Een ongeschikte baan voor een vrouw? Helemaal niet!

Mijn baan combineert twee velden, chemie en techniek, waar vrouwen traditioneel dun zijn op de grond. En inderdaad, als ik naar sommige mensen had geluisterd die me in het begin van mijn carrière advies wilden geven, dan was het de laatste plaats waar ik zou zijn beland!

Na mijn afstuderen aan de middelbare school in 1988 begon ik mijn scheikunde aan de universiteit van Rostock. Destijds betekende voor mij het worden van een chemicus het streven naar een onderzoeksbaan in de chemische of farmaceutische industrie, het ontwikkelen van nieuwe stoffen en materialen. Chemicus zijn was niet, werd mij verteld door mijn leraren, ouders en vrienden, een baan voor een jonge vrouw. Desalniettemin heb ik mijn speciale interesses in organometallische en analytische chemie nagestreefd en dus heb ik mijn diplomascriptie in 1992 afgerond met een combinatie van beide onderwerpen. Na het diploma besloot ik mijn opleiding voort te zetten met een doctoraat.

Na de politieke veranderingen in 1989 en de daaropvolgende Duitse hereniging, onderging het universitaire systeem in de voormalige Duitse Democratische Republiek aanzienlijke opschudding. Daarom heb ik gesolliciteerd voor promotieplaatsen bij een aantal verschillende scheikunde-afdelingen en uiteindelijk besloten om naar de Ludwig-Maximilians-universiteit in München te gaan. Verhuizen naar München was een geweldige en belangrijke ervaring in mijn leven. Naast het leren omgaan met een interessant onderzoeksonderwerp (zwavel- en zwaveloxidecomplexen van overgangsmetalen), moest ik leren verantwoordelijk te zijn voor mezelf en te overleven in een volledig onbekende omgeving met nieuwe mensen en onbekende situaties.

In 1995 heb ik mijn proefschrift afgerond. In die tijd was de situatie voor promovendi op de arbeidsmarkt slecht. Ik was 25 jaar oud en moest beslissen wat ik aan mijn toekomst moest doen. Onderzoeksposities in de industrie waren zeer zeldzaam. Het verkopen van medicijnen of zitten aan een bureau in een bureau kwam niet echt overeen met mijn verwachtingen van het leven van een apotheek. Gelukkig kwam er echter op het juiste moment een postdoc-positie in de analytische chemie beschikbaar aan de Universiteit van Rostock en verliet ik München om terug te keren naar mijn academische roots. Daar aangekomen heb ik een divisie opgezet voor analytische metingen.

De hoofdlijn van mijn werk lag in de milieuwetenschappen. Een van onze eerste grote projecten was bijvoorbeeld de verkenning van een met chemische oorlogsmiddelen vervuilde site in Mecklenburg-Westpommerania. Vanaf het begin was ik verantwoordelijk voor een laboratorium dat een aantal verschillende analysesystemen beheerde, studenten moest trainen in milieumetingen en leiding gaf aan en werkte in een aantal nationale en internationale projecten. Veel van deze projecten werkten nauw samen met ingenieurs, en daarom hadden we het idee dat we beide wetenschappen konden combineren en geautomatiseerde oplossingen voor chemische en milieuprocessen in het laboratorium konden ontwikkelen. Deze combinatie was destijds heel ongebruikelijk. De meeste scheikundigen waren inderdaad erg sceptisch over het idee, en opnieuw moest ik de moed van mijn overtuigingen hebben en het pad volgen dat goed leek voor mij, in plaats van te luisteren naar mijn collega's. Gelukkig waren mijn engineering-collega's zeer behulpzaam - ingenieurs zijn altijd geïnteresseerd in het vinden van nieuwe toepassingsgebieden en processen voor hun werk.

In 1996 richtte het universitaire Instituut voor Automatisering het non-profitinstituut voor meet- en sensorsystemen op. Ik kreeg een adjunct-directeurfunctie en werd de directeur in 1998. Het instituut slaat een brug tussen fundamenteel onderzoek en bedrijven. Naast het interessante wetenschappelijke werk dat ik kon doen, was ik ook in staat om alle vaardigheden te leren die nodig zijn om een ​​bedrijf te leiden. Onderwerpen zoals personeelsbeheer, belastingen, sociale zekerheid, arbeidswetten, enz. Stonden niet op mijn curriculum tijdens mijn studies in Rostock en München. Daarom moest ik ze op de harde manier leren - tijdens het werk.

Vandaag ben ik terug op de universiteit, nadat ik in 1999 het hoogleraarschap Laboratoriumautomatisering werd aangeboden. Deze functie was en is nog steeds een grote uitdaging voor mij. Vanwege mijn zeer jonge leeftijd, bood deze baan veel vertrouwen in mijn capaciteiten. Mijn interdisciplinaire werk op het raakvlak tussen chemie en engineering, evenals mijn ervaring met het oprichten en leiden van een niet-universitair instituut, waren waarschijnlijk de belangrijkste redenen om deze functie als jonge vrouw aan te bieden. Naast mijn wetenschappelijke werk op de grens tussen chemie, biologie en engineering, moet ik studenten lesgeven in nieuwe interdisciplinaire gebieden.

Het Institute of Automation ontwikkelt oplossingen op maat op het gebied van life science automatisering. We werken op een interdisciplinair gebied tussen engineering, chemie, farmacologie, biologie en geneeskunde. Voor ons gaat de life sciences niet alleen over high-throughput screening (HTS) van potentiële kandidaat-geneesmiddelen; ze betekenen meer dan het hanteren van microtiterplaten. We hebben de afgelopen jaren een dramatische toename gezien in automatisering en HTS-behoeften op verschillende gebieden van de chemische en farmaceutische industrie, zoals katalyse-onderzoek, synthese, synthese-optimalisatie, productcontrole en screening van micro-organismen. De grote uitdaging in ons werk is het feit dat we klanten hebben van verschillende bedrijven met zeer specifieke problemen. Elke oplossing is klantspecifiek en vereist veel engineering- en ontwikkelingswerk. De meeste van onze klanten wenden zich tot ons nadat ze er niet in zijn geslaagd om commerciële bedrijven op de markt te vinden die hun problemen kunnen oplossen.

Een groot voordeel van ons instituut is het interdisciplinaire team. In ons team werken elektrotechnici, IT'ers, werktuigbouwkundigen, chemici en biologen samen. Dit geeft ons alle kansen om de complexe behoeften van onze klanten te begrijpen en complete oplossingen te bieden, van planning, via ontwikkeling tot de toepassing van de systemen. Het leiden van zo'n interdisciplinair team heeft speciale uitdagingen, omdat chemici, biologen en ingenieurs verschillende talen spreken. Dus als leider van zo'n groep moet je een soort tolk zijn. Dit vereist kennis in vele disciplines, evenals de bereidheid om deel te nemen aan een leven lang leren.

Volgens Duitse normen is het Institute for Automation geen typisch universitair instituut. Het is een moderne, innovatieve manier om een ​​succesvolle samenwerking tussen industrie en universiteiten te bevorderen. Er is een grote vraag vanuit de industrie naar de ontwikkeling van geautomatiseerde oplossingen in verschillende life science-toepassingen. Bovendien moeten alle universiteiten proberen nieuwe en interessante onderzoeksthema's te vinden om een ​​state-of-the-art onderwijs voor hun studenten te garanderen. Samenwerking met de industrie kan dus leiden tot een ideale combinatie van de belangen van beide partijen.


Kerstin Thurow demonstreert haar laboratoria aan wetenschapsminister Edelgard Bulmahn.

Als directeur van het Institute for Automation probeer ik het instituut als een bedrijf te leiden: ontwikkelingen moeten leiden tot een product en mogen niet duurder zijn dan het geld dat we ervoor op de markt kunnen krijgen. We voelen ons verantwoordelijk voor onze wetenschappers en technici en willen hen vooruitzichten bieden om hun werk in de toekomst te kunnen voortzetten, door het behouden en uitbreiden van op wetenschap gebaseerde vacatures in de regio.

Het grote voordeel voor ons instituut in de toekomst ligt in een nichemarkt die kan worden gedefinieerd als volledige klantspecifieke automatisering. Er zijn nog steeds een groot aantal onopgeloste problemen voor verschillende toepassingsgebieden. Nieuwe ontwikkelingen zijn onder meer reactiesystemen voor katalyseonderzoek, bemonstering van reactoren, systemen voor high-throughput-toepassingen in synthese, het hanteren van micro-organismen of celcultuurprocedures, en meer.

Een nieuw gebouw met nog meer zeer gespecialiseerde labruimte (vooral chemische en biologische labs) zal beschikbaar zijn in 2004. Voor het komende jaar plant het instituut de oprichting van een nieuw bedrijf voor high-throughput analyse. En dit zal waarschijnlijk niet het einde zijn van toekomstige ontwikkelingen.

Werken in Mecklenburg-Westpommerania, een van de vijf nieuwe Duitse herenigingen na de hereniging (L nder), heeft een groot voordeel: ook na de politieke veranderingen hebben de universiteiten veel veranderd. Niet alleen de universitaire systemen veranderden, maar ook de mensen. Ze verloren hun oude identiteit op dit moment en moesten een nieuwe plek vinden in een nieuw systeem, een nieuwe wereld. Dit geeft de mogelijkheid en de noodzaak om nieuwe dingen te proberen en in nieuwe richtingen te gaan. Zo zien we momenteel meer ontwikkelingen en meer nieuwe ideeën in de oostelijke staten dan in de gevestigde systemen in de oude staten.

Ik doe zeker niet het werk waar ik aan dacht toen ik in 1988 aan mijn scheikunde begon. De vraag over mijn beroep is moeilijk te beantwoorden: ben ik een scheikundige of een ingenieur? Ik zie mezelf als een wetenschapper in een interdisciplinaire wereld tussen life sciences en engineering. Ik kan eerlijk zeggen dat ik de juiste baan voor mij en mijn interesses heb gevonden. Het geeft me volledige vrijheid voor al mijn beslissingen en de kans om verschillende dingen te proberen. In mijn huidige functie heb ik de perfecte combinatie gevonden van wetenschappelijk werk, onderwijs en zaken.