Een overzicht van Duitse MD / PhD-programma's

Het probleem met het combineren van medische en basistraining in Duitsland is niet echt een kwestie van te veel titels en te weinig tijd. Het is eerder zo dat de academische titels die aan artsen en biologen worden gegeven, elkaar uitsluiten - of tot voor kort waren. In Duitsland krijgen medische studenten die een proefschrift hebben uitgevoerd een MD (Dr. med.); studenten in de biologie, inclusief fundamentele biomedische wetenschappen, promoveerden (Dr. rer. nat.). Verschillende programma's, verschillende graden.

Zoals vorige week in Next Wave is besproken, begint een zeer groot deel van de medische studenten in Duitsland aan een MD-scriptie. De meeste van deze kandidaten voltooien een onderzoeksproject op korte termijn (6 maanden tot 1 jaar) om deze titel te krijgen. Maar zelfs medische studenten die aan langere projecten werkten, konden officieel geen PhD-titel krijgen voor het werk, zelfs als het net zo goed was als een biologie-proefschrift. In Duitsland kan de titel PhD niet worden verleend door een medische faculteit.

Markus Feuerer had al een MD toen hij nog eens 3 jaar doorbracht aan een fundamenteel wetenschappelijk project. Dr. Feurer wacht op een beslissing van de faculteit Biologie van de universiteit van Heidelberg over de vraag of hij recht heeft op een promotie voor het werk. "Het is moeilijk", geeft Feuerer toe, "omdat er op de universiteit geen structuur is om zaken als de mijne te faciliteren."

Gelukkig veranderen de dingen; universitaire programma's die afgestudeerden in de medische wereld in staat stellen officieel te promoveren, verschijnen langzaam op het Duitse toneel. Bureaucratische obstakels worden door deze programma's vermeden omdat ze joint ventures zijn van medische en biologische faculteiten.

Deze MD / PhD dual-degree programma's omvatten normaal 1 jaar seminars en praktische cursussen gevolgd door een verplicht examen. Studenten starten vervolgens hun onderzoeksprojecten, die gemiddeld 3 jaar duren. Over het algemeen wordt geen collegegeld in rekening gebracht en wordt er financiële ondersteuning verleend voor de kosten van levensonderhoud. De DAAD, DFG en BMBF zijn betrokken bij verschillende capaciteiten in veel van deze programma's. De meeste cursussen zijn in het Engels en hebben een grote internationale deelname. Toelatingseisen variëren aanzienlijk van programma tot programma. De meeste, maar niet al deze programma's bevatten een deel van de 18 maanden durende klinische praktijkvergunningstraining ("Arzt im Praktikum", AiP).

De Universiteit van Wenen heeft het langstlopende MD / PhD-programma in Duitsland, dat sinds 1997 in gebruik is. Medische afgestudeerden die hun medische doctoraat met succes hebben afgerond en het derde staatsexamen hebben behaald, kunnen een aanvraag indienen. De universitaire medische en biologiefaculteiten werken samen met het Interdisciplinair Centrum voor Klinisch Onderzoek om het programma uit te voeren, dat ongeveer 4 jaar duurt.

Het eerste jaar omvat cursussen in het Duits en praktische rotaties, parallel met de AiP, die zich uitstrekt over twee semesters plus de tussenliggende semester vakantie. Prof. Ulrich Walter van de medische faculteit vertelde Next Wave dat de feedback van studenten en de universiteit tot nu toe zeer positief is geweest. Maar hij is van mening dat de cursus alleen geschikt is "voor zeer gemotiveerde studenten". Aanvragers doorlopen een rigoureus interviewproces waarin, volgens Walter, "een bewezen interesse in wetenschap essentieel is". Tot op heden heeft het programma 22 studenten en negen afgestudeerden. Er zijn momenteel vijf nieuwe posities beschikbaar.

De Universiteit van G ttingen heeft in samenwerking met het Max Planck Instituut voor Experimentele Geneeskunde, het Duitse Primate Centre en het European Neuroscience Institute een MD / PhD-programma in de neurowetenschappen dat sinds 2000 loopt. Kandidaten kunnen al worden toegelaten tot dit programma met een bachelor's degree of, in het geval van Duitse medische studenten, na hun "Physicum" en twee semesters van geavanceerde studies (Hauptstudium) in de geneeskunde. Het eerste jaar is een zogenaamd masteropleiding; na het succesvol afronden van een examen kunnen kandidaten deelnemen aan het PhD-programma en een onderzoeksthese doen. Alle cursussen zijn in het Engels. De AiP is niet officieel geïntegreerd, maar veel medische faculteitsleden zullen studenten helpen om AiP-tijd in het universitair ziekenhuis te krijgen.

Volgens Dr. Simone Cardoso, die het programma coördineert, kost het programma 20 aanvragers per jaar. Momenteel komt de meerderheid uit een basiswetenschappelijke achtergrond. Ze accepteren aanvragen voor 2004 tot eind januari volgend jaar. Kandidaten mogen niet ouder zijn dan 27 jaar.

De Medical School Hannover (Medizinische Hochschule Hannover) biedt een MD / PhD in moleculaire geneeskunde. Het 3-jarige programma accepteert 20 studenten per jaar. Lezing en praktische cursussen worden uitgevoerd over vier semesters, met een tussentijds examen. Studenten doen vervolgens hun onderzoek. De AiP is geïntegreerd. Het programma begint elk jaar in oktober met een deadline voor aanmelding van 1 mei. Zie het Next Wave-artikel over het programma voor meer informatie.

Berlin Humboldt University Medical School Charité - Het MD / PhD-programma in de medische neurowetenschappen loopt sinds de herfst van 2002 samen met verschillende andere Berlijnse instellingen.

Kandidaten die idealiter aan het doctoraatsprogramma willen deelnemen, moeten al een MSc hebben afgerond. in de medische neurowetenschappen of ten minste een bewezen interesse in het onderwerp hebben (geëvalueerd door onderzoek). Verder moeten kandidaten een promotieplaats hebben bekrachtigd door een lid van de faculteit van het programma voordat ze beginnen. Aanvragen worden het hele jaar door aanvaard.

Prof. Ulrich Dirnagl, van de afdeling Experimentele Neurologie van Charité, hoopt dat MD / PhD-programma's op de lange termijn moeten helpen de "barrières te scheiden die natuurwetenschappen van geneeskunde scheiden". Hij ziet de echte kracht van hun MD / PhD-programma voor medische neurowetenschappen in het feit dat het wordt geleid door een sterke neurowetenschappelijke gemeenschap in Berlijn. Dirnagl gelooft dat universiteiten en onderzoeksinstituten die deelnemen aan dergelijke programma's investeren in hun eigen toekomst, omdat ze uitstekende wetenschappers en clinici zullen trainen en uiteindelijk zullen aantrekken.

Het European Molecular Biology Laboratory (EMBL, Heidelberg) verleent een MD / PhD-graad als onderdeel van zijn internationale PhD-programma. Aanvragen worden op individuele basis beoordeeld.

De MD / PhD-plot kan de komende jaren dikker worden. De Duitse minister van Volksgezondheid Ulla Schmidt wil het huidige klinische trainingsregime wijzigen en de AiP in zijn huidige vorm schrappen. Bovendien vindt er op veel Duitse universiteiten een belangrijke herziening plaats van pedagogische methoden in het medisch onderwijs. De effecten van deze ontwikkelingen op de structuur van MD / PhD-programma's zijn onzeker.

Maar er wordt al vooruitgang geboekt. Het systeem is eindelijk flexibeler geworden zodat "Dr. med." medische afgestudeerden kunnen ook "Dr. rer. nat." Al snel zullen degenen die bekend zijn met de eigenaardige Duitse gewoonte om mensen aan te spreken met elke titel die ze op hun naam hebben, herinnerd worden aan die hit uit de jaren 1980: "Dokter, dokter, zie je niet dat ik brand?"