Australië blijft een gestage daling zien van nieuwe hiv-infecties

Agressieve promotie van condoomgebruik heeft geholpen HIV-infecties in Australië te beteugelen. Dit gigantische condoom in Sydney was onderdeel van een bewustmakingscampagne in 2014.

SAEED KHAN / AFP / Getty Images

Australië blijft een gestage daling zien van nieuwe hiv-infecties

Door Dennis NormileJul. 2, 2019, 11:20 uur

Australië blijft de voorhoede van het omkeren van de toename van hiv-infecties, met een vandaag vrijgegeven studie die aantoont dat het aantal nieuwe diagnoses in 2018 13% jaar-op-jaar daalde tot 835 gevallen. Het tempo van de daling is meer dan verdubbeld ten opzichte van het voorgaande jaar, volgens het Kirby Institute for Infection and Immunity in Society aan de Universiteit van New South Wales in Sydney. Nieuwe infecties bevinden zich op het laagste niveau in 18 jaar en de achteruitgang is te zien in het hele land, zegt Rebecca Guy, een epidemioloog van het Kirby Institute.

De daling van nieuwe infecties is geconcentreerd bij mannen die seks hebben met mannen (MSM), met name die geboren in Australië. Maar dat goede nieuws wordt getemperd door een bescheiden daling van heteroseksueel verworven infecties, van 238 tot 189, en koppig aanhoudende niveaus van nieuwe infecties bij inheemse volkeren, vooral die in afgelegen gebieden. Australië volgt de eliminatie van de overdracht van HIV, zegt Guy, hoewel zij en anderen benadrukken dat er nog veel werk te doen is.

De dalende trend in nieuwe infecties bij MSM verzamelt al enkele jaren, dankzij agressieve promotie van condoomgebruik, algemeen beschikbare testen en succesvolle inspanningen om degenen die besmet zijn snel aan de slag te gaan met antiretrovirale medicijnen, die de virale belasting verminderen, waardoor de gastheer het is onwaarschijnlijk dat HIV aan partners wordt doorgegeven.

Dit arsenaal aan tools kreeg een grote boost in april 2018, toen de federale overheid pre-exposure profylaxe (PrEP), een dagelijkse pil die hiv-negatieve mensen beschermt tegen infecties, heeft toegevoegd aan de farmaceutische voordelenregeling die de geneesmiddelen subsidieert. Dit verlaagde de kosten van PrEP van AU $ 10.000 per jaar tot slechts AU $ 480 per jaar, volgens de door de overheid gefinancierde healthdirect-website. Degenen die in aanmerking komen voor grotere subsidies betalen nog minder.

Het aantal personen dat profiteerde van gesubsidieerde PrEP steeg van slechts 1980 in april 2018 tot 18.530 in december. Volgens het Kirby Institute had 41% van de Australische mannen die risico liepen in 2017 PrEP, zegt Andrew Grulich, medisch epidemioloog van het Kirby Institute. De dekking moet tot 75% bedragen als we door willen gaan naar hiv-eliminatie, zegt Grulich. De opname van PrEP blijft achter bij MSM die niet in Australië zijn geboren. Homo's en biseksuele mannen met een culturele en taalkundige achtergrond moeten echt een doelwit zijn voor verdere PrEP-uitrol, zegt hij.

Het zal met name een uitdaging zijn om infecties te verminderen in inheemse groepen die hoge besmettingspercentages hebben bij degenen die drugs injecteren. En diagnoses worden meestal in een later stadium van de infectie gesteld. Voor dit gende doelgerichte interventies om ervoor te zorgen dat Aboriginal en Torres Strait Islander mensen niet achterblijven, zegt James Ward, specialist in infectieziekten bij de South Australian Health en Medical Research Institute in Adelaide.

Toch wordt de achteruitgang die we landelijk in Australië zien, op heel weinig andere plaatsen in de wereld gezien, zegt Grulich. De combinatie van preventie condom promotie, behandeling als preventie, en PrEP Alle werken samen om hiv-infecties te verminderen, zegt hij. Hij is ervan overtuigd dat de cruciale component in de vooruitgang het universele gezondheidszorgsysteem van Australië is, dat gratis of gemakkelijk betaalbare toegang biedt tot testen, behandeling en PrEP.