AIDS Research Chief Bows Out

William Paul, die toezicht houdt op een van de grootste budgetten van de National Institutes of Health (NIH) als hoofd van het Office of AIDS Research (OAR), heeft besloten af ​​te treden. "De tijd is nu gekomen om afstand te doen van de verantwoordelijkheden van deze functie en terug te keren naar de laboratoriumwetenschap als onderdeel van mijn streven naar een veilig en effectief hiv-vaccin", schreef Paul in een brief van een "beste collega" morgen uitgedeeld.

Paul, die niet bereikbaar was voor commentaar, gaf geen details over zijn redenen om afstand te doen van zijn functie sinds februari 1994, noch gaf hij een tijdschema. Maar hij wordt duidelijk niet gedwongen. "Bill heeft geweldig werk verricht en zijn vertrek is een groot verlies, maar ik ben hem dankbaar dat hij zolang heeft gediend", zei NIH-directeur Harold Varmus in antwoord op een vraag van Science NOW.

Toen Paul OAR overnam, had het Congres net het kantoor vernieuwd, waardoor het brede bevoegdheden kreeg om toezicht te houden op het gehele AIDS-budget van NIH, dat nu $ 1, 5 miljard bedraagt. Als onderdeel van het congresmandaat lanceerde Paul een ambitieuze evaluatie van het mammoetprogramma, dat werd uitgevoerd door meer dan 100 extramurale onderzoekers onder leiding van Arnold Levine van de Princeton University. Het gigantische 'Levine Report', dat in juli 1996 werd uitgebracht, 'biedt een blauwdruk voor de herstructurering van het NIH AIDS-wetenschapsprogramma', zoals Paul in zijn brief aan collega's opmerkt.

Paul, een vooraanstaande immunoloog, heeft ook geprobeerd meer aandacht en geld te besteden aan onderzoek naar AIDS-vaccins. Een van zijn ideeën, een intramuraal onderzoekscentrum voor vaccins bij NIH, won zoveel steun dat president Bill Clinton afgelopen mei de vorming ervan aankondigde.

Varmus zegt dat NIH nu een "spraakmakende" zoekcommissie samenstelt en "breed adverteert, in de hoop iemand met talenten te vinden die Bill's benadert om zijn goede werk voort te zetten." Varmus voegt eraan toe dat hij hoopt binnen zes maanden een nieuwe directeur te vinden, zodat de persoon klaar is om te getuigen tijdens de hoorzittingen van het congres van volgend jaar. Er zijn nog geen kandidaten voor de functie op het radarscherm.