Als professor wilde ik een grotere impact hebben dus verliet ik de academische wereld voor een baan bij de overheid

Robert Neubecker

Als professor wilde ik een grotere impact hebben dus verliet ik de academische wereld voor een baan bij de overheid

Door Gis le Muller-ParkerSep. 5, 2019, 14:00 uur

De telefoon ging in mijn universiteitskantoor. Ik ben blij u te kunnen vertellen dat wij uw subsidie ​​financieren, vertelde de programmamedewerker van de US National Science Foundation (NSF) mij. Ik was opgetogen. Ik had jarenlang geprobeerd om steun voor mijn project op zeeanemonen te winnen en nu kon ik het werk eigenlijk doen. Maar uren later kreeg ik opnieuw een telefoontje van NSF, in antwoord op een aanvraag die ik 4 maanden eerder had ingediend. We willen u graag de functie als programmadirecteur aanbieden, zei de beller. De keuze die ik maakte was grimmig: ik kon doorgaan met mijn academische pad, of een sprong maken naar een heel andere carrière.

Het werkende leven van vorige week

Working Life is een persoonlijke essayreeks over loopbaanvraagstukken, uitdagingen en successen.

  • een man met zijn armen over een strandgezicht gevouwen terwijl bomen op de achtergrond verschijnen

    Ik wilde me bij mijn mede-Puerto Ricans voegen om te protesteren Maar ik ben ver weg voor mijn Ph.D.

Lees meer Beroepsleven

Achttien jaar eerder was ik begonnen aan mijn faculteitspositie om mijn onderzoek te starten naar symbiotische relaties in mariene organismen. Maar na verloop van tijd zou ik meer geïnteresseerd raken in het begeleiden van studenten en dienen als een katalysator om anderen te helpen hun doelen te bereiken. Toen ik terugkijkde op een 4-jarig door de NSF gefinancierd onderzoeksproject naar het bleken van koraal in de Bahama's, realiseerde ik me dat het meest lonende aspect ervan niet het onderzoek was; het was de impact die het project had op de 18 studenten die ik met mij mee het veld in ging. Ik zag ze getransformeerd worden door de mogelijkheid om verder te gaan dan het klaslokaal en praktijkervaring op te doen bij het doen van onderzoek, en ik had het gevoel dat ik een verschil in hun leven maakte.

Ik begon ook het gevoel te krijgen dat ik een grotere impact kon hebben buiten de academische wereld. Een paar jaar eerder had ik een onderbreking van 2 jaar van mijn faculteitsbaan genomen om als roterend programmamedewerker bij NSF te werken, bezig met oceaaneducatieprogramma's. Ik wilde zien hoe NSF van binnenuit werkte, zodat ik kon helpen bij het starten van onderzoeksprogramma's bij mijn voornamelijk niet-gegradueerde instelling. Toen ik terugging naar mijn facultaire functie, zat ik vol ideeën over hoe ik mijn universiteit kon helpen profiteren van de programma's van NSF. Maar mijn afdelingsvoorzitter vertelde me dat ik me moest concentreren op mijn lessen en normale facultaire taken. Ik voelde me leeggelopen. Dus dezelfde maand dat ik de beurs aanvroeg, solliciteerde ik ook naar een functie die toezicht hield op het fellowship-programma van NSF voor afgestudeerde studenten.

Toen beide doorkwamen, moest ik een moeilijke keuze maken. De meeste van mijn collega's adviseerden me om in de academische wereld te blijven, waar ik een bevredigende baan had bij het lesgeven en begeleiden van studenten. Maar mijn gevoel zei dat ik een gokje moest wagen en iets nieuws moest proberen - dus accepteerde ik het aanbod.

Mijn baan bij NSF vulde de leegte die ik voelde in mijn academische werk.

Het was geen gemakkelijke overgang. Mijn vaardigheden en ervaringen waren stevig geworteld in de academische wereld, en soms vroeg ik me af of ik had wat nodig is om een ​​effectieve programmadirecteur te zijn. Maar uiteindelijk realiseerde ik me dat mijn academische ervaringen activa waren om van te profiteren, geen obstakels om te overwinnen. Het geven van grote klassen had mijn communicatieve vaardigheden aangescherpt, wat essentieel was bij het spreken met het leiderschapsteam van NSF en de bredere onderzoeksgemeenschap. Het werken met verschillende studenten aan projecten in de klas gaf me het vertrouwen om sterke teams te leiden gericht op gemeenschappelijke doelen. Ik kon me ook inleven in de academici waarmee ik samenwerkte en hen helpen de ins en outs van NSF te navigeren.

Het beste van alles, mijn baan bij NSF vulde de leegte die ik voelde in mijn academische werk. Als professor had ik elk jaar invloed op de scores van studenten. Nu voelde ik dat ik het verschil maakte voor de duizenden studenten die zich elk jaar bij het programma meldden, bijvoorbeeld door het toepassingsmateriaal te herzien zodat het meer inclusief was en door recensenten op te leiden om een ​​bredere kijk op de kwalificaties van de aanvragers te krijgen. Ik vierde de successen van de fellows alsof ik hun adviseur was.

Na 10 jaar bij het bureau ben ik afgelopen mei met pensioen gegaan. Als ik in de academische wereld was gebleven, zou ik een status als emeritus hoogleraar hebben behouden. Maar nu, wanneer ik naar mijn naam in de personeelslijst van NSF zoek, is het verdwenen - alsof ik niet meer besta. Dus herinner ik mezelf eraan waarom ik voor de overheid heb gekozen: om anderen, vooral studenten, in staat te stellen nieuwe wetenschappelijke ontdekkingen te doen en hun eigen - hopelijk vervullende - carrièrepaden in kaart te brengen.

Heb jij een interessant carrière verhaal? Stuur het naar