Astronomen zien sterrenstelsels geboren nabij de geboorte van het universum

Astronomen hebben een afstandsrecord net vorig jaar grondig verbroken, en hebben een sterrenstelsel ontdekt dat 13, 4 miljard lichtjaar van de aarde ligt en dus scheen toen het universum minder dan 3% van zijn huidige leeftijd van 13, 8 miljard jaar was. De verrassend heldere groep sterren, waarvan de meeste 100 miljoen jaar oud of minder waren toen ze het licht uitstraalden dat nu de aarde bereikt, heeft een straal van slechts 4% die van de Melkweg, melden de onderzoekers vandaag online en in een komende uitgave van Astrophysical Journal . Het jonge sterrenstelsel (roze blob in inzet, hierboven), GN-z11 genoemd, ligt in het sterrenbeeld Ursa Major en weegt ongeveer 1 miljard zonnemassa's (indrukwekkend, ja, maar slechts ongeveer 1% de grootte van vandaag s Melkweg). Hoewel klein, groeit GN-z11 snel (of was het destijds): het vormt sterren met een snelheid van ongeveer 20 keer groter dan de Melkweg vandaag. Met de huidige gegevens kunnen astronomen niet veel vertellen over de afzonderlijke sterren in de Melkweg, maar dergelijke sterren zijn over het algemeen veel massiever dan onze zon. Het nieuwe afstandsrecord, dat het oude record met ongeveer 300 miljoen lichtjaar versloeg, zal waarschijnlijk blijven bestaan ​​tot de James Webb Space Telescope een 6, 5-meter infrarood telescoop die specifiek is ontworpen om in de diepste uitsparingen van het universum te turen, onder andere taken is gelanceerd in 2018.