Oude bijbels werden gemaakt van vee

Middeleeuwse 'pocketbijbels', die zich in de 12e eeuw in Frankrijk, Engeland, Italië en Spanje verspreidden, waren klein en draagbaar, destijds een technologische doorbraak. Extreem dunne pagina's met dierenhuiden maakten de boeken mogelijk en experts in manuscripten hebben lang gedebatteerd over hoe middeleeuwse ambachtslieden zulke dunne vellen produceerden. Eén hint lag in hedendaagse verwijzingen naar abortivum, of "baarmoedervellum." Misschien, één hypothese, het dunne perkament werd gemaakt van de huid van doodgeboren kalveren, of van kleine dieren zoals konijnen. Sommige onderzoekers hadden hun twijfels: duizenden boeken werden geproduceerd, waarvoor veel doodgeboren kalveren nodig zouden zijn, en er wordt niet gedacht dat kleine dierenhuiden hard genoeg zijn voor perkamentdoeleinden. Een concurrerende hypothese was dat de dunnere pagina's een technologische ontwikkeling waren, misschien bereikt door skins uit elkaar te splitsen of ze extreem dun te malen en te stampen. Nu hebben wetenschappers in een onderzoek dat vandaag online is gepubliceerd in de Proceedings van de National Academy of Sciences, het mysterie onderzocht met behulp van eiwitanalyse. Eerst moesten ze een niet-destructieve manier vinden om monsters te verzamelen uit eeuwenoude manuscripten. Hun oplossing: gewone rechthoekige kunstgommen gemaakt van polyvinylchloride of PVC, een algemeen conserveringsinstrument dat wordt gebruikt om vuil uit oude boeken te verwijderen zonder de pagina's te beschadigen. Hetzelfde effect dat je haar naar een ballon trekt wanneer je het op je hoofd wrijft, trok voldoende collageen op gum "kruimels" om resultaten te geven in een massaspectrometer, een machine die het type chemicaliën in een monster bepaalt. De resultaten laten zien dat koeien, geiten en schapenvellen allemaal werden gebruikt, niet alleen koe, wat suggereert dat het dunne vellum een ​​kwestie was van tijdrovend vakmanschap in plaats van afhankelijkheid van foetaal kalfsleer.