exclusieve economische zone van Australië beslaan - de brede oceaanring van ongeveer 5 kilometer offshore tot 370 kilometer uit. Op kaarten die laten zien welke activiteiten waar in de reservaten zijn toegestaan, zijn grote zwaden 'no-take' groene zones die in 2012 zijn aangewezen - gebieden waar vissen of mijnbouw niet is toegestaan ​​- omgezet in 'habitatbeschermingszones', waar zee verwoestende activiteiten op de grond, zoals trawlen, zijn geblokkeerd, maar andere soorten vissen zijn toegestaan. Volgens het nieuwe plan zou slechts 20% van de reserves groene zones zijn en zouden meer toegestane "gele" beschermingszones voor habitats toenemen van 24% tot 43%.

"Deze ontwerpplannen vormen een evenwicht tussen ons engagement om het mariene milieu te beschermen, terwijl we een duurzame visserijsector ondersteunen, toerisme bevorderen en culturele, recreatieve en economische voordelen bieden voor kustgemeenschappen, " zei National Parks Director Sally Barnes in Canberra in een verklaring.

G. Grullón / Science

Veel mariene wetenschappers zijn ontzet. "Ze hebben het beschermingsniveau bijna gehalveerd", zegt marien ecoloog Jessica Meeuwig, directeur van het Centre for Marine Futures van de University of Western Australia in Perth. It s is zeer demoraliserend voor de wetenschappers die zoveel werk hebben verzet, voegt Booth eraan toe. Je zou niet geloven hoeveel werk er is verzet om deze plaatsen te vestigen. Dan komt het plotseling allemaal van de tafel

Het enorme zeereservaat van de Coral Sea, dat het Great Barrier Reef langs de noordoostkust van Australië buffert, staat onder het plan voor de grootste instandhouding. Ongeveer 76% van de uitgestrekte uitgestrektheid van 98 miljoen hectare zou open zijn voor visserij, een stijging van 46%. Dat zou de tonijnindustrie helpen, volgens de afdeling milieu. The ve heeft de tonijnvisserij $ 4 miljoen per jaar gered, zegt Meeuwig. Om 0, 03% van de visinkomsten te besparen, hebben we gescout wat het belangrijkste beschermde mariene gebied in de Stille Oceaan zou kunnen zijn.