Australië is van plan om buitenlandse invloed op universiteiten aan te pakken

Een voorstander van Hong Kong, China, pro-democratieprotesten staat naast een Lennon Wall aan de Universiteit van Queensland in Brisbane, Australië. Verschillende van dergelijke muren zijn onlangs vernield.

PATRICK HAMILTON / AFP / Getty Images

Australië is van plan om buitenlandse invloed op universiteiten aan te pakken

Door Dennis NormileAug. 28, 2019, 11:00 uur

Als reactie op de groeiende bezorgdheid in Australië over buitenlandse invloed op universiteiten, cyberspionage en een vermeende erosie van de vrijheid van meningsuiting op campussen, heeft de minister van Onderwijs van het land vandaag aangekondigd dat een nieuwe taskforce richtlijnen voor beste praktijken zal ontwikkelen. voor het omgaan met vreemde interferentie

De beslissing kwam voort uit recente ontmoetingen tussen vertegenwoordigers van de universiteit en de overheid, zei minister van Onderwijs Dan Tehan vanmiddag in een toespraak in de National Press Club van Australië in Canberra. Iedereen wil een weloverwogen, methodische aanpak om dit probleem aan te pakken, zei hij, iemand die een evenwicht vindt tussen ons nationale belang en universiteiten de vrijheid geeft om onderzoek en samenwerking na te streven. We moeten het juiste evenwicht vinden

Tehan heeft China niet genoemd, volgens een transcript van het ministerie van de persconferentie. Maar het is duidelijk dat het land de primaire zorg is. Er is een reeks miniscandalen in de hele tertiaire onderwijssector geweest die aantonen dat er een groot probleem is van buitenlandse inmenging in universiteiten die uit China komen, en de regering heeft zich nu gerealiseerd dat de universiteiten zelf niet zullen optreden, Zegt Clive Hamilton, een ethicus aan de Charles Sturt University in Canberra, die openhartig is gewaarschuwd voor bedreigingen voor de Australische universiteiten.

Chinese invloed is echter een gevoelige kwestie. Op maandag, voordat de richtlijnplannen waren aangekondigd, zei Michael Spence, vice-kanselier van de Universiteit van Sydney in Australië, op een radioprogramma dat het debat over Chinese connecties s enigszins hysterisch is geworden. ”

De Taskforce Universitaire Buitenlandse Interferentie trekt de helft van zijn deelnemers uit de universiteiten van het land; De ambtenaren van het ministerie van Onderwijs en veiligheidsexperts zullen de andere helft uitmaken. De task force zal vier werkgroepen hebben die zich richten op cyberveiligheid, intellectueel eigendom, buitenlandse samenwerkingen en communicatie om het bewustzijn van veiligheidskwesties te vergroten. De bedoeling is om tegen november richtlijnen op te stellen.

De recente incidenten omvatten een massale inbreuk op de computersystemen van de Nationale Universiteit van Australië, onthuld in juni, die de hackers - die ervan verdacht worden in China te zijn gevestigd - op de hoogte hebben gebracht van persoonlijke gegevens van maximaal 200.000 studenten en medewerkers van 19 jaar oud. Er zijn ook beschuldigingen geweest van universiteiten die ongewild samenwerkten met entiteiten die verbonden zijn met het Chinese leger. Maandag publiceerde het Australian Strategic Policy Institute een rapport waarin werd beweerd dat kunstmatige intelligentie software die wordt gebruikt om de minderheid van de Oeigoerse bevolking in de Chinese regio Xinjiang te onderzoeken "mogelijk heeft geprofiteerd van verbindingen met Australische universiteiten en Australische overheidsfinanciering."

Een rapport van socioloog Salvatore Babones van de Universiteit van Sydney op 20 augustus waarschuwde ook dat de Australische universiteiten te afhankelijk zijn geworden van internationale - en vooral Chinese - studiegelden. Aan de zeven topuniversiteiten is het collegegeld betaald door Chinese studenten goed voor 13% tot 23% van de totale inkomsten, wat de instellingen in een precaire financiële positie brengt, schrijft Babones in een rapport gepubliceerd door het Centre for Independent Studies, een in Sydney gevestigd denktank. Het rapport merkt op dat 11% van alle universitaire studenten in Australië uit China komt, tegenover 2% in de Verenigde Staten en 6% in het Verenigd Koninkrijk. De meer dan 150.000 Chinese studenten in Australische instellingen voor hoger onderwijs zijn goed voor 38% van de internationale inschrijvingen.

Die grote Chinese aanwezigheid roept ook andere zorgen op. De afgelopen maanden zijn de zogenaamde Lennon Walls, waar mensen aantekeningen van aanmoediging voor pro-democratie demonstranten in Hong Kong, China kunnen posten, herhaaldelijk vernield. Bij verschillende gelegenheden braken er gevechten uit tussen pro-Hong Kong-demonstranten en degenen die China ondersteunen. Stoten werden gegooid tijdens een confrontatie op de campus van de Universiteit van Queensland (UQ) in Brisbane, Australië.

"Wat de recente demonstraties op universiteitscampussen boven Hong Kong aantonen, is dat universiteiten zich sterk blijven inzetten voor de vrijheid van meningsuiting, " schreef UQ kanselier Peter Varghese in een verklaring waarin hij reageerde op de roep om dergelijke incidenten. "Het beperken van die vrijheid door intimidatie en verstoring is onaanvaardbaar, net als het bedreigen van de families van degenen die hebben deelgenomen."

Tegen die achtergrond zegt Hamilton: "De regering wekt de indruk dat dit een grondige evaluatie zal zijn die tot grote veranderingen zal leiden."

Correctie, 30 augustus, 04:30 uur: Er is een verkeerde link verwijderd uit dit verhaal.