AESEDA: Global Opportunities for Minority Earth Scientists

T hier s een stille revolutie brouwend onder studenten van Penn State; ze vinden betekenis in hun studies, veranderen majors en ontwikkelen vertrouwen in hun vermogen om bij te dragen aan een groter goed. Ze zijn verloofd en opgewonden.

Wat drijft deze opwinding? Een 2-jarig programma van het College of Earth and Mineral Sciences (EMS) genaamd de Alliance for Earth Sciences, Engineering and Development in Africa (AESEDA), dat zich richt op het oplossen van enkele van de meest dringende problemen van Afrika door studenten, met name minderheidsstudenten, in de studie van aardwetenschappen.

Dus wat kunnen een stel geologen, mijningenieurs en aardolie-ingenieurs doen om de verlammende armoede van Afrika te overwinnen? Veel, zegt dr. Michael Adewumi (hierboven afgebeeld), hoogleraar aardolie- en aardgastechnologie. Afrika is een van de meest hulpbronnenrijke continenten op aarde, zegt hij. Van enorme aardolievelden tot de rijkste goud- en diamantmijnen ter wereld, Afrika heeft een enorme natuurlijke rijkdom. Dus, waarom is armoede zo ongebreideld? Wat ontbreekt, zegt Adewumi, is een infrastructuur voor het koppelen van deze bronnen aan het welzijn van mensen. Wanneer je er diep over nadenkt, ontbreekt het vermogen om de enorme minerale, olie- en [andere] georesource-reserves te vertalen in rijkdom voor de mensen.

Partnerschappen opbouwen

Het begrijpen van het belang van het leggen van een dergelijke link leidde EMS-decaan Eric Barron en een groep van faculteiten om AESEDA in 2003 op te richten en Adewumi, een inwoner van Nigeria met 20 jaar onderwijservaring in Penn State, aan te stellen als directeur van de organisatie. Voortbouwend op de bestaande interesse voor onderzoek in Afrika bij de EMS-faculteit, is het doel van AESEDA om een ​​model op te zetten voor multidisciplinaire, multiorganisatorische en multinationale partnerschappen om Afrikaanse bronnen voor duurzame middelen van bestaan ​​te ontwikkelen.


Daartoe ontwikkelde AESEDA aanvankelijk partnerschappen met Afrikaanse universiteiten in de hulpbronnenrijke landen Nigeria en Zuid-Afrika. In plaats van bij te dragen aan 'braindrain', heeft AESEDA een innovatief onderwijsmodel ontwikkeld dat de stroom van studenten en docenten heen en weer tussen Afrika en Penn State mogelijk maakt. "Ons doel is om te beginnen invloed uit te oefenen op de nieuwe lichting Afrikaanse academici die vervolgens met collega's hier kunnen samenwerken om langdurige samenwerkingsrelaties te ontwikkelen", zegt Adewumi.

Rekruteren van minderheidsstudenten

Een tweede, even belangrijk doel is om de participatie van minderheden in de aardwetenschappen aan te moedigen, met de gedachte om Afrikanen te helpen zichzelf te helpen als verkoopargument. “Wanneer je een programma als het onze hebt - gericht op Afrika, gericht op het proberen te bestrijden van armoede en de middelen te gebruiken ten behoeve van de mensen - raken veel Afro-Amerikanen geïnteresseerd, ” zegt Adewumi. "Dat wordt de haak."

Zodra studenten verslaafd zijn, haalt Adewumi hen binnen door het belang van hun deelname te benadrukken. Olie en mineralen, zo laat hij zien, sturen de westerse economieën aan, en studenten kunnen inspraak hebben in hoe die hulpbronnen worden gebruikt. "Als minderheden niet deelnemen aan deze segmenten van de economie, lopen we mis", zegt hij.

De deelname van minderheden aan de aardwetenschappen is extreem klein en AESEDA helpt het aantal minderheden dat het veld betreedt te vergroten door netwerkmogelijkheden te bieden. AESEDA telt veel van 's werelds belangrijkste resourcebedrijven - ExxonMobil, Chevron, Schlumberger, Marathon en Shell - tot haar stakeholders, en deze bedrijven bieden stageplaatsen voor AESEDA-studenten en beschouwen deze als banen na hun afstuderen.

AESEDA

Om AESEDA zijn doelen te laten bereiken, moeten de deelnemende studenten Afrika leren kennen en praktijkervaring opdoen op het continent. Penn State heeft een aantal mechanismen ontwikkeld om deze doelen te bereiken, zoals het opzetten van een niet-gegradueerde minor - Wetenschap, maatschappij en het milieu in Afrika - en het creëren van een nieuw graduate programma, Duurzaam Georesource Management, dat een in Afrika gevestigde stage omvat . Studenten kunnen ook deelnemen aan het Summer Research Opportunities Program, dat studenten koppelt aan facultaire mentoren en hen in staat stelt deel te nemen aan AESEDA-onderzoek.


Verlichte partnerschappen en uitwisselingen met verschillende historisch zwarte hogescholen en universiteiten (HBCU's) zijn een integraal onderdeel van het doel van AESEDA om de participatie van minderheden in de geowetenschappen te vergroten; het programma betrekt HBCU's om de beste manier te bepalen om deze uitwisselingen te implementeren zodat iedereen wint, zegt Adewumi. Dat is het basisidee dat we verkopen en het is echt in brand gestoken met de HBCU's, zegt hij. Wij zijn gelijkwaardige partners waar we al deze dingen samen beslissen

HBCU-studenten die zijn ingeschreven voor natuurkunde of scheikunde kunnen zomers doorbrengen in Penn State. Adewumi hoopt dat deze ervaring hun zelfvertrouwen zal vergroten en hun comfort met de Penn State-omgeving zal vergroten tot het punt waarop ze graduate studies zullen overwegen, in Penn State of elders

Met financiering van de National Science Foundation werkt AESEDA samen met Jackson State University in Mississippi om een ​​adegree-programma in de geowetenschappen te creëren - de eerste in zijn soort aangeboden op een HBCU. Nauwe banden tussen de twee universiteiten bieden afgestudeerden van Jackson State kansen om afgestudeerde graden in de aardwetenschappen in Penn State te volgen.

Een grote impact

Deelname aan deze programma's verandert het leven van studenten. Een student die in augustus terugkeerde uit Afrika zei: Dit heeft een grote impact gehad; Ik zal nooit meer dezelfde zijn. Nu wil hij zijn hoofdvak veranderen en meer doen om het Afrikaanse werk voort te zetten, zegt Adewumi. Een andere student zei: Het heeft me een doel gegeven waarom ik in Penn State ben . s is ongelooflijk als een blanke Amerikaanse student dat zegt. Ik zeg tegen mezelf, wauw! We zijn ergens mee bezig .

Het aantal afgestudeerden voor minderheden neemt toe. Na een recent zomerprogramma is de eerste Afro-Amerikaanse student van de A&T State University in North Carolina ook de eerste Afro-Amerikaan die een mastergraad in mijnbouwkunde aan Penn State nastreeft. Twee andere studenten uit de minderheid volgen Master's s en doctorale graden in meteorologie. Dit programma is begonnen met ongelooflijke resultaten, zegt Adewumi.

Ik geloof echt dat dit programma de kans heeft om de demografie te veranderen in termen van participatie van minderheidsstudenten in de aardwetenschappen, zegt Adewumi. Het is een droom die voor hem uitkomt. We leren van de Afrikanen. We werken samen samen en leren samen . AESEDA heeft zich tot ver buiten EMS, Nigeria en Zuid-Afrika verspreid en omvat op één na alle hogescholen in Penn State, meer dan 70 faculteitsleden, meer dan twintig universiteiten en organisaties in 5 Afrikaanse landen en 10 HBCU's . In slechts 2 jaar is het programma een succesvol model geworden voor internationaal onderzoek.

Kijk, ik denk echt dat wat ik op dit moment aan het doen ben het meest opwindende deel van mijn carrière is, en ik kan er gewoon niet meer over praten, zegt Adewumi. Misschien is de revolutie toch niet zo stil.

Anne Sasso is een freelance schrijfster en is te bereiken op