Een uitgesproken epidemioloog wordt Amerikaanse wetenschapsgezant

Michael Osterholm

Stuart Isett / Fortune Brainstorm Health (CC BY-NC-ND)

Een uitgesproken epidemioloog wordt Amerikaanse wetenschapsgezant

Door Jon CohenJun. 12, 2018, 11:35 uur

Als er een besmettelijke ziekte is die de afgelopen vier decennia de volksgezondheid heeft bedreigd, heeft epidemioloog Michael Osterholm van de Universiteit van Minnesota (UM) in Minneapolis daar waarschijnlijk iets over gezegd. Osterholm, die het Centre for Infectious Disease Research and Policy (CIDRAP) van de UM runt, heeft de reputatie bot te spreken - torpedo's, politieke correctheid, vrienden, zelfs financiers worden verdoemd - en begrijpt de kracht van een pittige metafoor. Gisteren heeft het Amerikaanse ministerie van Buitenlandse Zaken aangekondigd dat hij een van zijn vijf wetenschapsgezanten zou zijn, een programma dat in 2010 begon en prominente wetenschappers aanboort voor 1-jarige benoemingen om wereldwijde samenwerkingsverbanden op te bouwen over dringende kwesties.

Deelnemen aan Osterholm in de klas van dit jaar zijn chemisch ingenieur Robert Langer van het Massachusetts Institute of Technology in Cambridge; bio-ingenieur Rebecca Richards-Kortum van Rice University in Houston, Texas; milieu-ingenieur James Schauer van de Universiteit van Wisconsin in Madison; en gepensioneerde NASA-beheerder Charles Bolden.

Dit interview is bewerkt voor duidelijkheid en lengte.

Vraag: Wat betekent een wetenschappelijk gezant voor het ministerie van Buitenlandse Zaken?

A: Het is een unieke kans om via officiële overheidskanalen betrokken te zijn bij landen over de hele wereld over specifieke onderwerpen. Antibioticaresistentie en antibiotica rentmeesterschap is iets waar we al jaren bij CIDRAP bij betrokken zijn, en dat zal mijn focus zijn.

Vraag: Wat is antibiotica rentmeesterschap?

A: Een van de uitdagingen die we hebben, is overmatig gebruik van antibiotica en het steeds toenemende risico op antibioticaresistentie. Voor zowel mensen als dieren is de meerderheid van de gebruikte antibiotica vanuit het oogpunt van behandeling onnodig - de ziekten zijn vaak niet eens gevoelig voor antibiotica of zelfs geen bacteriële infecties. Er is veel inhoud op onze website over hoe u het onnodige gebruik van antibiotica kunt verminderen.

Vraag: Wat ga je precies doen?

A: Ik ga me concentreren op landen met lage en middeninkomens omdat dit het gebied is waar de resistentie tegen antibiotica het snelst groeit. Tot een derde van mijn tijd kan in het buitenland worden doorgebracht om met landen aan demonstratieprojecten te werken en de tools te delen. Dit is een moeilijk onderwerp om mensen als prioriteit te zien. We zijn meestal betrokken bij uitbraakcrises. Dit heeft een pandemisch potentieel, maar het is niet slechts één ziekte. Het is een langzaam bewegende tsunami. Het is een grotere uitdaging om mensen erbij te betrekken.

Vraag: De regering van president Donald Trump is zwaar bekritiseerd omdat hij niet meer advies van de wetenschappelijke gemeenschap zocht. Maak je je zorgen?

A: We willen altijd dat de beste wetenschap het openbaar beleid informeert. Dat is een belangrijk probleem voor elke administratie. We maken ons altijd zorgen over hoe wetenschap door elke overheid in elke situatie wordt gebruikt. Ik ben gewoon een andere band op het voertuig die dingen probeert te verbeteren voor antibioticaresistentie.

Vraag: Ben je een Trump-supporter?

A: Ik ben geen voorstander geweest van enige administratie voor de laatste zes administraties. Ik heb Democraten en Republikeinen gediend en ben agnostisch geweest. Ik was betrokken bij de [Ronald] Reagan-regering over AIDS, met presidenten George HW en George W. Bush, en ik was erg betrokken bij de [Barack] Obama-administratie. Wat voor mij belangrijk is, is de wetenschap. Ik ben gewoon een privéman in het leger van besmettelijke ziekten en ik doe mijn best om te dienen.

Vraag: Je staat erom bekend dat je altijd je mening uitspreekt.

A: Ik zal dat hier doen. Dit is geen democratisch of republikeins probleem. Conservatief of liberaal, we lopen risico en het groeit dramatisch met de tijd. De enige echte vijanden met betrekking tot antibioticaresistentie zijn de insecten zelf. Antibioticaresistentie is als zwaartekracht: het gebeurt. Onze grootouders en overgrootouders zijn opgegroeid in een preantibiotisch tijdperk. En onze kleinkinderen en achterkleinkinderen gaan in een postantibiotisch tijdperk leven. Het is onze taak om dat te vertragen.

Vraag: Had je enige aarzeling toen je werd gevraagd om te dienen?

A: Dat deed ik niet. Dit is geen politieke positie en vereist geen politieke aftekening. Mij ​​werd verteld dat ik de vrijheid zou hebben om antibioticastewardship te promoten met de tools die we bij CIDRAP hebben ontwikkeld. Het is niet anders dan zitting nemen in een wetenschappelijk adviescomité. Het is echt belangrijk om de wetenschappelijke agenda te promoten. In mijn laatste boek, Deadliest Enemy, identificeerde ik de twee grootste problemen die op de snoek komen als pandemische influenza en antibioticaresistentie.

Vraag: Verwacht je dat je ontslagen zou kunnen worden vanwege je opvattingen?

A: Ik niet. Ik ben erg onder de indruk van de mensen met wie ik heb gewerkt bij [het ministerie van] Staat. Toen ik na 9/11 bij de Bush-administratie ging werken, waren er ingewikkelde problemen en had ik een overeenkomst met [Gezondheids- en Human Services] secretaris Tommy Thompson dat ik zou zeggen wat ik in mijn gedachten had en als ik dat niet kon, Ik zou vertrekken. Laten we hopen dat ik iets kan bereiken.