Te midden van doodsangst ontdekken wetenschappers de eerste giftige kikker ter wereld

Braziliaanse biologen hebben op de harde manier de eerste giftige kikker ter wereld ontdekt. Toen Carlos Jared van het Butantan Institute in São Paulo, Brazilië, een Braziliaanse hylidkikker oppakte ( Corythomantis vergroening, afgebeeld) een kleine, klonterige, groene amfibie terwijl hij veldwerk doet in een jungle in het Goytacazes National Forest nabij de zuidwestkust van Brazilië, harkte de kikker de stekels verborgen in zijn bovenlip over zijn hand. Hij liet de kikker vallen en de volgende 5 uur schoot er ondraaglijke pijn over zijn arm. Verschillende andere soorten kikkers zijn giftig, maar tot nu toe is niet aangetoond dat er één giftig is dat een toxine in hun gastheer injecteert. C. vergroening van het gif is twee keer zo krachtig als dat van de dodelijke pit-adder, melden de onderzoekers vandaag online in Current Biology . Het team vond een andere giftige Braziliaanse hylidkikker, Aparasphenodon brunoi, ook in het Goytacazes National Forest. Het gif was maar liefst 25 keer dodelijker dan dat van een pit-adder, maar deze keer waren de onderzoekers slim Ze hebben het niet opgepikt. Beide kikkers leveren hun gif uit hoofdstekels die in giftige klieren in hun huid rusten. Wanneer de dieren aanvallen, trekt de huid samen en steken de met gif gecoate stekels uit de lip van de kikker. Onderzoekers stellen zich voor dat een hongerig roofdier zijn mond sluit over de kikker, het zijn hoofd begint te schudden en de stekels in elke hoek van een gezicht van een kikker steekt. Deze twee kikkersoorten zijn niet erg nauw met elkaar verbonden, dus onderzoekers denken dat er nog een aantal kikkers meer giftig kunnen zijn. Het is mogelijk dat de aanpassing meerdere keren is geëvolueerd in de gevaarlijke regenwouden, maar wetenschappers hebben het nooit opgepikt.