AAAS benoemt chemicus Holden Thorp als hoofdredacteur van Science

Holden Thorp

Washington University

AAAS benoemt chemicus Holden Thorp als hoofdredacteur van Science

Door Jeffrey BrainardAug. 19, 2019, 11:45 uur

Holden Thorp, een chemicus die leidinggevende posities bekleedde aan twee grote Amerikaanse onderzoeksuniversiteiten, werd vandaag benoemd als de volgende hoofdredacteur van de Science-familie van tijdschriften. Hij volgt bioloog Jeremy Berg op, die de functie sinds 2016 had bekleed en terugkeert naar een onderzoekspost aan de Universiteit van Pittsburgh in Pennsylvania.

Thorp, 55, was provost aan de Washington University in St. Louis, Missouri, van juli 2013 tot juli jongstleden; hij hield daar facultaire benoemingen in zowel chemie als geneeskunde. Zijn prioriteiten tijdens die periode omvatten het ondersteunen van interdisciplinair onderzoek en ondernemerschap en het bevorderen van diversiteit onder het leiderschap van de instelling en studenten.

Daarvoor bracht hij 3 decennia door aan de Universiteit van North Carolina in Chapel Hill, waar hij van 2008 tot 2013 als kanselier diende, nadat hij zijn wetenschappelijke studies aan de instelling als een niet-gegradueerde begon en een bachelor chemie behaalde. Hij promoveerde in 1989 aan het California Institute of Technology in Pasadena en voltooide postdoctoraal werk aan de Yale University. Zijn onderzoeksfocus varieerde sterk, van fysische anorganische chemie vroeg in zijn carrière tot medicijnontwikkeling meer recent. Thorp ontwikkelde technologie voor elektronische DNA-chips en was mede-oprichter van twee farmaceutische bedrijven, die nieuwe geneesmiddelen voor schimmelziekten en prostaatkanker op de markt brengen.

"Ik denk dat zowel de nieuwskant als de onderzoekskant [van Science] nationale schatten zijn, " vertelt Thorp aan ScienceInsider, "en het is een buitengewone eer om gevraagd te worden deze middelen voor het land en de wereld te beheren."

Thorp zegt dat hij de focus van eerdere Science-editors wil blijven vestigen op het waarborgen van de reproduceerbaarheid van gepubliceerde wetenschap en het aanmoedigen van manuscripten van een breed scala aan auteurs, waaronder die van vooraanstaande universiteiten. Hij verhuist naar Washington, DC - waar het hoofdkantoor van AAAS, dat Science publiceert, zich bevindt - om de functie voltijds in te nemen. (De nieuwsafdeling van Science, die dit artikel heeft opgesteld, is redactioneel onafhankelijk van AAAS.)

"Holden is een geweldige keuze voor de nieuwe hoofdredacteur, " zei Margaret Hamburg, voorzitter van de AAAS-raad van bestuur en van het zoekcomité dat Thorp koos, in een verklaring. "Alom erkend voor inspirerend en wijs leiderschap, staat hij ook bekend om zijn vermogen om te werken in verschillende wetenschappelijke disciplines, zijn open, op samenwerking gebaseerde werkstijl en zijn integriteit en objectiviteit, " zei Hamburg, een voormalige commissaris van de Amerikaanse Food and Drug Administration. "In een tijd waarin zowel het landschap van de wetenschap als de wetenschappelijke publicaties snel veranderen, combineert Holden de nodige wetenschappelijke kracht en breedte met een diepgaande expertise en toewijding aan het bevorderen van wetenschap en wetenschapscommunicatie."

Over het publiceren van onderzoek dat relevant is voor ondernemerschap, een van zijn jarenlange interesses, zegt Thorp: "Het is echt belangrijk dat we de juiste balans hebben tussen basiswetenschap en dingen die onmiddellijk kunnen worden toegepast" in Science. Maar, voegt hij eraan toe, hij zal zich moeten vestigen in de nieuwe baan voordat hij wijzigingen in de tijdschriften kan voorstellen.

Het werk van Thorp aan de Washington University in St. Louis omvatte een nadruk op het verbeteren van sociaal-economische diversiteit. Een uitkomst is dat het percentage studenten dat in aanmerking komt voor Pell Grants, de belangrijkste beurs van de Amerikaanse overheid voor financieel behoeftige studenten, is gegroeid van 6% in 2013–14 tot 14% in het academische jaar 2018-2019.

"Gelukkig zijn we op een moment waarop veel van de ongelijkheden die al honderd jaar in het systeem [van de wetenschap] bestaan, worden opgeroepen", zegt Thorp. "En we moeten daarover verslag uitbrengen in de nieuwskant [of Science] en we moeten onze praktijken aan de onderzoekskant blijven aanpassen om een ​​rechtvaardige toekomst voor de wetenschap te produceren."

"Gedurende mijn carrière, " voegt Thorp toe, "heb ik geprobeerd de oneerlijke voordelen die blanke mannen opleveren te gebruiken om het werk van vrouwen en gekleurde mensen te ontwikkelen en te promoten en in de schijnwerpers te zetten. Ik hoop dat in deze rol te blijven doen en ik denk dat Jeremy Berg hetzelfde heeft gedaan. Daar heeft hij een uitstekende toon voor gezet. '

Hamburg zegt dat de zoekcommissie meer dan 500 kandidaten heeft beoordeeld met vrouwen en leden van minderheidsgroepen, en diversiteit was een belangrijke overweging "tot het einde". Ze voegt eraan toe dat Thorp "het belang van het vieren van diversiteit en inclusie in alles wat hij doet. "

Als leider van de Universiteit van North Carolina werd Thorps ambtstermijn ontsierd door aantijgingen - later bevestigd door een onafhankelijk rapport - dat de instelling studenten, veel van hen atleten, al meer dan tien jaar toestond om zich in te schrijven voor klassen met weinig of geen toezicht en dat de studenten vaak overgeslagen. "Daar heb ik veel van geleerd, het belangrijkste is dat wanneer je je in een uitdagende situatie bevindt, het doel is om de informatie zo snel mogelijk naar buiten te brengen, " zegt Thorp. "In elke controversiële situatie waarin we terechtkomen [bij Science], ga ik dingen zo snel mogelijk onthullen."

Wetenschap heeft de grootste betaalde oplage van alle door vakgenoten beoordeelde, algemene wetenschappelijke tijdschriften ter wereld. AAAS heeft zijn publicatie-inspanningen recent uitgebreid met tijdschriften zoals de open access Science Advances en de meest recente publicaties die gelanceerd worden, Science Robotics en Science Immunology.