Academische kansen in de Europese wetenschap

Advertentiefunctie

Academische kansen in de Europese wetenschap

Door Alaina G. LevineOct. 21, 2011, 4:00 uur

Deze advertentiefunctie is in opdracht gegeven, bewerkt en geproduceerd door het Custom / Publishing Office van Science / AAAS

De lidstaten van de Europese Unie hebben plannen om van Europa een aantrekkelijke bestemming te maken voor academische professionals uit de vroege en middenloopbaan.

Wetenschappers die academische carrières in Europa willen nastreven, hebben veel te kampen, vooral nu in een onzeker fiscaal landschap. Nu een groot deel van het continent nog steeds het risico loopt op een recessie, is er een legitieme reden om bezorgd te zijn over de toekomst van wetenschapsfinanciering in de Europese Unie. Maar ondersteund door de Europese Commissie hebben verschillende lidstaten, waaronder Duitsland, het Verenigd Koninkrijk en Frankrijk, en Scandinavië plannen om wetenschappelijk onderzoek en innovatie te ondersteunen en deze regio's aantrekkelijke bestemmingen te maken voor vroege en middenloopbaan professionals op zoek naar academische functies.

U moet iets te bieden hebben 04 Als we zullen kunnen worden geselecteerd voor een vaste functie, zoals samenwerkingen, expertise over onderwerpen die de hunne zouden aanvullen, of onderwijservaring

Jani Kotakoski

Deze zomer kondigde de Europese Commissie een investering van miljard (US $ 9, 6 miljard) in wetenschap aan, het grootste financieringspakket ooit voor onderzoek. Deze verhoging van het wetenschapskapitaal, een stijging van 9 procent ten opzichte van vorig jaar, maakt deel uit van het zevende kaderprogramma van de Europese Unie voor onderzoek en technologische ontwikkeling (FP7) en zal onderzoek financieren dat de grootste zal aanpakken maatschappelijke uitdagingen voor Europa en de wereld. Verwacht wordt dat op korte termijn ongeveer 174.000 banen zullen worden gecreëerd en in totaal 450.000 banen, en bijna een groei van bijna 80 miljard (US $ 113 miljard) in bruto binnenlands product (bbp) 15 jaar.

Dit is goed nieuws voor wetenschappers die werk zoeken in Europa. Een integraal onderdeel van excellentie is integratie of mobiliteit van onderzoekers uit veel verschillende landen, zegt Michael Jennings, woordvoerder van M ire Geoghegan-Quinn, Europees commissaris voor onderzoek, innovatie en wetenschap. Wij investeren in onderzoek en innovatie in Europa en creëren de voorwaarden en prioriteiten om wetenschappers beter aan te trekken en te behouden.

Voor academici die werk zoeken op dit gevarieerde en boeiende continent, is het belangrijk om te onthouden dat veel aspecten van de Europese wetenschap hetzelfde zijn, ongeacht in welk land u zich bevindt (alle EU-wetenschappers kunnen bijvoorbeeld fondsen aanvragen bij de Europese Onderzoeksraad [ERC]), er zijn ook tal van verschillen tussen de lidstaten en hun hoger onderwijsstelsels. De postdoc-aanstelling is zo'n illustratie: "Hoewel het concept van postdoctorale onderzoekers goed wordt begrepen, is er aanzienlijke variabiliteit in functiebenamingen en in de praktische organisatie van deze fase in Europa", aldus het European Science Foundation (ESF) -rapport van 2010, “Onderzoekscarrières in Europa: landschap en horizon” (http://scim.ag/qrFZHZ). Maar één ding is consistent over de grenzen heen: er zijn veel kansen op werk, zolang je maar weet hoe je door de systemen van de lidstaten moet navigeren.

Duitsland: sterk en open voor het bedrijfsleven

Cathleen Fisher

Duitsland, met een bevolking van ongeveer 82 miljoen, lijkt het beter te doen dan veel van zijn EU-buren tijdens dit economische tumult. Volgens de econoom bevindt het zich in een "comfortabele" fiscale situatie, "geholpen door een sterk groeiende economie zal helpen het tekort te verminderen zonder zware overheidsuitgaven of belastingverhogingen." Cathleen Fisher, president van de Amerikaanse vrienden van Alexander Von Humboldt Foundation, die de activiteiten van de moeder Humboldt Foundation bevordert en ondersteunt, die uitwisselingen tussen Duitse en Amerikaanse wetenschappers verzorgt, weerspiegelt dit sentiment. "Duitsland bevindt zich in een relatief goede positie, na de financiële crisis van 2008 vrij goed te hebben doorstaan", zegt ze.

Andreas Pinkwart Credit: HHL-Leipzig Graduate School of Management

De natie maakt om verschillende redenen vorderingen te midden van financiële kwetsbaarheid, zegt Andreas Pinkwart, voormalig minister van onderzoek in Noord-Rijnland-Westfalen, en momenteel decaan van de HHL – Leipzig Graduate School of Management. "De Duitse economie heeft geleerd zeer exportgericht en mondiaal georiënteerd te zijn." De afgelopen vijf jaar heeft de regering bijvoorbeeld een ranglijstsysteem ontwikkeld voor haar universiteiten in een poging om ze meer internationaal concurrerend te maken, voegt hij eraan toe.

Deze stimulans om de instellingen voor hoger onderwijs te verbeteren is één deel van een taart bestaande uit drie federale initiatieven, die onderzoek en ontwikkeling, studentenfinanciering en universitaire infrastructuur zullen ondersteunen. Elke onderneming heeft zijn eigen tijdsbestek en budget, hoewel het totale bedrag € 20, 7 miljard (US $ 28, 4 miljard) overschrijdt en "een jaarlijkse budgetverhoging van ten minste 5 procent garandeert voor de grootste organisaties voor wetenschapsfinanciering en wetenschapsprestaties", legt Max Vögler uit, directeur van het Noord-Amerikaanse kantoor van de Duitse onderzoeksstichting (DFG, Deutsche Forschungsgemeinschaft).

Jani Kotakoski Credit: Eero Holmström

Jani Kotakoski, momenteel universitair docent natuurkunde aan de Universiteit van Helsinki, voltooide zijn postdoc aan Technische Universität Darmstadt. Zijn driejarig contract werd gefinancierd door DFG en was gericht op materiaalkunde en hogedrukfysica. "Ik was geïnteresseerd in een vaste positie in Duitsland, " zegt hij, "maar het was zeer onwaarschijnlijk dat ik er een zou krijgen met de ervaring die ik destijds had." Tegen die tijd, legt Kotakoski uit, had hij slechts één postdoc voltooid, dat is meestal niet genoeg ervaring om als een topkandidaat te worden beschouwd - althans in een veld als materiaalkunde waar de concurrentie erg zwaar is.

Hij keerde terug naar zijn geboorteland Finland en kwam terug bij de groep waaruit hij zijn doctoraat had behaald. Nu is Kotakoski op weg naar een nieuwe functie aan de Universiteit van Wenen, "die waarschijnlijk mijn onderzoeksprofiel aanzienlijk zal verbeteren", zegt hij. "Mijn mening is dat ik daar na twee tot drie jaar een goede positie elders kan krijgen, zoals Oostenrijk, Duitsland, Finland of misschien andere Noordse landen."

Voor wetenschappers die hier willen verhuizen, adviseert Kotakoski geïnteresseerde partijen om vooraf contact op te nemen en een contractpositie na te streven. "Een ding om ook in gedachten te houden is dat de mensen die de beslissing nemen de andere faculteitsleden zijn, " bevestigt hij. "Daarom moet je iets te bieden hebben - zoals samenwerkingsverbanden, expertise over onderwerpen die de hunne zouden aanvullen, of onderwijservaring - om te worden geselecteerd voor een vaste functie."

Met een bekende tekortkoming in tenure-trackposities en een onderscheidende traditie van academici om een ​​tweede scriptie (Habilitation genoemd) te voltooien om zelfs in aanmerking te komen voor een vast dienstverband, "heeft Duitsland geprobeerd nieuwe wegen te introduceren" in de richting van de landing van deze gekoesterde banen, zegt Fisher . "De toevoeging van junior professorships als alternatief voor de vervulling van een Habilitation is zo'n route, afhankelijk van de instelling en het veld."

Verder is het belangrijk op te merken dat in Duitsland de Ph.D. wordt beschouwd als een acceptabel toegangspunt voor industriële banen. Vögler citeert dat met 2, 4 procent van het Duitse personeel Doctoraten bezit, vergeleken met naar schatting 1, 4 procent in de Verenigde Staten, "er geen algemene verwachting is om naar de academische wereld te gaan", zegt hij. Pinkwart merkt op dat ongeveer de helft van de doctoraten in de industrie versus de academische wereld gaat werken.

VK: steeds beter worden

Het Verenigd Koninkrijk is de derde grootste economie in Europa, na Duitsland en Frankrijk, en is een wetenschappelijke grootmacht die niet kan worden betwijfeld: "Met slechts 1 procent van de wereldbevolking ontvangt het VK meer dan 12 procent van de citaten in gepubliceerde artikelen ..., en ontvangt elk jaar 10 procent van de internationaal erkende prijzen ”, aldus de website van de ambassade.

Maar pas tien jaar geleden gaf de regering opdracht tot een onderzoek waarin verschillende problemen werden geïdentificeerd die de toeleveringsketen van wetenschappelijke academische banen negatief beïnvloeden. “Het lijkt erop dat dit geen aantrekkelijk carrièrepad is voor veel van de slimste Ph.D. afgestudeerden. Dit is zowel schadelijk voor de Britse onderzoeksbasis als voor wervings- en retentieproblemen voor universiteiten, ”volgens het rapport onder leiding van Sir Gareth Roberts, een Welshe natuurkundige. Onder de geconstateerde uitdagingen met betrekking tot postdoctoraal en ander contractonderzoekspersoneel waren: Onzekere loopbaanperspectieven in verband met werk op contractbasis op korte termijn, onbevredigende training in de vaardigheden die vereist zijn in een academische carrière, en in toenemende mate niet-competitieve salarissen.

Tegenwoordig heeft het Britse systeem nog steeds problemen. Maar het lijkt steeds beter te gaan en de natie blijft wetenschappers uit het buitenland naar de bekende instellingen trekken. Een voorbeeld: Raymond E. Goldstein, de Schlumberger-professor complexe fysische systemen aan de afdeling Toegepaste Wiskunde en Theoretische Fysica aan de Universiteit van Cambridge. Een Amerikaan die vijf jaar geleden in het Verenigd Koninkrijk arriveerde, was Goldstein professor aan de Universiteit van Arizona toen hij werd benoemd tot voorzitter.

Hij bewondert het proces om hem aan te nemen. "Hun interesse in mij was niet het geld dat ik kon binnenbrengen, maar eerder de wetenschap", zegt hij. Goldstein waardeert dat de faculteit een volledig jaarsalaris ontvangt, in tegenstelling tot de salarissen van negen maanden zoals die in de Verenigde Staten te zien zijn. "Dit is een erkenning dat onderzoek een fundamenteel onderdeel van je werk is", voegt hij eraan toe. Er is een verplichte pensioenleeftijd (67, die kan veranderen), maar veel gepensioneerden behouden hun laboratorium, ondersteund door hun pensioen.

Ryan F. Seipke Credit: Corinne Appia-Ayme

Voor jongere wetenschappers die naar een carrière in de Britse academische wereld kijken, suggereert Goldstein dat de beste manier om een ​​baan te vinden kan zijn om hier een vroege postdoc te doen. Dit is inderdaad iets dat Ryan Seipke, een senior onderzoeksmedewerker (hoofdzakelijk een postdoc) aan de School of Biological Sciences aan de Universiteit van East Anglia, momenteel bezig is. Oorspronkelijk uit de Verenigde Staten, koos hij het Verenigd Koninkrijk voor zijn opleiding, gedeeltelijk omdat hij internationale ervaring wilde opdoen. Wanneer zijn driejarig contract eindigt in 2012, kan hij een ander aanvragen.

Terwijl hij zijn zoektocht naar een baan begint, merkt Seipke een aantal manieren op waarop men mogelijk zou kunnen toetreden tot de faculteit van een Engelse universiteit. Een daarvan is het veiligstellen van een transitiebeurs van postdoc naar professor. Deze zeer competitieve, prestigieuze kansen worden aangeboden door verschillende organisaties (privé en overheid), waaronder de Royal Society, Biotechnology and Biological Sciences Research Council, Leverhulme Trust en Medical Research Council. “Ze zijn een onofficieel stempel van goedkeuring aan de universiteit dat je misschien een ster bent en succesvol in het binnenhalen van meer beurzengeld, oordeelt Seipke. Aan het einde van de beurs, zegt hij, krijg je vaak een vaste faculteitsbaan aangeboden.

Frankrijk: wetenschap terugbrengen in het hart van de natie

De Franse Republiek is het 20e grootste land ter wereld door demografie, maar de vijfde grootste wetenschappelijke macht met meer dan 210.000 openbare en particuliere onderzoekers en, in totaal, bijna 800.000 ingenieurs en wetenschappers landelijk, volgens een rapport van het ministerie van Hoger Onderwijs. en onderzoek. Met een moderne geschiedenis van binnenlandse wetenschappelijke prestaties die teruggaat tot het einde van de Tweede Wereldoorlog, heeft Frankrijk zijn wetenschappelijke kwaliteiten verzilverd met de goedkeuring, in 2009, van een nationale onderzoeks- en innovatiestrategie met een zeer specifiek en waardevol doel: Onderzoek en innovatie centraal stellen in de Franse samenleving en economie

Terwijl het land overgaat van een economie met meer regeringscontrole naar een meer autonome economie, heeft Frankrijk ernaar gestreefd het landschap van hoger onderwijs en onderzoek te hervormen, zegt een Franse functionaris die betrokken is bij het beheer van bilaterale samenwerkingsprogramma's. Initiatieven omvatten de oprichting van een nieuw financieringsagentschap in 2005, het National Research Agency (ANR, L Agence nationale de la recherch ), een decentralisatie van universiteiten om ze meer onafhankelijkheid te geven, en financiële prikkels om laboratoria te internationaliseren, die maakt deel uit van de "druk van de overheid om faculteiten uit het buitenland aan te trekken", beschrijft hij.

Een element van het hoger onderwijs van Frankrijk lijkt in de EU weergaloos: vóór de laatste vijf jaar bood de academische universiteit 'alleen vaste aanstellingen' aan, legt de Franse functionaris uit. “Nu hebben we ook contractposities.” Deze evolutie, gecombineerd met de flexibiliteit die de instellingen krijgen om salarissen voor hun onderzoeksfaculteit te werven en te onderhandelen, heeft de natie geholpen aantrekkelijker te worden voor wetenschappelijk toptalent. Maar de voltooiing van een contractpositie in het land is nog steeds de voorkeursroute naar het verkrijgen van een hoogleraarschap.

Bjørg Elisabeth Kilavik

Bjørg Elisabeth Kilavik kan deze manier van huren bevestigen. Na het voltooien van een postdoc in Marseille, zal ze een vaste baan beginnen als hoofdonderzoeker / onderzoekswetenschapper bij het Nationaal Centrum voor Wetenschappelijk Onderzoek (CNRS, Centre National de la Recherche Scientifique). Als werknemer van de staat zal Kilavik onderworpen zijn aan een verplichte pensioenleeftijd, maar zij zal geen onderwijstaken hebben, hoewel dit kan veranderen. "Bij dit soort instellingen zijn we erg bevoorrecht", merkt ze op.

Kilavik beseft hoe aantrekkelijk Frankrijk is voor academici die op zoek zijn naar een vaste aanstelling. In Duitsland, waar ze haar doctoraat voltooide, "had ik misschien een vijfjarig contract als junior professor kunnen krijgen, maar er zijn weinig mogelijkheden om een ​​tenure-track positie te krijgen", zegt ze. In Frankrijk, "bestaan ​​tenminste de permanente posities, ... wat stabiliteit geeft. Meer mensen in Europa realiseren zich ... [Frankrijk] ligt dicht bij de enige plaats waar deze functies bestaan. "

Scandinavië: Het gaat goed en groeit

De Noordse landen Noorwegen, Zweden en Denemarken, verenigd door vergelijkbare culturen en talen, ondersteunen internationalisme en een gemakkelijke verplaatsing van wetenschappers van de ene natie naar de andere. Bijna alle universiteiten worden door de overheid gefinancierd en beurzen worden in het algemeen door de onderzoeksraden van de afzonderlijke landen verstrekt, hetzij rechtstreeks aan een PI of via de instelling van de PI, afhankelijk van het land en het soort subsidie. Terwijl veel andere landen fiscale problemen vertonen, zijn de economieën van Scandinavië veerkrachtig. Noorwegen heeft een begrotingsoverschot en Zweden is schuldenvrij. Alle drie de landen hebben de laatste jaren jaarlijks meer uitgegeven aan onderzoek en innovatie.

"We zijn zo gelukkig in Scandinavië, we bevinden ons niet in een economische crisis zoals in Midden- en Zuid-Europa", zegt Mikael Lindgren, een Zweed die momenteel professor is in optische wetenschappen aan de Noorse Universiteit voor Wetenschap en Technologie. "Er lijkt geen gebrek aan geld te zijn in Noorwegen voor onderzoek en ontwikkeling in sectoren zoals energie, gezondheidszorg, offshore en bouw, alleen een gebrek aan geschoolde arbeidskrachten." Permanente academische banen zijn overal in de regio te vinden, hoewel ze schaars zijn in Denemarken en Zweden omdat er weinig universiteiten in die landen zijn. “In Noorwegen kan het moeilijk zijn om 'lokale' Ph.D. studenten en postdocs vanwege de concurrentie van de industriële en gezondheidssector ”, merkt hij op.

Ylva Hellsten, hoogleraar bewegings- en sportwetenschappen aan de Universiteit van Kopenhagen, is 15 jaar in Denemarken. Ze erkent de moeilijkheid voor buitenlanders om permanente academische posities in deze voormalige zetel van de Viking-macht te verkrijgen, met name die van buiten de Scandinavische landen, die misschien niet vertrouwd zijn met de taal. Verder zijn er slechts acht universiteiten en “Ph.D. studenten blijven meestal binnen het Deense systeem voor academische werkgelegenheid ', zegt ze. Het tij kan echter veranderen. In 2007 was 10 procent van de onderzoekers aan Deense universiteiten van buitenlandse afkomst, zegt Christian Lundager, assistent van de directeur-generaal van het Deense Agentschap voor Wetenschap, Technologie en Innovatie (Forsknings- og Innovationsstyrelsen), maar van 2007–2009 een derde van alle nieuwe benoemingen op universitair docentniveau of hoger kwamen uit het buitenland.

Peter Byass, hoogleraar mondiale gezondheid aan het Umeå Center for Global Health Research aan de Umeå Universiteit in Zweden, heeft onlangs overwogen hoe het land aantrekkelijker zou kunnen worden voor internationale onderzoekers. Hij citeert dat hoewel de natie van 9 miljoen mensen een positieve werkomgeving heeft die academische autonomie, publieke waardering voor wetenschap en universele gezondheidszorg benadrukt, er nog steeds verschillende hindernissen zijn voor het werven van buitenlandse wetenschappers. Het academische beoordelingsproces voor hogere functies kan bijvoorbeeld 'ongelooflijk traag en complex voor buitenstaanders' lijken en het kan 'moeilijk zijn voor buitenstaanders om de verwachtingen van onderzoekers te begrijpen', vooral gezien onbekende managementstijlen, zegt hij.

Kristoffer Meinander

Maar met onderzoeksinstellingen van wereldklasse en de mogelijkheid om subsidievoorstellen in het Engels in te dienen, is Scandinavië een aantrekkelijke optie voor internationale wetenschappers. Kristoffer Meinander, een Zweeds sprekende Fin die postdoc is aan de Universiteit van Aarhus in Denemarken, zegt dat buitenlanders misschien verrast zijn over de omvang van de wetenschappelijke kennis en financiering voor onderzoeksinfrastructuur die hier bestaat. "Ik had niet verwacht dit hoge niveau in Scandinavië te vinden."

Sterker nog, in heel Europa ontdekken internationale wetenschappers dat zijn wetenschappelijke troeven blijven bloeien, zelfs in een dubbelzinnig economisch landschap. En nu, met de steun van het zevende kaderprogramma van de Europese Unie en aanverwante nationale initiatieven, lijkt het continent klaar te zijn om nog verder te gaan, waardoor het aantrekkelijker wordt voor buitenlandse wetenschappers die willen bijdragen aan zijn onderzoeksinspanningen.

Uitgelichte deelnemers

  • Universiteit van Aarhus
  • American Friends of the Alexander von Humboldt Foundation
  • Deens agentschap voor wetenschap, technologie en innovatie
  • Delegatie van de Europese Unie naar de VS.
  • Ambassade van Frankrijk in de VS.
  • HHL-Leipzig Graduate School of Management
  • Nationaal centrum voor wetenschappelijk onderzoek (CNRS)
  • Noord-Amerika kantoor van de Duitse onderzoeksstichting (DFG)
  • Noorse Universiteit voor Wetenschap en Technologie
  • Zevende kaderprogramma voor onderzoek en technologische ontwikkeling
  • Umeå Center for Global Health Research
  • Universiteit van Cambridge
  • Universiteit van Kopenhagen
  • Universiteit van East Anglia
  • Universiteit van Helsinki