Een ecoloog met het oog op het voorspellen van de toekomst

Het Ecological Forecasting Initiative heeft tot doel inspanningen te ondersteunen om in het veld verzamelde gegevens te gebruiken om toekomstige ecosysteemveranderingen te voorspellen.

Cydney Scott voor Boston University Photography

Een ecoloog met het oog op het voorspellen van de toekomst

Door Elizabeth PennisiAug. 15, 2019, 11:40 uur

LOUISVILLE, KENTUCKY Het uiteindelijke doel van veel biologen is om te kunnen voorspellen hoe hun systeem het een genoom, een cel, een organisme of een heel ecosysteem zal zijn . Voor ecologen is er extra urgentie omdat velen proberen de beste manier te vinden om planten en dieren te helpen omgaan met klimaatverandering. Daartoe heeft Michael Dietze van Boston University onderzoekers helpen galvaniseren om het Ecological Forecasting Initiative (EFI) op te zetten. EFI werd 1 jaar geleden voor het eerst gelanceerd en is een inspanning van de basis om normen vast te stellen, interdisciplinaire benaderingen aan te moedigen en voorspellingsmethoden te ontwikkelen die kunnen worden toegepast in vele situaties, waaronder visserijbeheer, wildmigraties, algenbloei, natuurbrandpatronen en menselijke ziekten.

ScienceInsider praatte deze week met Dietze hier tijdens de jaarlijkse bijeenkomst van de Ecological Society of America (ESA), waar hij een speciale sessie organiseerde om de balans op te maken van de nieuwste voorspellingsinspanningen en om nieuwe financiering voor het initiatief aan te kondigen.

Het interview is bewerkt voor beknoptheid en duidelijkheid.

Vraag: Vertel me over het initiatief.

A: Dit is een internationaal grassroots-initiatief dat echt is voortgekomen uit een reeks workshops, met name een workshop gesponsord door het National Ecological Observatory Network en de US Geological Survey, die hebben geleid tot een paper van 2018 dat is gepubliceerd in de Proceedings van de National Academy of Sciences. EFI is specifiek bedoeld om horizontale uitdagingen aan te gaan die zich uitstrekken over de breedte van verschillende voorspellingsprojecten. Het was heel opwindend om deze gemeenschap zo snel te zien samenkomen. We hebben werkgroepen die zich richten op een reeks onderwerpen, van theorie en beslissingswetenschap tot diversiteit en onderwijs, evenals de ontwikkeling van nieuwe hulpmiddelen en cyberinfrastructuur.

Michael Dietz

Vraag: Wie zijn de voorspellers?

A: Ecologische voorspelling is absoluut een interdisciplinaire onderneming. Het bredere initiatief omvat besluit- en sociale wetenschappers, statistici, computerwetenschappers en mensen uit de fysische milieuwetenschappen, evenals ecologen.

Vraag: Wat is de huidige staat van ecologische voorspelling - wat kunnen we nu doen?

A: Er is een aanzienlijk stuk werk in de ecologie momenteel gewijd aan langetermijnprojecties van mogelijke reacties op klimaatverandering en andere verstoringen van het milieu op een ongeveer honderdjarig tijdschema. U kunt enkele voorbeelden van deze voorspellingen zien op de webpagina van EFI's Forecasting Projects.

Vraag: Wat moet er nog meer gebeuren?

A: Onlangs hebben verschillende leden van de onderzoeksgemeenschap gepleit voor het voorspellen van een breder portfolio van tijdschema's, waaronder veel meer prognoses op korte termijn. Voorspellingen op de korte termijn kunnen relevant zijn voor de samenleving en besluitvormers.

Vraag: Wat was het meest opwindende werk gepresenteerd tijdens de ecologische voorspellingssessie?

A: De breedte van voorbeelden van ecologische processen waaraan de gemeenschap werkt. Dit strekte zich uit van menselijke ziekten (zoals door teken overgedragen ziekten en knokkelkoorts), tot monarchvlinderpopulaties, tot reservoirbeheer, tot mariene algenbloei, tot de wereldwijde koolstofcyclus. In Florida gebruikt het Smart Reservoir-project bijvoorbeeld sensoren in het veld om 16 dagen in de toekomst voorspellingen voor de waterkwaliteit te maken. Ze helpen reservoirbeheerders om realtime beslissingen te nemen over hoe het meer te behandelen, de waterkwaliteit te verbeteren en de behandelingskosten te verlagen.

Vraag: Hoe wordt het initiatief betaald?

A: EFI is een project van passie voor het organiserende team geweest we hebben veel geluk gehad met het verkrijgen van workshopfinanciering voor het initiatief, en we hebben onze individuele voorspellingsprojecten gefinancierd, maar we zijn net begonnen met het zoeken naar financiering voor het initiatief zelf. We hebben onlangs financiering ontvangen van de National Science Foundation voor een onderzoekscoördinatienetwerk, dat garandeert dat we de komende 5 jaar financiering blijven houden voor vergaderingen en coördinatie. Als onderdeel daarvan lanceren we ook een voorspellingswedstrijd, die we hebben aangekondigd tijdens [de ESA-bijeenkomst], maar de details voor de wedstrijd zelf worden pas in 2020 vastgesteld.

Vraag: Wat is het volgende?

A: Het voelt echt alsof we op een omslagpunt zitten van het veranderen van de manier waarop ecologen hun wetenschap benaderen en hoe die wetenschap de maatschappij kan dienen.