Na het ontmoeten van Nobelprijswinnaars, weigert de Franse president sicicide wetenschapsbesnoeiingen

Sommige van de meest illustere wetenschappers van Frankrijk waren woedend en gisteren luisterde hun president. Na het ontmoeten van vijf Nobelprijswinnaars en een winnaar van de Fields-medaille, 's werelds grootste eer op het gebied van wiskunde, heeft de Franse president Frank Hollande meer dan de helft van een onverwachte bezuiniging op onderzoek en hoger onderwijs geannuleerd die had geleid tot consternatie in de wetenschappelijke gemeenschap van het land.

De zes laureaten en twee andere Nobelisten vergeleken de bezuinigingen met "wetenschappelijke en industriële zelfmoord" in een brief die vorige week in Le Monde werd gepubliceerd. De voorzitters van de wetenschappelijke raden van vijf nationale agentschappen noemden de maatregelen, geïntroduceerd om onvoorziene overheidsuitgaven te compenseren, "brutaal" en zeiden dat ze jongeren zouden ontmoedigen om wetenschap te betreden.

Maar tijdens een vergadering in het lys e paleis in Parijs op uitnodiging van de president, "was het onmiddellijk duidelijk dat hij overtuigd was door onze argumenten, " natuurkundige en 2012 Nobelprijs winnaar Serge Haroche van de Coll ge de France in Parijs vertelt ScienceInsider. "Hij begreep dat dit een verkeerd signaal was voor de wetenschappelijke gemeenschap."

Hollande stemde ermee in om de bezuinigingen van in totaal 134 miljoen weg te werken die gevolgen zouden hebben voor vier grote agentschappen: het National Center for Scientific Research, het National Institute for Agricultural Research, het National Institute for Computer Science and Applied Mathematics, and the Alternative Energies and Atomic Energy Commission.

De deal laat nog eens 1212 miljoen reducties van kracht, waarvan de meeste gericht zijn op hoger onderwijs, zegt Patrick Monfort, secretaris-generaal van de SNCS-FSU, een invloedrijke unie van wetenschappers. "We zijn niet helemaal tevreden", zegt Monfort. Maar de bezuinigingen op de vier agentschappen waren de meest controversiële, zegt hij, omdat ze onmiddellijk lopend onderzoek en de werving van jonge wetenschappers in gevaar zouden hebben gebracht. Onderzoek en onderwijs leveren nu een redelijker deel van de .1 miljard die de overheid nodig heeft om haar boeken in evenwicht te brengen, voegt hij eraan toe.

Haroche zegt dat Hollande zijn bezoekers ook heeft beloofd dat hij zal proberen meer geld vrij te maken voor onderzoek en voor de Franse universiteiten in het volgende jaarbudget van de regering. "Hij begrijpt het belang van onderzoek voor het land", zegt Haroche. "Hij vertelde ons dat het deel uitmaakt van de cultuur en de intellectuele aantrekkingskracht van Frankrijk in het buitenland, en dat wil hij niet in gevaar brengen."