Een vroege start voor enkele van Europa's oudste grotkunst

Jarenlang hebben wetenschappers fel gedebatteerd over de leeftijd van enkele van Europa's oudste grotkunst: waren de verbluffende beelden van grotleeuwen, paarden en stieren (voorbeelden hierboven) in de Chauvet-Pont d Arc grot in het zuidoosten Frankrijk ergens in de buurt van 20.000 jaar oud, zoals sommige onderzoekers hebben gesuggereerd, of waren ze millennia eerder geschilderd? Een nieuwe analyse van koolstofhoudende pigmenten geschraapt van de muren van de grot ondersteunt de eerdere datum, waardoor de oudste leeftijd van de schilderijen op 36.600 jaar oud werd. Verder suggereert koolstof daterende houtskool stukjes opgegraven uit de grotbodem suggereert dat de grot bezet was of op zijn minst 37.000 jaar geleden door mensen bezocht, rapporteren onderzoekers vandaag online in de Proceedings van de National Academy of Wetenschappen . De nieuwe studie, die aangepaste data rapporteert voor radiokoolstofanalyses (die aanzienlijk ouder kunnen zijn dan niet-gecorrigeerde radiokoolstofdatums), keek naar meer dan 250 monsters van houtskool, dierlijke botten en zelfs roetvlekken achtergelaten door fakkels op de muren van de grot. . Gebaseerd op statistische groeperingen van de monsters, zeggen wetenschappers dat er twee belangrijke perioden van menselijke bewoning van de grot waren: een die zich uitstrekt van 37.000 jaar tot ongeveer 33.500 jaar geleden en een andere van 31.000 tot ongeveer 28.000 jaar geleden. Elke periode eindigde rond dezelfde tijd als een enorme rotsval, waarvan de meest recente de ingang van de grot gedeeltelijk blokkeerde. Twee kleinere rotsvalletjes verzegelden die ingang ergens tussen 21.500 en 23.500 jaar geleden n grote reden dat de kunst van de grot volledig leeg bleef totdat de trove in 1994 door drie spelunkers werd ontdekt.