Arctische wetenschap in gevaar als Universiteit van Alaska zich schrap zet voor draconische bezuinigingen

Een afgestudeerde student van de Universiteit van Alaska in Fairbanks neemt eerder dit jaar een Arctische ijskern.

Universiteit van Alaska Fairbanks

Arctische wetenschap in gevaar als Universiteit van Alaska zich schrap zet voor draconische bezuinigingen

Van Michael PriceJul. 16, 2019, 15:25 uur

Bestuurders van de Universiteit van Alaska (UA) proberen snel te beslissen hoe ze diepgaande verplichte bezuinigingen moeten opleggen die onderzoeksprogramma's bij een van 's werelds vooraanstaande Arctische wetenschapsinstellingen zouden kunnen haperen. Het UA Board of Regents begon deze week te overwegen om een ​​ financieel budget te verklaren kundige ëëëRSTOPERS VANAF willen mogen voor de ambtenaren ook buitengewone kostenbesparende maatregelen kunnen nemen; of het inkrimpen van campussen en afdelingen. De discussie volgde op een besluit van 28 juni van gouverneur Mike Dunleavy (R) om een ​​voorgesteld operationeel budget van $ 8, 7 miljard te verwerpen en aan te dringen op een vermindering van $ 444 miljoen, inclusief een verlaging van $ 136 miljoen voor het UA-systeem.

De verlaging, die van toepassing is op het fiscale jaar dat op 1 juli begon, komt neer op een daling van 40% in de overheidsfinanciering van de Verenigde Staten en een algemene vermindering van 17%. Ambtenaren aan de universiteit, die drie vlaggenschip en 13 gemeenschapscampussen exploiteert, heeft ongeveer 1200 full-time faculteit en dient ongeveer 26.000 studenten, zeggen dat ze later deze maand zullen beslissen hoe verder te gaan.

Dunleavy heeft gezegd dat de verlaging nodig is om het budget van de staat in evenwicht te brengen en de jaarlijkse betalingen aan ingezetenen uit inkomsten uit olieboringen te stimuleren. Maar onderzoekers maken zich zorgen over de impact op UA, een prominente speler in het bestuderen van klimaatverandering in het Noordpoolgebied, de snelst verwarmende regio van de planeet. UA in Fairbanks (UAF) is een van 's werelds top Arctische wetenschapsinstellingen op het gebied van financiering en publicaties, volgens een analyse van de Universiteit van de Noordpool in Rovaniemi, Finland.

I ben extreem gefrustreerd, zegt geofysicus UAF Nettie LaBelle-Hamer. It gaat niet alleen over het klimaat, het gaat ook over de sociaaleconomie, politiek we moeten daar deel van uitmaken.

Paul Layer, vice-president van de Verenigde Staten voor academici, studenten en onderzoek in Fairbanks, zegt dat een van zijn hoogste prioriteiten is om onze status in het poolonderzoek te behouden. Het is het enige dat we beter doen dan wie dan ook

UAF s International Arctic Research Centre, dat samenwerkt met wetenschappers in de Verenigde Staten en Japan om het weer, verzuring van de oceaan en andere onderwerpen te bestuderen, wordt grotendeels gefinancierd door subsidies uit niet-statelijke bronnen. Maar het is afhankelijk van overheidsfinanciering om ondersteunend personeel en operaties te betalen, evenals werk dat door overheidsinstanties wordt gevraagd. En in het UAF s Center for Alaska Native Health Research betalen staatsfondsen vaak voor het sturen van onderzoekers naar afgelegen dorpen, zegt adjunct-directeur Diane O'Brien. Zelfs wanneer we miljoenen dollars [niet-staat] ondersteuning binnenbrengen, zijn dit onderzoeksdiensten waarvan we afhankelijk zijn van de universiteit om hun staatstoewijzing te verlenen, zegt ze.

Anderen vrezen dat de onzekerheid wetenschappers ertoe zal aanzetten om de universiteit of topkandidaten te verlaten om vacatures te weigeren. Ironisch genoeg kunnen de bezuinigingen het moeilijker maken om geld uit andere bronnen te winnen. Dat komt omdat de faculteit vaak alleen staats- of universitaire middelen kan gebruiken om te betalen voor de tijd die ze besteden aan het opstellen van subsidievoorstellen. In de visie van [de gouverneur] hoeven we alleen maar meer federale financiering te krijgen en komt alles goed, "zegt LaBelle-Hamer. "Hij begrijpt het onderzoeksmodel niet."