Terwijl de ebola-uitbraak woedt, is het plan om het tweede vaccin te testen het debat op gang brengen

Het ebolavaccin van Merck wordt slechts in beperkte mate gegeven aan mensen met een hoog infectierisico.

REUTERS / James Akena

Terwijl de ebola-uitbraak woedt, is het plan om het tweede vaccin te testen het debat op gang brengen

Door Kai KupferschmidtJun. 25, 2019, 15:45 uur

Toen de Democratische Republiek Congo (DRC) in augustus 2018 haar 10e ebola-uitbraak verklaarde, had het één wapen dat niet beschikbaar was tijdens de vorige negen: een zeer effectief vaccin, geproduceerd door Merck & Co. Tien maanden later hebben gezondheidswerkers toegediend ongeveer 130.000 doses, maar de epidemie woedt nog steeds; het is nu de tweede grootste in de geschiedenis, met meer dan 1500 doden.

Daarom zullen experts zich op 28 juni in Kinshasa verzamelen om een ​​netelige kwestie te bespreken: of en hoe een tweede vaccin in te zetten om de beperkte voorraad van het Merck-shot aan te vullen. Fielding zou ook een zeldzame gelegenheid bieden om de effectiviteit van een ander vaccin te testen. Maar sommige experts zijn bang dat een nieuwe inspanning middelen uit de primaire vaccinatiecampagne zou kunnen onttrekken en de inspanningen om mensen over te halen om gevaccineerd te worden, zou bemoeilijken. Het bewaren van twee vaccins ... verhoogt een belangrijk potentieel voor verwarring en scepsis, zegt politicoloog Rachel Sweet aan de Universiteit van Notre Dame in South Bend, Indiana.

DRC Minister van Volksgezondheid Oly Ilunga Kalenga vertelde Reuters vorige maand dat hij er de voorkeur aan gaf om één vaccin te gebruiken, om de bevolking niet te storen . De DRC kwam deze week bijeen om hem en andere te helpen ambtenaren nemen een geïnformeerde beslissing, zegt een woordvoerder van de overheid.

Het Merck-vaccin heeft goed gepresteerd tijdens deze uitbraak en in een formele klinische proef in Guinee. Het bestaat uit een levend maar onschadelijk vesiculair stomatitisvirus dat is ontwikkeld om een ​​gen voor een oppervlakte-eiwit van Ebola te dragen. Een enkele dosis leidt snel tot immuniteit; het vaccin is waarschijnlijk een van de belangrijkste factoren die dit een smeulende uitbraak hebben gehouden in plaats van een explosieve, zegt Daniel Bausch, leider van het Rapid Support Team van Public Health in Londen.

Maar er is niet veel van. De Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) in Genève, Zwitserland, zegt dat ongeveer 250.000 doses van het vaccin nog steeds op voorraad zijn, maar Natalie Roberts van Artsen zonder Grenzen in Goma, DRC, zegt dat niet iedereen die hiervoor in aanmerking komt het vaccin krijgt omdat er te weinig van is komt aan. Om voorraden op te rekken, wordt het vaccin alleen gebruikt in contacten van bekende ebola-gevallen en in contacten contacten, evenals in verpleegkundigen, artsen en anderen wier banen hen aan het virus kunnen blootstellen.

Maar op dit moment kan slechts 60% van de contacten worden getraceerd, deels vanwege het diepe wantrouwen van de overheid en internationale organisaties in het door ebola getroffen gebied. Als gevolg hiervan, zegt Jeremy Farrar, hoofd van de Wellcome Trust in Londen, zal het Merck-vaccin de epidemie in de gaten houden, maar zal het niet eindigen.

Een adviesgroep van de WHO heeft herhaaldelijk aanbevolen aanvullende vaccins aan te bieden aan populaties met een lager risico in de DRC. Na twee kandidaten te hebben beoordeeld, beval het een vaccin van Johnson & Johnson aan dat twee schoten vereist: een van een niet-replicerend adenovirus met een oppervlakte-eiwit van Ebola en vervolgens, 8 weken later, een gemodificeerd pokkenvirus met verschillende Ebola-eiwitten dat ook niet repliceren. De hoop is dat de combinatie langdurige bescherming zal bieden.

Doses voor 1, 5 miljoen mensen zijn nu beschikbaar en wetenschappers van de London School of Hygiene & Tropical Medicine hebben een protocol opgesteld om ze in te zetten. Ze stellen voor om foto's aan te bieden aan iedereen die ouder is dan 1 jaar. Om de effectiviteit van het vaccin te helpen vaststellen, zouden wetenschappers later iedereen die behandeling zoekt op bepaalde ebolavormige symptomen testen en zien of een kleiner percentage van degenen die ebola hebben, gevaccineerd was, vergeleken met diegenen wier symptomen een vals alarm zijn.

Het feit dat het nieuwe vaccin aan hele gemeenschappen zou worden gegeven, maakt het aantrekkelijk voor lokale leiders, zegt Sweet. De huidige, selectieve aanpak opent de deur voor favoritisme in wie toegang krijgt tot het vaccin, Abbé Telesphor Muhindo Malonga, president van de civiele samenleving in Butembo, DRC, schreef onlangs in een WhatsApp-bericht aan zijn volgelingen.

Maar waar het vaccin zou worden gebruikt staat ter discussie. In één scenario zou het worden gegeven aan mensen met een lager risico in gemeenschappen die al infecties hebben gezien; in een ander geval zou het gaan naar gemeenschappen die nog geen Ebola-gevallen hebben gehad, zoals Goma, een stad van 1 miljoen en de hoofdstad van Noord-Kivu, de provincie in het centrum van de DRC-uitbraak. Sweet zegt: "Er is enige wijsheid" op plaatsen waar het virus zich nog niet heeft voorgedaan en waar geruchten niet voorkomen; het zou moeilijk zijn uit te leggen waarom mensen in hetzelfde dorp verschillende vaccins krijgen. Maar Roberts zegt dat het belangrijker is om mensen in de getroffen gebieden te immuniseren.

Een consortium waaronder de WHO en de Coalition for Epidemic Preparedness Innovations - een in Oslo gevestigd publiek-privaat partnerschap om vaccins tegen verwaarloosde ziekten te ontwikkelen - staat klaar om de studie van het Johnson & Johnson-vaccin uit te voeren. "In wezen is het in afwachting van autorisatie vanuit DRC, " zegt Farrar.

Anderen maken zich zorgen dat het afhandelen van een tweede vaccin de bestaande inspanningen kan belasten. Sommigen vragen ook hoeveel mensen zullen terugkeren voor hun boostervaccinatie. Bausch zegt dat een optie is om een ​​ontwormingsbehandeling of een andere stimulans te bieden om mensen terug te brengen naar de kliniek. "Dit moet op een verantwoorde manier een echt probleem aanpakken, " en kan geen "een hol gebaar" zijn, zegt hij. Maar zelfs één schot zou wat immuniteit moeten bieden, voegt Bausch toe.

Hij hoopt dat de bijeenkomst van deze week twijfelaars zal overtuigen dat het tweede vaccin een proef verdient. De ebola-gemeenschap moet "kijken hoe we deze uitbraak stoppen", zegt hij, "maar er ook voor zorgen dat we de middelen hebben om toekomstige te stoppen."